Saúde

A ativação de uma via genética distinta pode retardar o progresso do câncer de mama metastático
A metástase, a disseminação de células tumorais para locais distantes, é a principal causa de morte das pessoas afetadas pelo câncer. Sem cura terapêutica disponível, fica claro que novos tratamentos são necessários com urgência.
Por Universidade La Trobe - 17/01/2020


A ativação da via de sinalização BMP4 apresenta uma nova estratégia terapêutica para combater o câncer de mama metastático, uma doença que não mostrou redução na mortalidade de pacientes nos últimos 20 anos.

Em um estudo publicado hoje na revista internacional Cancer Research, uma revista da Associação Americana de Pesquisa do Câncer, pesquisadores do Instituto de Pesquisa do Câncer Olivia Newton-John (Escola de Medicina do Câncer da Universidade La Trobe) mostraram que quando a proteína óssea morfogenética Quando a proteína-4 (BMP4) é desativada, o câncer de mama pode se tornar mais agressivo. A BMP4 é ativa durante o desenvolvimento fetal e é mantida durante a vida adulta em alguns órgãos saudáveis, incluindo a mama.

Neste estudo, liderado pelos investigadores Dr. Bedrich Eckhardt (pesquisador de pós-doutorado Susan G Komen) e pelo professor Robin Anderson (chefe do Programa Translacional de Câncer de Mama), foi levantada a hipótese de que a restauração da atividade do BMP4 impediria a capacidade de metástase dos tumores de mama.

"Na sua essência, este estudo demonstrou que altos níveis da proteína BMP4 em pacientes com câncer de mama estão associados a melhores resultados, associados a uma redução no câncer de mama metastático", disse o Prof Anderson. "Esta é uma descoberta interessante, pois não há redução nas taxas de mortalidade de pessoas com câncer de mama metastático há mais de 20 anos".

Este estudo de pesquisa translacional revelou que os níveis da proteína BMP4 são frequentemente reduzidos no câncer de mama em estágio avançado. Mas quando os níveis de BMP4 foram restaurados em modelos pré-clínicos de câncer de mama metastático, ele poderia bloquear metástases distantes em vários órgãos, incluindo pulmão e osso. Essas descobertas foram alcançadas através da colaboração de pesquisadores do Peter MacCallum Cancer Center, do Hospital Fiona Stanley (Universidade da Austrália Ocidental) e do MD Anderson Cancer Center (Universidade do Texas, EUA).

"Como parte do estudo, fomos capazes de demonstrar como o BMP4 ativa as vias celulares para bloquear a capacidade de metástase das células tumorais", explica o Dr. Eckhardt, "e mostra importante que as principais proteínas induzidas pelo BMP4 são críticas para bloquear a metástase, reduzindo a número de células tumorais circulantes no sangue ".

Embora o objetivo final seja trazer uma nova terapia para a clínica através de ensaios clínicos, a próxima fase da pesquisa se concentrará em encontrar um composto que imite as ações anti-metastáticas da BMP4.

"Um desafio atual é que a proteína BMP4 tenha uma meia-vida ativa de apenas 15 minutos ou menos no corpo após a administração, portanto não é uma terapia prática a longo prazo", disse o Prof Anderson. "Vamos agora nos concentrar em encontrar uma maneira mais terapeuticamente viável de imitar a ação do BMP4 in vivo como uma nova terapia de chumbo para pacientes com câncer de mama metastático".

Prof Anderson.

 

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