Saúde

Alterações na placenta podem significar filhos de mães mais velhas com maior probabilidade de desenvolver problemas cardíacos mais tarde na vida, segundo estudo
Alterações ocorrem na placenta em mulheres grávidas mais velhas, levando a uma maior probabilidade de problemas de saúde nos filhos, segundo um estudo em ratos.
Por Jacqueline Garget - 28/11/2019



Tanto os fetos masculinos quanto os femininos não crescem tanto em mães mais velhas, mas há diferenças específicas do sexo nas mudanças no desenvolvimento e na função da placenta. É provável que estes desempenhem um papel central no aumento da probabilidade de problemas cardíacos na vida adulta e pressão alta nos homens.

Nos seres humanos, as mulheres com mais de 35 anos são consideradas em idade materna avançada. O estudo, publicado no Scientific Reports , analisou ratos prenhes de idade comparável. Em mães idosas, a placenta de fetos femininos mostrou mudanças benéficas na estrutura e função que maximizariam o apoio ao crescimento fetal. Em alguns casos, a placenta até sustentava o feto feminino melhor do que a placenta de uma mãe mais jovem. No entanto, no caso de fetos masculinos, a placenta mostrou alterações que limitariam o crescimento fetal nas ratas idosas grávidas.

"Esse novo entendimento do desenvolvimento e da função placentária pode contribuir para um melhor gerenciamento das gestações humanas e o desenvolvimento de intervenções direcionadas para melhorar a saúde a longo prazo das crianças nascidas de mães mais velhas", disse a Dra. Tina Napso, bolsista de pós-doutorado na Universidade de Cambridge e primeiro autor do estudo.

"Com a idade média da primeira gravidez em mulheres cada vez mais alta, especialmente nos países desenvolvidos, é muito importante entender como a idade da mãe e o sexo do bebê interagem para determinar a gravidez e a saúde da criança na idade adulta".


Amanda Sferruzzi-Perri

A gravidez em mães mais velhas está associada a um risco aumentado de complicações tanto para a mãe quanto para o bebê. Estes incluem pressão arterial elevada pré-eclâmpsia na mãe durante a gravidez, diabetes gestacional, natimorto e restrição de crescimento fetal. Até agora, houve um entendimento limitado de como a placenta é alterada pela idade materna avançada. 

“Com a idade média da primeira gravidez em mulheres cada vez mais alta, principalmente nos países desenvolvidos, é muito importante entender como a idade da mãe e o sexo do bebê interagem para determinar a gravidez e a saúde futura da mãe. a criança ”, disse a Dra. Amanda Sferruzzi-Perri, principal autora do estudo e membro da Royal Society no Center for Trophoblast Research do Departamento de Fisiologia, Desenvolvimento e Neurociência da Universidade de Cambridge. 

A placenta transporta nutrientes e oxigênio da mãe para o feto, secreta fatores de sinalização para a mãe para apoiar o desenvolvimento fetal e é a principal barreira protetora do feto contra toxinas, bactérias e hormônios - como os hormônios do estresse - no sangue da mãe. É de natureza altamente dinâmica e sua função pode mudar para ajudar a proteger o feto em crescimento quando as condições se tornam menos favoráveis ​​ao seu desenvolvimento, por exemplo, devido à falta de nutrientes ou oxigênio ou quando a mãe está estressada.

Os pesquisadores analisaram as placentas de ratos jovens (3-4 meses) e idosos (9,5-10 meses) que estavam grávidas de filhotes machos e fêmeas. Os ratos idosos correspondem a aproximadamente 35 anos de idade. Os ratos são um modelo útil, pois sua biologia e fisiologia têm várias características importantes em comum com as dos seres humanos. 

O estudo constatou que a idade materna avançada reduziu a eficiência da placenta de fetos masculinos e femininos. Afetou a estrutura e a função da placenta mais acentuadamente nos fetos masculinos, reduzindo sua capacidade de suportar o crescimento do feto. 

“Uma gravidez em idade avançada é uma proposta cara para a mãe, cujo corpo precisa decidir como os nutrientes são compartilhados com o feto. É por isso que, em geral, os fetos não crescem suficientemente durante a gravidez quando a mãe é mais velha do que quando é jovem ”, disse Napso. "Agora sabemos que o crescimento e a expressão gênica na placenta são afetados em mães mais velhas de uma maneira que depende parcialmente do sexo: as mudanças nas placentas dos fetos masculinos geralmente são prejudiciais".

A pesquisa envolveu uma colaboração entre cientistas da Universidade de Cambridge, da Universidade de Alberta, no Canadá, do Instituto de Pesquisa Robinson e da Universidade de Adelaide, na Austrália. 

Um estudo anterior realizado pelas colaboradoras mostrou que os filhos de mães que iniciam a gravidez em idade mais avançada têm função cardíaca ruim e pressão alta quando adultos jovens, principalmente se forem homens. Esta nova pesquisa foi realizada para entender o porquê e se essa diferença de sexo pode ser devida à maneira como os fetos masculinos e femininos são sustentados no útero de uma mãe idosa.

Embora sejam necessários mais estudos em humanos, os resultados sugerem a importância de considerar o sexo do feto ao dar conselhos a mulheres grávidas mais velhas. Os pesquisadores também esperam aproveitar esses resultados e encontrar maneiras de melhorar a função da placenta para otimizar o crescimento do feto.

 

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