Opinião

A discriminação racial está ligada a pensamentos suicidas em adultos e crianças negros
Os escritos de Douglass são revolucionários e transformadores, especialmente quando se considera que ele viveu numa época em que várias leis antialfabetização impediam que negros escravizados aprendessem a ler e escrever.
Por Janelle R. Goodwill - 06/11/2021


Foto: arquivo CNJ

Frederick Douglass é considerado um dos abolicionistas mais proeminentes que o mundo já viu. Ao lado de suas contribuições extraordinárias como um influente orador , escritor e defensor dos direitos humanos, Douglass - que nasceu na escravidão e ganhou a liberdade em setembro de 1838 - também escreveu abertamente sobre suas lutas contra pensamentos suicidas.

Os escritos de Douglass são revolucionários e transformadores, especialmente quando se considera que ele viveu numa época em que várias leis antialfabetização impediam que negros escravizados aprendessem a ler e escrever.

Douglass publicou sua primeira autobiografia - “Narrativa da Vida de Frederick Douglass” - em 1845. Nela, ele corajosamente compartilhou: “Muitas vezes me peguei lamentando minha própria existência e desejando estar morto; e, se não fosse pela esperança de ser livre, não tenho dúvidas de que deveria ter me matado ou feito algo pelo qual deveria ter sido morto. ”

Não é difícil imaginar por que pessoas anteriormente escravizadas como Douglass considerariam acabar com suas próprias vidas. Pode, entretanto, ser mais difícil para alguns entender as ligações entre racismo, discriminação e pensamentos suicidas entre os negros americanos hoje.

Os Estados Unidos aboliram a escravidão por meio da Décima Terceira Emenda em 1865. No entanto, os negros americanos ainda estão lutando contra os efeitos das formas estruturais e cotidianas de racismo que permeiam os costumes, a cultura e as leis dos Estados Unidos.

Como pesquisador e professor assistente da Escola de Trabalho Social, Política e Prática da Família Crown da Universidade de Chicago, exploro como fatores como discriminação, estigma e depressão contribuem para o risco de suicídio em negros americanos. Também avalio como forças psicológicas positivas - como ter um senso de propósito de vida ou receber apoio social de outras pessoas - podem melhorar os resultados de saúde mental de um indivíduo.

Vários estudos relataram que a exposição à discriminação está relacionada a resultados negativos de saúde física e mental em negros americanos. Isso pode incluir taxas aumentadas de depressão, hipertensão e distúrbios do sono. Poucos estudos exploraram como a discriminação racial está relacionada ao risco de suicídio.

Portanto, em 2019, conduzi um estudo que examinou se a discriminação racial estava ligada à depressão e pensamentos suicidas em homens negros adultos.

Os acontecimentos ocorridos desde a publicação deste estudo reforçam a necessidade dessa linha de pesquisa.

Meu trabalho, junto com a pesquisa feita por uma série de outros estudiosos, afirma que qualquer tentativa de abordar sistematicamente o tratamento injusto dos negros americanos - como a recente ordem executiva da Casa Branca sobre o avanço da igualdade educacional e oportunidades econômicas - também deve levar em conta as formas de que a discriminação racial impactou os resultados de saúde mental entre esta população em particular.

Discriminação racial e saúde mental

Meus coautores e eu analisamos as respostas da pesquisa de mais de 1.200 homens afro-americanos com idades entre 18 e 93 que residiam em diferentes estados dos Estados Unidos. Os dados foram coletados originalmente de 2001 a 2003 por meio da Pesquisa Nacional de Vida Americana . Este projeto foi liderado pelo falecido psicólogo social James S. Jackson, cuja carreira inovadora mudou a forma como os negros americanos eram representados e estudados em pesquisas.

Esta pesquisa é uma das poucas fontes de dados representativas em nível nacional que usa amostragem probabilística - ou aleatória - para abordar explicitamente as experiências de saúde mental de adolescentes e adultos negros.

Decidimos focar nosso estudo em homens negros porque, historicamente, os homens negros têm quatro a seis vezes mais probabilidade de morrer por suicídio em comparação com as mulheres negras.

