Saúde

Estresse, ansiedade ou depressão? O tratamento começa com o diagnóstico correto
Os mecanismos de sobrevivência do nosso cérebro já nos salvaram. Agora eles podem ameaçar nossa saúde mental.
Por Katheen Raven - 08/06/2020


Atualmente, a certeza é escassa. Sentir falta de controle sobre uma situação pode
alimentar sentimentos de estresse e ansiedade e possivelmente levar à depressão.
Entender as diferenças entre eles pode ajudar a levar ao tratamento certo,
dizem os especialistas em Medicina da Yale. Crédito: Getty Images

Muito antes da pandemia de coronavírus misturar medo e incerteza na vida cotidiana, os americanos se sentiam estressados. 

Eles se preocupavam com o aumento dos custos de saúde no país, lutavam para pagá-los e se perguntavam se poderiam acessar os cuidados no futuro. Um quarto dos adultos norte-americanos relatou discriminação - com base em raça e gênero - como uma fonte significativa de estresse. E em nível individual, trabalho e dinheiro foram classificados como os dois principais estressores, de acordo com um estudo de 2019 . 

Onde quer que o estresse constante viva, o mesmo acontece com seu primo mais agitado e debilitante: a ansiedade. Cerca de 31% dos americanos experimentam um transtorno de ansiedade em algum momento de suas vidas, com mulheres adultas e adolescentes experimentando uma muito mais frequentemente que os homens, de acordo com o Instituto Nacional de Saúde Mental dos EUA. 

Além do mais, a ansiedade costuma andar de mãos dadas com a depressão. Quase metade das pessoas diagnosticadas com depressão também tem um transtorno de ansiedade, de acordo com a Associação de Ansiedade e Depressão da América. A qualquer momento, "cerca de 7% da população dos EUA atende aos critérios para um grande transtorno depressivo", diz Rachel Katz, MD , psiquiatra do Yale Psychiatric Hospital. 

Como se essas estatísticas não fossem preocupantes o suficiente, entre na pandemia global que elevou a vida cotidiana de várias maneiras, deixando milhões de americanos sem emprego e produzindo muito mais perguntas do que respostas. Quando seremos capazes de mudar nossas vidas com segurança? As crianças vão voltar para a escola em setembro? Vou perder meu emprego? Eu ou alguém com quem me preocupo ficar doente? 

"Com essas preocupações, a experiência agora é: 'Não tenho muito controle sobre o que está acontecendo ao meu redor'", diz Carolyn M. Mazure, PhD , psicóloga em Medicina de Yale e diretora da Women's Health Research em Yale. . 

Sentir uma falta de controle sobre uma situação pode levar ao estresse, ansiedade e até depressão. Reconhecer as diferenças entre eles pode levar ao tratamento correto. 

O que é estresse? 

O estresse é uma resposta física a uma situação. Quando o cérebro recebe um sinal ameaçador, uma enxurrada de produtos químicos sobrecarrega a parte racional e mais evoluída do cérebro, chamada córtex pré-frontal. Neurotransmissores, incluindo dopamina e noradrenalina, ativam a amígdala, uma parte mais primitiva do cérebro que evoluiu para preparar a resposta de "luta ou fuga" do corpo diante de, digamos, um leão. 

Outro processo biológico que surge é uma combinação de sinais nervosos e hormonais que faz com que as glândulas supra-renais liberem os hormônios adrenalina e cortisol. Seu coração bate mais rápido e sua respiração se torna mais lenta à medida que seu corpo se prepara para reagir a uma situação; isso dificulta refletir com a emoção mais calma, a lógica medida e a verificação de impulso que o córtex pré-frontal oferece. Milhões de anos atrás, esse intrincado processo salvou nossas vidas. Hoje, diante dos estressores diários, ameaça nossa saúde mental coletiva.  

