Saúde

Você pode ajudar seu sistema imunológico a evitar o coronavírus?
Os imunologistas concordaram que sua melhor aposta é tentar evitar a exposição. Então, faça o que todos os especialistas em saúde pública lhe disseram. Lave bem as mãos e com frequência.
Por Stacey Burling - 20/03/2020

Crédito: CC0 Public Domain

Até agora, você provavelmente já viu anúncios de suplementos ou outros produtos que prometem impedir o novo coronavírus. Talvez seus amigos tenham contado as maravilhas das altas doses de vitamina C ou tenham dito que a água potável pode lavar o vírus.

O governo federal alertou recentemente os profissionais de marketing de óleos essenciais, chás e prata coloidal para que parem de reivindicar que esses produtos podem prevenir a doença causada pelo novo coronavírus , o COVID-19. A Food and Drug Administration disse que não existem vacinas, medicamentos ou produtos sob investigação atualmente disponíveis para tratar ou prevenir o vírus.

Não tenha esperanças de que exista uma correção sem receita que o deixará ileso pela nova pandemia. Três imunologistas - Timothy Craig, professor de medicina e pediatria em alergia e imunologia no Milton S. Hershey Medical Center da Penn State Health; Cathryn Nagler, imunologista da mucosa da Universidade de Chicago e membro distinto da Associação Americana de Imunologistas, e John Wherry, diretor do Instituto de Imunologia da Penn Medicine - disseram que não há fortes evidências de que qualquer erva ou suplemento, incluindo vitamina C, impedirá o coronavírus. Como beber água, tomar a maioria deles provavelmente não irá machucá-lo, mas também não ajudará. Probióticos também não vão te salvar. A prata coloidal pode ser prejudicial.

"Eu pessoalmente não tomo nenhuma vitamina", disse Nagler.

Esses esforços para atacar nossos medos levantam uma questão interessante, no entanto. Como nosso sistema imunológico é tudo o que temos entre nós e a UTI quando esse vírus se espalha, existem maneiras de fazê-lo funcionar melhor?

Os imunologistas concordaram que sua melhor aposta é tentar evitar a exposição. Então, faça o que todos os especialistas em saúde pública lhe disseram. Lave bem as mãos e com frequência. Se você não conseguir acessar água e sabão, use um gel para as mãos com 60% de álcool ou mais. Evite multidões e contato próximo com outras pessoas. Se você tiver mais de 60 anos ou tiver problemas de saúde subjacentes, como doenças cardíacas ou pulmonares ou diabetes, siga estas etapas de prevenção com muita seriedade. A nova doença é muito mais difícil para as pessoas mais velhas e com a saúde já enfraquecida.

Se você tossir, febre ou sentir falta de ar, proteja os outros ficando em casa.

Faça o possível para não tocar seu rosto, principalmente os olhos, nariz e boca. Estes são o lar da mucosa que Nagler estuda e são onde todos os vírus entram em nossos corpos. Sua própria pele é uma boa barreira, ela disse.

Os vírus invadirão de duas maneiras. Alguém tosse ou espirra em algo como um balcão. Você toca e depois toca um tecido mucoso. Ou eles tossem perto de você e gotículas carregadas de vírus voam em seus olhos ou nariz. É por isso que é uma boa ideia ficar a dois metros de distância dos outros.

Nagler disse que também é aconselhável ser vacinado por outros vírus mortais, como a gripe. A pandemia, disse ela, será uma lição para as pessoas que não se lembram como era o mundo pré-vacina.

"Cinqüenta anos atrás, tivemos epidemias como essa o tempo todo, porque não tínhamos vacinas para doenças como sarampo, caxumba e rubéola", disse ela. "A poliomielite era um flagelo como esse".

Wherry disse que não há uma única medida de quão bem o seu sistema imunológico está funcionando, o que dificulta saber se algo está melhorando, como perguntar se a economia está saudável. Você está perguntando sobre o mercado de ações? O mercado de trabalho?

Algo pode ajudar a combater a infecção bacteriana, mas não faz nada pela infecção viral, disse Wherry. Pode funcionar contra um vírus, mas não contra outro. É uma aposta segura, ele disse, que nenhum suplemento foi testado contra o vírus recentemente identificado que causa o COVID-19.

Você também não quer que seu sistema imunológico seja acelerado demais. Isso é o que acontece quando você tem inflamação crônica por estresse, má alimentação ou doença. Isso enfraquece a resposta a novos invasores. Um sistema imunológico verdadeiramente super ativo pode ser mortal e foi associado a pneumonia por dois coronavírus anteriores, MERS e SARS.

O melhor caminho para um sistema imunológico que funcione bem é fazer o que os médicos sempre mandam:

Faça uma dieta saudável, rica em vegetais, fibras e grãos integrais. Durma de sete a nove horas . Mantenha um peso saudável. Tente gerenciar seu estresse. Pare de fumar. Não beba excessivamente.

Craig disse que o sono é especialmente importante para o sistema imunológico. "A privação do sono é ruim", disse ele. "Aumenta fatores inflamatórios."

Também é uma coisa relativamente fácil de melhorar. "A correção dos padrões de sono ruins pode ter um efeito mais rápido do que perder 30% do seu peso corporal", disse Wherry.

Craig disse que o exercício aeróbico é provavelmente o tipo mais benéfico de atividade física. No momento, ele disse, "você pode não querer fazer isso em uma academia lotada. ... É um bom momento para sair lá na natureza e caminhar por onde você não está em lugares lotados". Também pode ser bom para sua saúde mental durante um período estressante.

"Embora os mecanismos não sejam entendidos, o exercício e alguns dos produtos químicos liberados durante o exercício parecem ter capacidade de reforço imunológico ou, pelo menos, de redefinição imunológica", disse Wherry. Obviamente, porém, este não é um bom momento para se cansar com muito exercício.

Quanto aos seus maus hábitos, fumar prejudica os pulmões e causa inflamação que diminui sua capacidade de combater infecções, disse Nagler.

Craig disse que suprime o sistema imunológico e dificulta que os pulmões se libertem de líquidos e vírus. Os fumantes também são mais propensos a pneumonia bacteriana, que pode encontrar um ponto de apoio nos pulmões enfraquecidos por vírus.

A obesidade também é difícil para o sistema imunológico e está fortemente associada às doenças crônicas que aumentam o risco de morte por COVID-19.

Craig disse que aumenta a inflamação e contribui para os fatores do sistema imunológico que deixam as pessoas menos capazes de combater a infecção viral.

"Precisamos que nosso sistema imunológico esteja sentado em um estado de repouso, realmente em forma, e ser obeso o sobrecarrega", disse Wherry.

Se você não tem prestado atenção nos médicos nas últimas décadas, provavelmente não vai consertar seu sistema imunológico da noite para o dia. Ficar mais saudável levará mais tempo que isso.

Você provavelmente obterá os resultados mais rápidos dormindo melhor e parando de fumar. Craig disse que os pulmões podem começar a funcionar melhor em semanas.

Outras mudanças no estilo de vida também podem levar a "benefícios de curto prazo", disse Craig, "mas são benefícios de curto prazo depois de meses, não dias".

Mas, ei, COVID-19 vai estar por aí por um tempo.

Enquanto Wherry acha que estamos em uma "viagem esburacada" à medida que o vírus se espalha, ele diz que é importante lembrar que muitas pessoas nos EUA têm acesso a "alguns dos melhores cuidados de saúde do mundo". E "para a maioria das pessoas, administrar os sintomas em casa da mesma maneira que você faria se tivesse gripe ou outras infecções respiratórias ficará bem".

 

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