Saúde

O consumo diário de álcool envelhece o cérebro
Um grande estudo com cerca de 11.651 participantes do Reino Unido mostra que cada grama de álcool consumido pode levar a cerca de uma semana de envelhecimento do cérebro.
Por Ananya Mandal, - 02/02/2020

Existem vários estudos que analisam os efeitos da ingestão de álcool no cérebro. Um novo estudo contribui para o conhecimento existente. O grande estudo com cerca de 11.651 participantes do Reino Unido mostra que cada grama de álcool consumido pode levar a cerca de uma semana de envelhecimento do cérebro.

O novo estudo intitulado "Associação da idade relativa do cérebro ao tabagismo, consumo de álcool e variantes genéticas" foi publicado na última edição da revista Scientific Reports nesta semana.

Crédito de imagem: Vaclav Mach / Shutterstock

Para este estudo, a equipe de pesquisadores reuniu dados do UK Biobank sobre participantes com idades entre 45 e 81 anos e eram de ascendência européia. O Biobank é o registro nacional de saúde do Reino Unido. O consumo de álcool foi estudado e aqueles que consumiram álcool todos os dias ou na maioria dos dias da semana tiveram cerca de 0,4 anos ou 5 meses de envelhecimento cerebral adicional em comparação com aqueles que não consumiram. Isso significava que beber regularmente levava a um envelhecimento cerebral acelerado, explicavam os pesquisadores.
A equipe explicou que cada unidade de álcool contém 8 gramas de álcool. Uma única dose de aguardente é uma unidade e uma caneca de cerveja forte ou um copo grande de vinho é considerada três unidades.

Os pesquisadores seniores Arthur Toga, professor da Universidade do Sul da Califórnia, explicaram que a maneira como o álcool envelhece o cérebro e afeta a qualidade de vida é desconhecida. No entanto, ele acrescentou, os efeitos são clinicamente significativos. Ele disse: “Os 0,4 anos de diferença foram estatisticamente significativos. Sugerimos que o consumo diário ou quase diário de álcool possa ser prejudicial ao cérebro. ”

Para este estudo, a equipe analisou o uso diário de álcool pelos participantes, bem como a idade relativa do cérebro observada nas ressonâncias magnéticas do cérebro. Existem duas medidas do cérebro, escreveram os pesquisadores. Uma delas é a idade cerebral prevista ou PBA. O PBA é definido como o envelhecimento do cérebro, baseado em suas características anatômicas e calculado com base em medições anatômicas do cérebro de todo o cérebro. A segunda medida desenvolvida por esses pesquisadores é a RBA ou idade cerebral relativa. Eles escreveram que isso é independente da idade cronológica ou da CA do cérebro, diferentemente do PBA. Eles explicaram o RBA, "indica se o cérebro de um sujeito sofreu envelhecimento acelerado ou desacelerado em comparação com os pares".

A ressonância magnética pode ser realizada em 5193 participantes. A idade observada nas varreduras foi comparada à idade cronológica real e os dois parâmetros estavam ligados ao consumo de álcool, explicaram os pesquisadores. A equipe descobriu que na ressonância magnética havia uma redução significativa na substância branca e na substância cinzenta do cérebro, bem como no volume cerebral. Essas reduções correspondem ao envelhecimento cerebral que eles escreveram. A equipe também analisou os hábitos de fumar dos participantes. A terceira associação, eles analisaram as variantes genéticas e sua associação com o envelhecimento cerebral.

Para cada grama de álcool consumido por dia, os resultados mostraram que o cérebro envelheceu cerca de uma semana. Aqueles que bebiam todos os dias ou na maioria dos dias tinham o envelhecimento cerebral mais acelerado encontrado na equipe. Além disso, o tabagismo também foi associado ao envelhecimento, escreveram os pesquisadores. Para cada maço de cigarros fumado por dia, o cérebro envelhece cerca de 11 dias (0,03 anos), segundo a equipe. Aqueles que fumavam frequentemente ou regularmente tinham cérebros que eram de 6 a 7 meses mais velhos do que os não fumantes da mesma idade, escreveram os pesquisadores. Eles também observaram que uma mutação genética específica ou SNP (polimorfismo de nucleotídeo único) localizado no gene MAPT no cromossomo 17 estava associado ao envelhecimento cerebral acelerado.

Os autores escreveram: “Descobrimos que o consumo diário ou quase diário de tabaco e álcool estava significativamente associado ao aumento da RBA [idade cerebral relativa]. Nossos resultados sugerem que fatores ambientais e genéticos estão associados ao envelhecimento estrutural do cérebro. ”

Segundo os pesquisadores e especialistas, a maneira mais fácil de evitar essas alterações cerebrais adversas seria evitar fumar e beber por completo. A predisposição genética, eles acrescentaram, não estaria sujeita a modificações, mas os fatores do estilo de vida poderiam ser alterados para melhorar a saúde do cérebro. Kaitlin Casaletto, o primeiro autor do estudo, disse que a melhor maneira de melhorar a cognição seria evitar esses maus hábitos e começar com bons hábitos, como exercícios regulares. A equipe escreveu em conclusão: "Mais estudos potencialmente com tamanhos de amostra ainda maiores serão necessários para fornecer uma imagem mais clara dos fatores associados ao envelhecimento cerebral".

 

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