Saúde

Potencial biomarcador de autismo encontrado em bebês
Os níveis do líquido cefalorraquidiano de um hormônio chamado vasopressina foram mais baixos em bebês que desenvolveram autismo do que naqueles que não o fizeram, segundo um estudo.
Por Erin Digitale - 29/04/2020

 (Ilustração: Luda/SAÚDE é Vital)

Um marcador biológico em bebês que parece prever um diagnóstico de autismo foi identificado em um pequeno estudo liderado por pesquisadores da Faculdade de Medicina

.Steve Fisch
Karen Parker é a autora sênior de um estudo
que encontrou baixos níveis de um hormônio
no líquido cefalorraquidiano de bebês que
foram diagnosticados mais tarde com autismo. 

O estudo de 33 indivíduos mostrou que o biomarcador, um hormônio chamado vasopressina, estava presente em níveis mais baixos durante a infância no líquido cefalorraquidiano de bebês que foram diagnosticados mais tarde com autismo do que naqueles que não eram. O LCR envolve o cérebro e a medula espinhal.

Os resultados foram publicados em 27 de abril nos  Anais da Academia Nacional de Ciências.

"Quando crianças pequenas não estão processando adequadamente os estímulos sociais básicos no início da vida, isso coloca seus cérebros em uma trajetória de desenvolvimento diferente", disse Karen Parker , PhD, professora associada de psiquiatria e ciências comportamentais. Embora o autismo possa ser diagnosticado a partir de sintomas comportamentais por volta dos 2 anos de idade, a falta de especialistas em autismo geralmente atrasa o diagnóstico até os 4 anos de idade ou mais, fazendo com que as crianças percam os benefícios do tratamento precoce. "Se pudéssemos identificar essas crianças mais cedo, poderíamos intervir mais cedo", disse Parker.

O principal autor do estudo é Ozge Oztan , PhD, cientista pesquisador em psiquiatria e ciências do comportamento em Stanford. Parker compartilha a autoria sênior do trabalho com John Constantino, MD, professor de psiquiatria e pediatria na Universidade de Washington em St. Louis.

Um pequeno hormônio protéico

O autismo é um distúrbio do desenvolvimento caracterizado por habilidades sociais prejudicadas, padrões de comportamento repetitivo e interesses restritos. A intervenção precoce pode trazer benefícios duradouros para as crianças afetadas.

A vasopressina é um hormônio protéico com apenas nove aminoácidos. Afeta os comportamentos sociais em mamíferos machos, como a ligação entre parentes e a paternidade, e difere em apenas dois aminoácidos de outro hormônio protéico mais conhecido, com funções sociais: a ocitocina.

A vasopressina parece desempenhar um papel importante no autismo. Em pesquisas anteriores, a equipe de Parker descobriu que os níveis de vasopressina no LCR são menores em crianças e adolescentes com autismo do que naqueles sem o distúrbio, e que indivíduos com os níveis mais baixos de vasopressina no LCR apresentavam os sintomas mais graves de autismo. Os níveis de oxitocina no LCR, no entanto, não foram associados ao autismo. A equipe de Parker também demonstrou anteriormente que a administração de vasopressina em crianças com autismo melhora sua capacidade social, enquanto os testes de ocitocina para autismo tiveram resultados inconsistentes.

O novo estudo foi realizado usando um arquivo raro de amostras de LCR coletadas de bebês durante os cuidados médicos de rotina. Se uma criança com menos de 3 meses tiver febre, os médicos geralmente coletam o LCR por meio de uma punção lombar para descartar infecções no cérebro. O estudo utilizou o LCR que sobrou de tais procedimentos e foi congelado para fins de pesquisa subsequentes.

"Se pudéssemos identificar essas crianças mais cedo, poderíamos intervir mais cedo".


Depois de combinar 913 amostras de LCR arquivadas em registros médicos, os pesquisadores identificaram 11 bebês que foram diagnosticados mais tarde com autismo na infância. As amostras do LCR de nove deles eram grandes o suficiente para serem testadas. Cada uma dessas amostras foi comparada com duas amostras de controle obtidas de crianças cujos prontuários médicos não apresentavam diagnóstico de autismo aos 12 anos.

Os pesquisadores descobriram níveis significativamente mais baixos de vasopressina no LCR em crianças que foram diagnosticadas mais tarde com autismo do que naquelas que não eram. Os níveis individuais de vasopressina previram corretamente quais crianças desenvolveriam autismo em sete dos nove casos de autismo. As duas amostras que não previram corretamente o autismo eram de bebês que também foram posteriormente diagnosticados com transtorno de déficit de atenção e hiperatividade. Os pesquisadores também mediram os níveis de ocitocina nas amostras do LCR, mas não descobriram que diferiam entre crianças com e sem autismo.

Necessidade de um estudo maior

As descobertas precisam ser replicadas em um grupo maior, disse Parker. Sua equipe também gostaria de estudar amostras de LCR de crianças com outros distúrbios - como doenças neuromusculares que possuem um componente neurológico, mas que não comprometem as habilidades sociais - para determinar se o achado de vasopressina baixa no LCR é específico para o autismo. Eles também esperam estudar se existe um biomarcador de sangue para autismo em bebês, pois a obtenção de amostras de LCR é difícil.

Estudos anteriores de bebês com alto risco de autismo, como aqueles com irmãos autistas, demonstraram que bebês que mais tarde desenvolvem autismo não apresentam sintomas comportamentais muito cedo na vida. Isso significa que provavelmente há uma janela de tempo antes que os sintomas apareçam pela primeira vez quando terapias comportamentais para manter a capacidade de resposta social possam ser maximizadas, disse Parker.

"Se pudéssemos intervir quando as crianças ainda olham para os rostos, sorriem e respondem aos seus nomes, isso pode mudar a trajetória do distúrbio", disse ela.

Joseph Garner , D.Phil, professor associado de medicina comparada em Stanford, também foi co-autor do artigo.

O estudo foi financiado pelos Institutos Nacionais de Saúde (números de concessão MH56317 e HD087011) e pelo Departamento de Ciências Psiquiátricas e Comportamentais de Stanford .

 

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