Saúde

Anormalidades no exame cerebral encontradas em crianças com PAN
A ressonância magnética do cérebro mostra alterações sutis consistentes com a inflamação em uma doença grave da infância na qual se pensa que o sistema imunológico ataca o cérebro, descobriram os pesquisadores de Stanford.
Por Erin Digitale - 06/05/2020

Domínio público

Anormalidades sutis ocorrem nas principais estruturas cerebrais de crianças diagnosticadas com síndrome neuropsiquiátrica de início agudo em pediatria, uma doença caracterizada por problemas comportamentais graves e abruptos, de acordo com um novo estudo da  Faculdade de Medicina .

As descobertas, relatadas em um artigo publicado em 4 de maio na  JAMA Network Open , podem ajudar a resolver um debate em andamento sobre se esses sintomas representam uma doença, à qual também se refere seu acrônimo, PANS.

O distúrbio é caracterizado pelo aparecimento repentino de sintomas obsessivo-compulsivos extremos; medos relacionados à comida que podem fazer com que o paciente pare de comer; problemas cognitivos, como perda da capacidade de leitura e habilidades matemáticas; e regressão comportamental grave. Muitos casos de PANS ocorrem após uma infecção aguda, e acredita-se que o distúrbio resulte de um ataque do sistema imunológico ao cérebro. No entanto, alguns médicos atribuem os sintomas a fatores psicossociais.

"É uma doença muito dramática, grave e perturbadora", disse a co-autora do estudo, Jennifer Frankovich , MD, professora clínica associada de pediatria em Stanford e reumatologista pediátrica na Clínica de Saúde Imunológico Comportamental de Saúde Infantil de Stanford , onde ela cuida de crianças com PANS e dirige o Programa de Pesquisa PANS de Stanford .

Muitas famílias lutam para obter cuidados adequados para essas crianças. "O maior problema que essas famílias enfrentam é que a maioria dos médicos não acha que isso seja uma doença real", disse Frankovich. “Quando você vê uma criança completamente descontrolada, é fácil dizer: 'Esta é uma família disfuncional; essa é a causa da doença da criança. Mas se a dinâmica familiar estivesse causando os sintomas psiquiátricos da criança, acho que você não perceberia esse cérebro. ”

Comparando exames de ressonância magnética

O estudo analisou ressonâncias magnéticas do cérebro de 34 crianças com PANS, bem como de 64 crianças em um grupo controle. As crianças do grupo controle haviam recebido ressonância magnética como parte de seus cuidados médicos, mas não apresentavam sintomas de PAN.

As PANS e as varreduras cerebrais de controle não mostraram diferenças visíveis a olho nu, como lesões grandes. No entanto, a análise das varreduras com um software que detecta diferenças microestruturais revelou anormalidades em certas regiões do cérebro em crianças com PAN. O software comparou todas as regiões do cérebro nos dois grupos de varreduras, sem prejuízo de nenhuma área específica. As regiões que apresentaram anormalidades em crianças com PANS coincidiram com aquelas previstas como anormais com base em seus problemas comportamentais.

As crianças com PANS apresentaram maior difusividade da água, o que significa maior movimento das moléculas de água, em estruturas cerebrais específicas na substância cinzenta profunda, incluindo tálamo, gânglios da base e amígdala. O tálamo ajuda a retransmitir os sinais nervosos da medula espinhal e da base do cérebro para a substância cinzenta. Os gânglios da base ajudam a controlar os movimentos motores e oculares, procedimentos e hábitos de aprendizagem, cognição e emoção. A amígdala é o centro do medo do cérebro.

"Foi interessante que fomos capazes de identificar alterações microestruturais nesses pacientes em regiões consideradas anormais com base em seus sintomas clínicos", disse a autora senior do estudo, Kristen Yeom , MD, professora associada de radiologia. Uma maior difusividade da água nessas regiões sugere inflamação ou inchaço, ou possivelmente outro tipo de alteração estrutural no cérebro, disse ela, acrescentando que serão necessárias mais pesquisas para determinar o significado das descobertas.

Cerca de metade das crianças com PANS tinham sutis problemas neurológicos que podiam ser detectados em um exame físico, e esses problemas incluíam indicadores de disfunção dos gânglios da base, observou Frankovich. Mesmo as crianças com PANS que não tiveram esses achados anormais no exame físico ainda apresentaram diferenças nas ressonâncias magnéticas cerebrais, segundo o estudo. "Se eles tiveram essas descobertas sutis em um exame neurológico, a ressonância magnética do cérebro teve alterações microestruturais mais extensas", disse Frankovich.

Mais pesquisas são necessárias para explorar questões como se as alterações cerebrais diferem entre os PANS de início e os crônicos, e se o tratamento para os PANS pode reverter as anormalidades cerebrais, disseram os cientistas.

"Gostaríamos muito de obter financiamento para estudar o cérebro dessas crianças em remissão", disse Frankovich. “Ainda não sabemos se seus cérebros voltam ao normal após um episódio. Eu acho que isso é realmente importante de entender. ”

O estudante de medicina de Stanford, Jimmy Zheng, é um dos autores principais do estudo.

Os outros autores do estudo em Stanford são a ex-aluna Emily McKenna; estudantes de medicina Nathan Ng, Lydia Tam e Peter Moon; coordenadora de pesquisa clínica Jaynelle Gao; e Margo Thienemann , MD, professor clínico de psiquiatria e ciências do comportamento.

Cientistas da Universidade de Calgary contribuíram para a pesquisa.

 

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