Este é um problema exclusivamente moderno. "Na sociedade contemporânea, os indivíduos são estressados ​​por longos períodos de tempo", diz Mazure. “Nessa situação, o estresse não serve mais à sua função biológica inicial de nos alertar; sua função fica corrompida quando é crônica ou prolongada e você não pode desativá-la. ” 

A exposição constante ao estresse pode causar problemas físicos, como dores de cabeça, constipação, diarreia, dor no peito, insônia e ranger de dentes. Deixado desmarcado, o estresse pode aumentar o risco de pressão alta , doenças cardíacas, diabetes e obesidade de uma pessoa. "Também é pensado para desempenhar um papel na doença auto-imune", acrescenta Mazure. O estresse também tem sido associado a um sistema imunológico enfraquecido, tornando as pessoas mais suscetíveis a pegar resfriados e outras infecções.  

A Mazure oferece dicas para interromper e reduzir o estresse - durante e depois da pandemia - que podem ser aplicadas à vida cotidiana.

Priorize o exercício e uma dieta equilibrada. “A essa altura, esse conselho pode parecer desgastado. Mas essas duas coisas são importantes - elas realmente são ”, diz Mazure. Alterar sua rotina para incluir aulas de caminhada, corrida, ciclismo, aeróbica ou ioga e tentar trazer mais frutas, verduras e grãos integrais para uma dieta diária não são pequenas mudanças ou mudanças fáceis, mas podem reduzir o estresse e melhorar a maneira como você sentir, ela diz.

Estabeleça uma rotina. Estudos demonstraram que a previsibilidade da rotina pode ajudar a combater os sentimentos descontrolados que o estresse pode causar. "A realidade é cada vez mais clara que é improvável que essa pandemia tenha uma resolução rápida", diz Mazure. "Precisamos construir uma estrutura ou rotina pessoal que seja gratificante e que nos traga uma sensação de controle."

Faça coisas que tenham significado pessoal para você. "Um dos aspectos centrais da resiliência é sentir que você tem um objetivo na vida", diz Mazure. "Para garantir isso, lembre-se do que é importante, lembre-se de seus valores e valorize seus relacionamentos."

O estresse persistente que parece incontrolável pode levar à ansiedade e à depressão. 

O que é ansiedade? 

A ansiedade compartilha os mesmos elementos físicos e biológicos que o estresse. Duas diferenças são que os neurotransmissores e hormônios induzidos pelo estresse permanecem intensificados e nossa mente fica presa em preocupações repetitivas ou em ciclos de pensamento motivados pelo pânico. 

"Pense na ansiedade como uma reação normal a uma situação em que as pessoas se sentem pressionadas e, até certo ponto, com medo porque há um fator desconhecido ou um perigo percebido", diz Michelle Alejandra Silva, PsyD , professora assistente de psiquiatria da Escola de Medicina de Yale e diretor do Sistema de Saúde Comportamental Latino de Connecticut. "Mas torna-se clinicamente preocupante quando o sentimento persiste, mesmo quando a ameaça não existe, e quando começa a interferir no funcionamento e nos relacionamentos do dia a dia." 

A ansiedade também pode ser descrita como um sentimento de que a força e a determinação interna são superadas por um estressor externo, explica Silva. 

Qualquer causa única ou o peso combinado de vários fatores pode levar a um transtorno de ansiedade. Os gatilhos de ansiedade podem ser óbvios, como perder um emprego ou casa, ou mais difíceis de definir, como eventos traumáticos do passado.

"Entender o contexto é fundamental", diz Silva. “Tento fazer uma avaliação completa do ambiente e das circunstâncias atuais dos pacientes para entender seus sentimentos e experiências dentro de sua realidade. Por exemplo, muitos dos meus clientes estão lidando com pobreza ou estressores relacionados à imigração. ” 

Silva recomenda várias dicas para ajudar com a ansiedade. 

Participe de uma atividade que requer atenção plena. Pensamentos ansiosos repetitivos podem se fixar em algo que aconteceu no passado ou se preocupar com um futuro desconhecido. "Qualquer coisa que nos ajude a permanecer no presente, como registrar diário, colorir ou praticar meditação, pode ajudar a interromper a ansiedade", diz Silva.

Pratique a auto-compaixão. "Todos nós experimentamos ansiedade até certo ponto - é um sentimento muito normal", diz Silva. Ela enfatiza a importância de aceitar seus sentimentos desconfortáveis, em vez de se julgar pelo que estiver passando. 

