Saúde

Estudo sugere que a exposição infantil a cães pode diminuir o risco de desenvolver esquizofrenia
Estudo acrescenta evidências de que a exposição a animais de estimação na primeira infância pode ser fatores ambientais que alteram o sistema imunológico, afetando o desenvolvimento de certos distúrbios psiquiátricos
Por Michael E. Newman - 08/01/2020



Desde que os humanos domesticaram o cão, o animal fiel forneceu ao seu dono companhia e bem-estar emocional. Agora, um estudo da Johns Hopkins Medicine sugere que estar próximo do "melhor amigo do homem" desde tenra idade também pode trazer benefícios à saúde - diminuindo a chance de desenvolver esquizofrenia quando adulto.

"Transtornos psiquiátricos graves têm sido associados a alterações no sistema imunológico ligadas a exposições ambientais no início da vida, e como os animais domésticos geralmente são as primeiras coisas com as quais as crianças têm contato próximo, era lógico explorar as possibilidades de uma conexão. entre os dois ", diz Robert Yolken , presidente da Divisão de Neurovirologia do Desenvolvimento de Stanley e professor de neurovirologia em pediatria na Faculdade de Medicina Johns Hopkins . Ele é o principal autor do trabalho de pesquisa recentemente publicado online na revista PLOS One .

No estudo, Yolken e colegas do Sistema de Saúde Sheppard Pratt em Baltimore investigaram a relação entre a exposição a um gato ou cachorro de estimação durante os primeiros 12 anos de vida e um diagnóstico posterior de esquizofrenia ou transtorno bipolar. Para a esquizofrenia, os pesquisadores ficaram surpresos ao ver uma diminuição estatisticamente significativa no risco de uma pessoa desenvolver o distúrbio se exposto a um cão no início da vida. Em toda a faixa etária estudada, não houve ligação significativa entre cães e transtorno bipolar, ou entre gatos e transtorno psiquiátrico.

"TRANSTORNOS PSIQUIÁTRICOS GRAVES TÊM SIDO ASSOCIADOS A ALTERAÇÕES NO SISTEMA IMUNOLÓGICO LIGADAS A EXPOSIÇÕES AMBIENTAIS NO INÍCIO DA VIDA, E COMO OS ANIMAIS DOMÉSTICOS GERALMENTE SÃO AS PRIMEIRAS COISAS COM AS QUAIS AS CRIANÇAS TÊM CONTATO PRÓXIMO, ERA LÓGICO EXPLORAR AS POSSIBILIDADES DE UMA CONEXÃO ENTRE OS DOIS."

Robert Yolken
Professor de neurovirologia em pediatria

Os pesquisadores alertam que são necessários mais estudos para confirmar essas descobertas, procurar os fatores por trás de quaisquer links fortemente apoiados e definir mais precisamente os riscos reais de desenvolver distúrbios psiquiátricos de expor bebês e crianças menores de 13 anos a gatos e cães de estimação.

De acordo com a Pesquisa Nacional de Proprietários de Animais de Estimação mais recente da American Pet Products Association , existem 94 milhões de gatos e 90 milhões de cães nos Estados Unidos. Estudos anteriores identificaram exposições precoces da vida a gatos e cães de estimação como fatores ambientais que podem alterar o sistema imunológico por vários meios, incluindo respostas alérgicas, contato com bactérias e vírus de animais, alterações no microbioma de uma casa e efeitos de redução de estresse induzidos por animais de estimação. química do cérebro humano.

Alguns pesquisadores, observa Yolken, suspeitam que essa "modulação imunológica" possa alterar o risco de desenvolver distúrbios psiquiátricos aos quais uma pessoa é geneticamente predisposta ou não.

