Saúde

Uma história de dois médicos e um tratamento inovador para o câncer
Os resultados impressionantes, mostrando que 93% dos pacientes do estudo responderam ao tratamento, foram relatados na edição de 2 de abril de 2020 do New England Journal of Medicine .
Por University of Rochester Medical Center - 03/04/2020

Crédito: CC0 Public Domain

Dois médicos da Universidade de Rochester - um como investigador e outro como paciente - tiveram um papel importante em um ensaio clínico de ponta, usando as próprias células imunológicas do corpo para combater o câncer em estágio avançado. Os resultados impressionantes, mostrando que 93% dos pacientes do estudo responderam ao tratamento, foram relatados na edição de 2 de abril de 2020 do New England Journal of Medicine .

Patrick Reagan, MD, professor assistente de Hematologia / Oncologia no Instituto de Câncer Wilmot da UR Medicine e autor sênior, ajudou a conduzir a investigação clínica nacional da imunoterapia, conhecida como terapia de células T CAR .

O tratamento envolve a injeção de bilhões de células imunes , que foram sobrecarregadas fora do corpo em uma instalação de produção biológica, de volta ao paciente para procurar e destruir tumores.

Patrick Brophy, MD, médico chefe do Hospital Infantil Golisano da UR Medicine, foi um paciente do estudo. Ele sofria de um subtipo raro e agressivo de linfoma (célula do manto) e foi um dos 74 indivíduos que participaram do julgamento entre 2016 e 2019.

A promessa da terapia com células T CAR baseia-se em décadas de pesquisa sobre como o sistema imunológico interage com o câncer e como ele pode ser manipulado para combater a doença. Até agora, a terapia com células T CAR está sendo oferecida para linfoma e leucemia a pacientes elegíveis. A pesquisa continua em outros tipos de câncer.

Brophy e os outros 73 indivíduos no estudo de linfoma de células do manto foram submetidos à terapia padrão e, no entanto, o câncer retornou. A sobrevida mediana é inferior a 10 meses para pacientes nessa situação; o linfoma de células do manto também carrega certas assinaturas gênicas de alto risco e afeta principalmente adultos com 60 anos ou mais - embora Brophy fosse mais jovem, na casa dos 50 anos.

"Ser capaz de participar deste estudo ajudou a promover a ciência e, para mim, também salvou minha vida", disse Brophy. "Se eu não estivesse em Rochester, não teria tido a oportunidade de terapia com células T CAR através deste ensaio clínico".

Os resultados, conforme relatado no NEJM , mostraram que após uma análise primária com a maioria dos pacientes tratados, 93% responderam e 67% experimentaram remissão completa - o que significa que o câncer desapareceu - nas semanas após o tratamento. A taxa de sobrevida global foi de 83%, muito mais alta do que os médicos esperam de outros tratamentos contra o câncer nesse cenário.

"Esta é uma nova terapia importante que tem potencial para oferecer esperança aos pacientes", disse Reagan. "Pacientes com linfoma de células do manto que recidivaram após quimioterapia e tratamentos direcionados têm um prognóstico ruim e opções limitadas. As taxas de resposta observadas neste estudo são realmente sem precedentes e duram um número substancial de pacientes".
 
Mais de 12 meses após receber terapia com células T CAR, 57% dos pacientes do estudo clínico ainda estavam em remissão, o estudo também mostrou.

Antes que um paciente possa receber as células T CAR reprogramadas, a pessoa deve estar estável o suficiente, apesar de ter uma doença em estágio terminal, para suportar os efeitos colaterais e as toxicidades com risco de vida que geralmente acompanham o tratamento.

No caso de Brophy, os efeitos colaterais foram graves: ele entrou em coma e ficou no hospital por 56 dias - precisando de diálise para sustentar os rins. Desde então, ele se recuperou completamente e retornou à sua posição de liderança no trabalho e às atividades favoritas, como esqui, skate, caminhadas e golfe.

"Os efeitos colaterais das células T CAR tornam difícil para alguns pacientes que têm outros problemas médicos receber esses tratamentos", disse Reagan. "A pesquisa está progredindo, no entanto, e estamos tentando desenvolver maneiras de oferecer esses tipos de terapias com mais segurança e maior eficácia".

Brophy recebeu o tratamento em outubro de 2018 e está indo bem.

"Manter a esperança é importante", disse Brophy. "É um velho ditado, mas é realmente sobre família e amigos, estar lá e estar presente. Essas são coisas em que eu me concentrei muito mais".

Wilmot está na vanguarda desse tipo de imunoterapia desde 2016, quando foi selecionado como um local nacional para realizar um ensaio clínico precoce avaliando a terapia com células T CAR em pacientes com linfoma difuso de grandes células B. Um ano depois, a Food and Drug Administration dos EUA aprovou o tratamento com células T CAR, chamado Yescarta, para essa doença. O Yescarta foi desenvolvido pela Kite Pharma, uma empresa da Gilead. Após a aprovação do FDA, Wilmot novamente estava entre os primeiros locais do mundo a oferecer o tratamento para pacientes com linfoma qualificados fora do cenário do ensaio clínico. Kite financiou o estudo NEJM .

Recentemente, Wilmot expandiu seus estudos de células T CAR para pacientes com leucemia linfoblástica aguda (LLA), linfoma indolente e está planejando um estudo para leucemia linfocítica crônica.

 

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