Opinião

Ondas de calor atingem mais as pessoas mais pobres – um novo estudo calcula o impacto futuro sobre os menos capazes de se adaptar
Em um novo estudo , nossa equipe de cientistas climáticos , economistas e engenheiros descobriu que as partes mais pobres do mundo provavelmente estarão duas a cinco vezes mais expostas a ondas de calor do que os países mais ricos na década de 20
Por Mohammad Reza Alizadeh - 10/02/2022


Trabalhadores de plantações de banana no Panamá encontram sombra sob um veículo durante um intervalo. Jan Sochor/Latincontent/Getty Images

Passe algum tempo em um país em desenvolvimento durante uma onda de calor e rapidamente fica claro por que as nações mais pobres enfrentam alguns dos maiores riscos das mudanças climáticas. A maioria das casas não tem ar condicionado , e até as clínicas de saúde podem ficar superaquecidas .

Esses países tendem a estar nas partes mais quentes do mundo, e seu risco de ondas de calor perigosas está aumentando à medida que o planeta aquece .

Em um novo estudo , nossa equipe de cientistas climáticos , economistas e engenheiros descobriu que as partes mais pobres do mundo provavelmente estarão duas a cinco vezes mais expostas a ondas de calor do que os países mais ricos na década de 2060. Até o final do século, o quarto de menor renda da exposição ao calor da população global será quase igual ao de todo o resto do mundo.

A capacidade de adaptação ao calor crescente é crucial

As ondas de calor são frequentemente avaliadas pela frequência ou intensidade, mas a vulnerabilidade envolve mais do que isso.

Um fator chave na quantidade de danos causados ​​pelas ondas de calor é a capacidade das pessoas de se adaptarem com medidas como tecnologia de refrigeração e a energia para executá-la.

Para avaliar como a exposição às ondas de calor está mudando, analisamos as ondas de calor em todo o mundo nos últimos 40 anos e, em seguida, usamos modelos climáticos para projetar o futuro. É importante ressaltar que também incorporamos estimativas da capacidade dos países de se adaptar ao aumento das temperaturas e reduzir o risco de exposição ao calor.

Descobrimos que, embora os países ricos possam amortecer seus riscos investindo rapidamente em medidas para se adaptar às mudanças climáticas, o quarto mais pobre do mundo – áreas que provavelmente serão mais lentas para se adaptar – enfrentará um risco crescente de calor .

Gráficos mostram aumento da exposição a ondas de calor para pessoas de baixa
renda A maior exposição a ondas de calor é esperada nos países de renda mais
baixa. Mohammad Reza Alizadeh , CC BY-ND

A pobreza diminui a capacidade de adaptação ao aumento do calor

As ondas de calor estão entre os desastres climáticos e relacionados ao clima mais mortais, e podem ser destrutivas para plantações, gado e infraestrutura. Atualmente, cerca de 30% da população global vive em áreas onde os níveis de calor e umidade podem ser mortais em pelo menos 20 dias por ano, mostram estudos, e o risco está aumentando.

Medidas de adaptação, como centros de refrigeração, tecnologia de refrigeração doméstica, planejamento urbano e projetos focados na redução do calor , podem diminuir o impacto da exposição ao calor da população. No entanto, a capacidade de um país de implementar medidas de adaptação geralmente depende de seus recursos financeiros, governança, cultura e conhecimento . A pobreza afeta cada um. Muitos países em desenvolvimento lutam para fornecer serviços básicos e muito menos proteção contra desastres crescentes em um futuro mais quente.

Os efeitos combinados de fatores econômicos, institucionais e políticos causam um atraso na capacidade de adaptação dos países de baixa renda às mudanças climáticas.

Estimamos que o quarto mais pobre do mundo fica atrás do mais rico na adaptação ao aumento das temperaturas em cerca de 15 anos em média. Essa estimativa é baseada no ritmo de preparação e apoio aos planos de adaptação descritos no Relatório de Lacunas de Adaptação do Programa das Nações Unidas para o Meio Ambiente . A defasagem real variará devido às desigualdades de riqueza, mas essa estimativa fornece uma visão ampla dos riscos crescentes.

O risco de calor aumenta globalmente, mas mais em regiões pobres

Olhando para trás nas últimas décadas, encontramos um aumento de 60% nos dias de ondas de calor na década de 2010 em comparação com a década de 1980. Definimos uma onda de calor como temperaturas diárias extremas acima do percentil 97 para a área, por pelo menos três dias consecutivos.

Também descobrimos que as temporadas de ondas de calor estavam ficando mais longas, com ondas de calor mais frequentes no início e no final da temporada que podem aumentar as mortes relacionadas ao calor.

Nossa análise mostrou que a exposição média das pessoas a ondas de calor no trimestre mais pobre do mundo durante a década de 2010 foi mais de 40% maior do que no trimestre mais rico – cerca de 2,4 bilhões de pessoas-dia de exposição a ondas de calor por ano em comparação com 1,7 bilhão. Uma pessoa-dia é o número de pessoas expostas à onda de calor vezes o número de dias.

Esse risco de onda de calor em países pobres muitas vezes tem sido ignorado pelo mundo desenvolvido, em parte porque as mortes por calor não são rastreadas de forma consistente em muitos países.

Até a década de 2030, projetamos que o quarto de menor renda da população mundial enfrentará 12,3 bilhões de pessoas-dia de exposição a ondas de calor, em comparação com 15,3 bilhões para o resto do mundo combinado.

Na década de 2090, estimamos que atingirá 19,8 bilhões de pessoas-dias de exposição a ondas de calor no trimestre mais pobre, quase tanto quanto os três trimestres de renda mais alta juntos.

Justiça climática e necessidades futuras

Os resultados fornecem mais evidências de que investir em adaptação em todo o mundo será crucial para evitar desastres humanos causados ​​pelo clima.

As nações mais ricas do mundo, que produziram a maior parte dos gases de efeito estufa que impulsionam as mudanças climáticas, prometeram há mais de uma década direcionar US$ 100 bilhões anualmente até 2020 para ajudar os países pobres a se adaptarem às mudanças climáticas e mitigar seus efeitos. Parte desse dinheiro está fluindo, mas os países ricos ainda não atingiram a meta.

Enquanto isso, estudos estimam que as perdas econômicas decorrentes de futuros danos climáticos nos países em desenvolvimento atingirão entre US$ 290 bilhões e US$ 580 bilhões  por ano até 2030 e continuarão a aumentar.

O aumento da assistência internacional pode ajudar os países mais pobres a se adaptarem aos danos causados ​​pelas mudanças climáticas. Empresas e inovadores também podem desempenhar um papel importante desenvolvendo eletricidade de microrredes de baixo custo e tecnologia de resfriamento para ajudar os países pobres a sobreviverem às crescentes ondas de calor.


Mojtaba Sadegh
Professor Assistente de Engenharia Civil, Boise State University

John Abatzoglou
Professor Associado de Engenharia, Universidade da Califórnia, Merced

Mohammad Reza Alizadeh
Ph.D. Candidato em Engenharia, Universidade McGill


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