Os participantes desta pesquisa nacional foram solicitados a indicar com que frequência eles encontraram discriminação em suas vidas diárias. As experiências pesquisadas variaram de ser tratado com menos cortesia ou respeito a ser assediado e seguido nas lojas, além de ser considerado desonesto, não inteligente ou não tão bom quanto os outros.

Analisamos as respostas dos homens com uma série de testes estatísticos que mediram se diferentes formas de discriminação estavam relacionadas a resultados negativos para a saúde mental. Descobrimos que os homens negros que relataram encontros mais frequentes com discriminação racial eram mais propensos a experimentar sintomas de depressão e pensamentos de suicídio em algum momento de sua vida.

Essas descobertas sugerem que as experiências de discriminação não precisam ser abertas ou extremas para serem prejudiciais. Em vez disso, atos regulares de discriminação racial que podem inicialmente parecer menores podem se tornar cada vez mais estressantes com o tempo.

Ao interpretar esses resultados, é importante observar que analisamos os achados de um estudo transversal. Isso significa que as pesquisas foram administradas aos participantes em apenas um momento. Portanto, pudemos estabelecer associações entre as variáveis, mas não podemos usar esses dados para confirmar que a discriminação racial causou pensamentos suicidas subsequentes.

No entanto, nossas descobertas ainda oferecem um passo importante ao estabelecer que existem ligações entre discriminação racial, sintomas de depressão e pensamentos suicidas ao longo da vida.

Saúde mental de crianças e jovens negros

Nosso estudo se baseia em outra pesquisa que também identificou ligações entre discriminação racial e pensamentos suicidas em negros americanos.

Por exemplo, a psicóloga clínica da Universidade de Houston, Rheeda Walker, e seus colegas descobriram que, entre 722 crianças negras , experiências de discriminação racial estavam ligadas a mais depressão e maiores chances de pensamentos suicidas dois anos depois. Os membros da equipe de pesquisa contataram os participantes duas vezes e fizeram as mesmas perguntas da pesquisa - uma vez aos 10 anos e novamente aos 12 anos.

Os resultados gerados a partir de seu estudo de 2017 são particularmente significativos porque os autores analisaram os dados ao longo do tempo, o que lhes permitiu confirmar que a discriminação racial prediz significativamente um aumento de pensamentos suicidas, e não o contrário .

Desde então, médicos, pesquisadores e líderes organizacionais têm feito parceria com membros do Congressional Black Caucus para chamar a atenção para as necessidades urgentes de saúde mental da juventude negra. Em 2019, esse grupo criou uma força-tarefa de emergência e divulgou um poderoso relatório que descreve cuidadosamente o estado atual do suicídio entre os jovens negros.

Conforme detalhado em vários estudos, crianças negras de 5 a 12 anos tinham duas vezes mais probabilidade de morrer por suicídio do que crianças brancas, com meninos negros sendo particularmente vulneráveis ​​ao risco de suicídio. Notavelmente, as taxas de suicídio também aumentaram significativamente entre adolescentes negras nos últimos anos .

Em resposta a essas preocupações, os líderes dos Institutos Nacionais de Saúde alocaram fundos para pesquisas e solicitaram inscrições para projetos que promovam a prevenção do suicídio entre jovens negros.

Os pesquisadores também começaram a explorar as ligações entre as formas estruturais de racismo e o risco de suicídio. Por exemplo, um estudo publicado em 2020 descobriu que ser demitido injustamente de um emprego e sofrer abuso da polícia estavam ligados a pensamentos suicidas, planos e tentativas entre adultos negros.

Apesar desses avanços na pesquisa, ainda não está claro se as intervenções de prevenção do suicídio existentes são responsáveis ​​pelas formas específicas como a discriminação racial impacta o bem-estar psicológico e emocional dos negros americanos.

Portanto, será essencial para pesquisadores, médicos e membros da comunidade trabalharem juntos na promoção das necessidades de saúde mental de crianças e adultos negros, ao mesmo tempo em que encorajam os negros americanos a manter a esperança de que Frederick Douglass professou há mais de 175 anos.

Janelle R. Goodwill
Professor assistente de Serviço Social, Política e Prática, Universidade de Chicago

As opiniões expressas neste artigo são de responsabilidade exclusiva do(s) autor(es), não refletindo necessariamente a posição institucional do maisconhecer.com

 

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