No estudo, Yolken e colegas analisaram uma população de 1.371 homens e mulheres entre 18 e 65 anos: 396 pessoas com esquizofrenia, 381 com transtorno bipolar e 594 controles. As informações documentadas sobre cada pessoa incluíam idade, sexo, raça / etnia, local de nascimento e nível mais alto de educação dos pais (como uma medida do status socioeconômico). Todos os participantes do estudo foram questionados se tinham um gato ou cachorro de estimação em casa ou ambos durante os primeiros 12 anos de vida.

A relação entre a idade da primeira exposição do animal doméstico e o diagnóstico psiquiátrico foi definida usando um modelo estatístico que produz uma taxa de risco - uma medida ao longo do tempo de quantas vezes eventos específicos acontecem em um grupo de estudo em comparação com a frequência em um grupo controle.

Surpreendentemente, diz Yolken, os resultados sugerem que as pessoas que são expostas a um cão de estimação antes dos 13 anos de idade têm uma probabilidade significativamente menor - até 24% - de serem diagnosticadas mais tarde com esquizofrenia.

"O maior efeito protetor aparente foi encontrado em crianças que tiveram um cão doméstico no nascimento ou foram expostas pela primeira vez após o nascimento, mas antes dos 3 anos", diz ele.

Yolken acrescenta que, se for assumido que a taxa de risco é um reflexo preciso do risco relativo, até 840.000 casos de esquizofrenia podem ser evitados pela exposição de cães ou outros fatores associados à exposição a cães.

"Existem várias explicações plausíveis para esse possível efeito 'protetor' do contato com cães - talvez algo no microbioma canino que seja passado aos seres humanos e reforce o sistema imunológico contra ou subjugue uma predisposição genética à esquizofrenia", diz Yolken.

Para o transtorno bipolar, os resultados do estudo sugerem que não há associação de risco, positiva ou negativa, com o fato de estar perto de cães quando bebê ou criança pequena.

No geral, para todas as idades examinadas, a exposição precoce a gatos de estimação foi neutra, pois o estudo não pôde vincular felinos a um aumento ou diminuição do risco de desenvolver esquizofrenia ou transtorno bipolar. No entanto, houve um risco ligeiramente aumentado de desenvolver ambos os distúrbios para aqueles que tiveram contato com gatos entre 9 e 12 anos de idade. Yolken diz que isso indica que o tempo de exposição pode ser crítico para determinar se a exposição a gatos altera o risco.

Um exemplo de um gatilho suspeito de esquizofrenia transmitido por animais de estimação é a toxoplasmose da doença, uma condição na qual os gatos são os principais hospedeiros de um parasita transmitido aos seres humanos pelas fezes dos animais. As mulheres grávidas são aconselhadas há anos a não trocar as caixas de areia dos gatos para eliminar o risco de a doença passar pela placenta para seus fetos e causar aborto espontâneo, natimorto ou distúrbios psiquiátricos em uma criança nascida com a infecção.

Em um artigo de revisão de 2003, Yolken e o colega E. Fuller Torrey, diretor associado de pesquisa do Instituto de Pesquisa Médica Stanley em Chevy Chase, Maryland, forneceram evidências de vários estudos epidemiológicos mostrando que há uma conexão estatística entre uma pessoa exposta ao parasita que causa toxoplasmose e um risco aumentado de desenvolver esquizofrenia . Os pesquisadores descobriram que um grande número de pessoas nesses estudos que foram diagnosticados com distúrbios psiquiátricos graves, incluindo esquizofrenia, também tinham altos níveis de anticorpos contra o parasita da toxoplasmose.

Devido a essa descoberta e outras semelhantes, a maioria das pesquisas se concentrou em investigar uma ligação potencial entre a exposição precoce a gatos e o desenvolvimento de distúrbios psiquiátricos. Yolken diz que o estudo mais recente está entre os primeiros a considerar o contato com cães também.

"Uma melhor compreensão dos mecanismos subjacentes às associações entre exposição a animais de estimação e distúrbios psiquiátricos nos permitiria desenvolver estratégias adequadas de prevenção e tratamento", diz Yolken.

 

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