Saúde

O óleo mais consumido na América causa alterações genéticas no cérebro
Nova pesquisa da UC Riverside mostra que o óleo de soja não apenas leva à obesidade e ao diabetes, mas também pode afetar condições neurológicas como autismo, doença de Alzheimer, ansiedade e depressão.
Por Endocrinology/MaisConhecer - 17/01/2020

Usado para fritar fast-food , adicionado a alimentos embalados e alimentado à pecuária, o óleo de soja é de longe o óleo comestível mais amplamente produzido e consumido nos EUA, segundo o Departamento de Agricultura dos EUA. Com toda a probabilidade, não é saudável para os seres humanos.

Gorduras e óleos comestíveis consumidos nos EUA, 2017/18. Crédito: USDA

Certamente não é bom para ratos. O novo estudo, publicado este mês na revista Endocrinology , comparou ratos alimentados com três dietas diferentes com alto teor de gordura: óleo de soja, óleo de soja modificado para ter baixo teor de ácido linoleico e óleo de coco.

A mesma equipe de pesquisa da UCR descobriu em 2015 que o óleo de soja induz obesidade, diabetes, resistência à insulina e fígado gorduroso em ratos. Então, em um estudo de 2017 , o mesmo grupo aprendeu que, se o óleo de soja for projetado com baixo teor de ácido linoléico, induzirá menos obesidade e resistência à insulina.

No entanto, no estudo divulgado este mês, os pesquisadores não encontraram nenhuma diferença entre os efeitos do óleo de soja modificado e não modificado no cérebro. Especificamente, os cientistas descobriram efeitos pronunciados do óleo no hipotálamo, onde ocorrem vários processos críticos.

"O hipotálamo regula o peso corporal através do seu metabolismo, mantém a temperatura corporal, é fundamental para a reprodução e o crescimento físico, bem como sua resposta ao estresse", disse Margarita Curras-Collazo, professora associada de neurociência da UCR e principal autora do estudo.

A equipe determinou que vários genes em ratos alimentados com óleo de soja não estavam funcionando corretamente. Um desses genes produz o hormônio do "amor", a ocitocina. Em camundongos alimentados com óleo de soja, os níveis de ocitocina no hipotálamo caíram.

A equipe de pesquisa descobriu cerca de 100 outros genes também afetados pela dieta com óleo de soja. Eles acreditam que essa descoberta pode ter ramificações não apenas para o metabolismo energético, mas também para a função cerebral adequada e doenças como autismo ou doença de Parkinson. No entanto, é importante observar que não há provas de que o óleo cause essas doenças.

"O dogma é que a gordura saturada é ruim e a gordura insaturada é boa. O óleo de soja é uma gordura poliinsaturada, mas a idéia de que é bom para você simplesmente não está comprovada",

Frances Sladek

Além disso, a equipe observa que as descobertas se aplicam apenas ao óleo de soja - não a outros produtos de soja ou outros óleos vegetais.

"Não jogue fora seu tofu, leite de soja, edamame ou molho de soja", disse Frances Sladek, toxicologista da UCR e professor de biologia celular. "Muitos produtos de soja contêm apenas pequenas quantidades de óleo e grandes quantidades de compostos saudáveis, como ácidos graxos e proteínas essenciais".

Uma ressalva para os leitores preocupados com a refeição mais recente é que este estudo foi realizado em ratos, e os estudos com ratos nem sempre se traduzem nos mesmos resultados em humanos.

Além disso, este estudo utilizou ratos machos. Como a ocitocina é tão importante para a saúde materna e promove a ligação mãe-filho, estudos semelhantes precisam ser realizados com camundongas fêmeas .

Uma observação adicional sobre este estudo - a equipe de pesquisa ainda não isolou quais substâncias químicas no óleo são responsáveis ​​pelas alterações encontradas no hipotálamo. Mas eles descartaram dois candidatos. Não é ácido linoléico , uma vez que o óleo modificado também produziu interrupções genéticas; nem o estigmasterol, um produto químico semelhante ao colesterol encontrado naturalmente no óleo de soja .

Identificar os compostos responsáveis ​​pelos efeitos negativos é uma área importante para futuras pesquisas da equipe.

"Isso pode ajudar a projetar óleos alimentares mais saudáveis ​​no futuro", disse Poonamjot Deol, um cientista assistente do projeto no laboratório de Sladek e primeiro autor do estudo.

"O dogma é que a gordura saturada é ruim e a gordura insaturada é boa. O óleo de soja é uma gordura poliinsaturada, mas a idéia de que é bom para você simplesmente não está comprovada", disse Sladek.

De fato, o óleo de coco , que contém gorduras saturadas, produziu muito poucas mudanças nos genes hipotalâmicos.

"Se há uma mensagem que quero que as pessoas levem, é a seguinte: reduzir o consumo de óleo de soja ", disse Deol sobre o estudo mais recente.

 

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