Opinião

O metaverso é dinheiro e cripto é rei – por que você estará em uma blockchain quando estiver pulando no mundo virtual
Você pode pensar que o metaverso será um monte de espaços virtuais interconectados – a world wide web, mas acessada através da realidade virtual. Isso é amplamente correto
Por Rabindra Ratan e Dar Meshi - 17/01/2022


No metaverso, seu avatar, as roupas que usa e as coisas que carrega pertencem a você graças ao blockchain. Duncan Rawlinson - Duncan.co/Flickr , CC BY-NC

Você pode pensar que o metaverso será um monte de espaços virtuais interconectados – a world wide web, mas acessada através da realidade virtual. Isso é amplamente correto, mas também há um lado fundamental, mas um pouco mais enigmático, do metaverso que o diferencia da internet de hoje: o blockchain.

No início, a Web 1.0 era a supervia da informação de computadores e servidores conectados que você podia pesquisar, explorar e habitar, geralmente por meio de uma plataforma centralizada de uma empresa – por exemplo, AOL, Yahoo, Microsoft e Google. Por volta da virada do milênio, a Web 2.0 passou a ser caracterizada por sites de redes sociais, blogs e monetização de dados de usuários para publicidade pelos gatekeepers centralizados em plataformas de mídia social “gratuitas”, incluindo Facebook, SnapChat, Twitter e TikTok.

A Web 3.0 será a base para o metaverso. Ele consistirá em aplicativos descentralizados habilitados para blockchain que suportam uma economia de ativos e dados criptográficos de propriedade do usuário.

Blockchain? Descentralizado? Criptoativos? Como pesquisadores  que estudam mídia social e tecnologia de mídia, podemos explicar a tecnologia que tornará o metaverso possível.

Possuir bits

Blockchain é uma tecnologia que registra permanentemente as transações, normalmente em um banco de dados público e descentralizado chamado ledger. Bitcoin é a criptomoeda baseada em blockchain mais conhecida. Toda vez que você compra algum bitcoin, por exemplo, essa transação é registrada no blockchain do Bitcoin, o que significa que o registro é distribuído para milhares de computadores individuais em todo o mundo.

Este sistema de gravação descentralizado é muito difícil de enganar ou controlar. Blockchains públicos, como Bitcoin e Ethereum, também são transparentes – todas as transações estão disponíveis para qualquer pessoa na internet ver, em contraste com os livros bancários tradicionais.

O Ethereum é um blockchain como o Bitcoin, mas o Ethereum também é programável por meio de contratos inteligentes , que são essencialmente rotinas de software baseadas em blockchain que são executadas automaticamente quando alguma condição é atendida. Por exemplo, você pode usar um contrato inteligente no blockchain para estabelecer sua propriedade de um objeto digital, como uma obra de arte ou música, para o qual ninguém mais pode reivindicar a propriedade do blockchain - mesmo que salve uma cópia em seu computador. Objetos digitais que podem ser possuídos – moedas, títulos, obras de arte – são ativos criptográficos .

Itens como obras de arte e música em um blockchain são tokens não fungíveis (NFTs). Não fungível significa que eles são únicos e não substituíveis, o oposto de itens fungíveis como moeda – qualquer dólar vale o mesmo e pode ser trocado por qualquer outro dólar.

Três mulheres estão em uma sala com paredes inclinadas cobertas de imagens
Tokens não fungíveis (NFTs) usam a criptografia do blockchain para criar instâncias
comprovadamente únicas de itens digitais, incluindo obras de arte como essas
imagens mostradas em uma exposição em Miami Beach em
novembro de 2021. AP Photo/Lynne Sladky

É importante ressaltar que você pode usar um contrato inteligente que diga que está disposto a vender sua obra de arte digital por US$ 1 milhão em ether, a moeda do blockchain Ethereum. Quando clico em “concordo”, a obra de arte e o éter transferem automaticamente a propriedade entre nós no blockchain. Não há necessidade de um depósito bancário ou de terceiros, e se qualquer um de nós contestar essa transação – por exemplo, se você alegar que eu paguei apenas US$ 999.000 – o outro poderia facilmente apontar para o registro público no livro-razão distribuído.

O que essa coisa de criptoativos blockchain tem a ver com o metaverso? Tudo! Para começar, o blockchain permite que você possua bens digitais em um mundo virtual. Você não possuirá apenas o NFT no mundo real, mas também no mundo virtual.

Além disso, o metaverso não está sendo construído por nenhum grupo ou empresa. Diferentes grupos construirão diferentes mundos virtuais e, no futuro, esses mundos serão interoperáveis ​​– formando o metaverso. À medida que as pessoas se movem entre mundos virtuais – digamos, dos ambientes virtuais da Decentraland para os da Microsoft – elas vão querer trazer suas coisas com elas. Se dois mundos virtuais forem interoperáveis, o blockchain autenticará a prova de propriedade de seus bens digitais em ambos os mundos virtuais. Essencialmente, desde que você consiga acessar sua carteira criptográfica em um mundo virtual, poderá acessar suas coisas criptográficas.

Não esqueça sua carteira

Então, o que você manterá em sua carteira de criptomoedas? Você obviamente vai querer carregar criptomoedas no metaverso. Sua carteira de criptomoedas também conterá seus bens digitais exclusivos do metaverso, como seus avatares , roupas de avatar, animações de avatar, decorações virtuais e armas.

Uma imagem de desenho animado de um jovem barbudo usando óculos escuros e um
boné para trás é projetada em uma parede em um auditório escuro
Avatares, como esta representação do presidente de El Salvador, Nayib Bukele, são
animações semelhantes a desenhos animados que as pessoas habitam no
metaverso. AP Photo/Salvador Melendez

O que as pessoas farão com suas carteiras de criptomoedas? Entre outras coisas, faça compras. Assim como você provavelmente faz na web agora, você poderá comprar produtos digitais tradicionais, como músicas, filmes, jogos e aplicativos. Você também poderá comprar itens do mundo físico no metaverso e poderá visualizar e “segurar” modelos 3D do que está comprando, o que pode ajudá-lo a tomar decisões mais informadas.

Além disso, assim como você pode usar sua carteira de couro antiga para carregar sua identidade, as carteiras de criptomoedas serão vinculáveis ​​a identidades do mundo real, o que pode ajudar a facilitar transações que exigem verificação legal, como comprar um carro ou casa no mundo real. Como seu ID será vinculado à sua carteira, você não precisará lembrar as informações de login de todos os sites e mundos virtuais que visitar – basta conectar sua carteira com um clique e você estará logado. útil para controlar o acesso a áreas com restrição de idade no metaverso.

Sua carteira criptográfica também pode ser vinculada à sua lista de contatos, o que permitiria que você levasse suas informações de rede social de um mundo virtual para outro. “Junte-se a mim para uma festa na piscina em FILL IN THE BLANK-world!”

Em algum momento no futuro, as carteiras também podem ser associadas a pontuações de reputação que determinam as permissões que você tem para transmitir em locais públicos e interagir com pessoas fora de sua rede social. Se você agir como um troll tóxico espalhador de desinformação, poderá prejudicar sua reputação e potencialmente ter sua esfera de influência reduzida pelo sistema. Isso pode criar um incentivo para que as pessoas se comportem bem no metaverso, mas os desenvolvedores de plataformas terão que priorizar esses sistemas.

Grande negócio

Por fim, se o metaverso é dinheiro, as empresas certamente também vão querer jogar. A natureza descentralizada do blockchain reduzirá potencialmente a necessidade de gatekeepers nas transações financeiras, mas as empresas ainda terão muitas oportunidades de gerar receita, possivelmente ainda mais do que nas economias atuais. Empresas como a Meta fornecerão grandes plataformas onde as pessoas trabalharão , se divertirão e se reunirão .

Grandes marcas também estão entrando no mix de NFT, incluindo Dolce & Gabbana , Coca-Cola , Adidas e Nike . No futuro, ao comprar um item do mundo físico de uma empresa, você também poderá obter a propriedade de uma NFT vinculada no metaverso.

Por exemplo, quando você compra aquela roupa de marca cobiçada para usar no clube de dança do mundo real, você também pode se tornar o dono da versão criptográfica da roupa que seu avatar pode usar no show virtual da Ariana Grande. E assim como você pode vender a roupa física de segunda mão, você também pode vender a versão NFT para o avatar de outra pessoa usar.

Essas são algumas das muitas maneiras pelas quais os modelos de negócios do metaverso provavelmente se sobrepõem ao mundo físico. Esses exemplos se tornarão mais complexos à medida que as tecnologias de realidade aumentada entrarem cada vez mais em jogo, mesclando ainda mais aspectos do metaverso e do mundo físico. Embora o metaverso propriamente dito ainda não esteja aqui, fundações tecnológicas como blockchain e ativos criptográficos estão sendo constantemente desenvolvidas, preparando o terreno para um futuro virtual aparentemente onipresente que está chegando em breve a um 'verso perto de você.


Rabindra Ratan
Professor Associado de Mídia e Informação, Michigan State University

Dar Meshi
Professor Assistente de Artes e Ciências da Comunicação, Michigan State University


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