Procure ajuda profissional. "Ainda existe um estigma significativo quando se trata de serviços de saúde mental", diz Silva. No entanto, ela enfatiza que os programas e prestadores de serviços de saúde podem ajudar com uma variedade de tratamentos, incluindo terapia individual ou em grupo e possivelmente medicamentos.

Se a ansiedade é particularmente severa ou prolongada, ela pode se entrelaçar com a depressão, um distúrbio que pode parecer muito diferente de uma pessoa para outra, mas que tende a compartilhar um tema comum: a incapacidade de aproveitar a vida. 

O que é depressão? 

Ao contrário do estresse e da ansiedade, pouco se sabe sobre as causas, sintomas e mecanismos da depressão. Sua natureza debilitante pode fazer com que as pessoas percam a capacidade de funcionar em todas as áreas da vida, incluindo trabalho e relacionamentos. A Organização Mundial da Saúde (OMS) classifica a depressão como uma das principais causas de incapacidade em todo o mundo. O distúrbio pode ser mortal quando leva ao pensamento e planejamento suicidas. "Perdemos quase 50.000 pessoas a cada ano por suicídio nos EUA e essa taxa parece estar aumentando", diz Gerard Sanacora, MD, PhD , psiquiatra da Yale Medicine e diretor do Programa de Pesquisa em Depressão de Yale.

"Muitos dos meus pacientes dizem que a depressão literalmente dói", diz Silva. 

Os sintomas físicos da depressão podem incluir perda ou ganho de peso, falta de sono, dor física e fala ou movimentação mais lenta do que o normal. Suas manifestações mentais podem incluir tristeza persistente, desesperança, ansiedade e paralisia mental. 

“Se alguém se sente um fardo, é menos provável que alcance os outros e pode acabar se retirando socialmente”, diz Silva. 

"A depressão pode levar a pensamentos ruminativos e sentimentos de culpa, e pode prejudicar a capacidade de uma pessoa pensar, concentrar-se e formar memórias", diz Katz. 

Na década passada, os pesquisadores deixaram de considerar a depressão um desequilíbrio bioquímico de neurotransmissores - como serotonina, dopamina e norepinefrina - para uma visão mais ampla da doença, que também pode ser causada por alterações na atividade elétrica entre neurônios ou nervos. células, no cérebro. "Com a depressão, a capacidade dos neurônios de se conectarem diminui", explica Katz. 

"Ainda não temos um bom estudo de imagem ou biomarcador que nos informe se alguém está deprimido e que tipo de depressão ela tem ou por que a tem", diz Katz. "Nós fazemos um diagnóstico por meio de avaliação clínica e questionários que avaliam sintomas comuns". 

Não ser capaz de identificar as causas fundamentais da depressão significa que o tratamento, embora eficaz para alguns, depende principalmente de uma abordagem de tentativa e erro. "Infelizmente, ainda não estamos no momento de tratar a depressão, onde temos um teste confiável que pode prever qual tratamento funcionará melhor do que outros", diz Sanacora. "Estamos chegando perto, e esperamos que algumas pesquisas que estão sendo feitas agora nos aproximem na próxima década, mas ainda não chegamos lá". 

No entanto, psiquiatras, que prescrevem medicamentos (e também podem oferecer terapia), bem como psicólogos ou terapeutas especializados em diferentes tipos de terapia, podem oferecer atendimento personalizado a pacientes que podem ser, para muitos, eficazes. O tratamento da depressão varia para cada indivíduo e pode incluir uma combinação de medicação e terapia. 

Para muitos, a ajuda profissional é um passo importante ou essencial no caminho da recuperação, diz Silva. Ela dá outras duas ideias que podem fornecer algum alívio temporário da doença.  

Exercício. Muitos estudos apontam para o poderoso efeito positivo que o exercício regular pode ter na saúde mental de uma pessoa. “Com a depressão, vemos muita ruminação; o exercício pode interromper isso no curto prazo ”, diz Silva. 

Conecte-se com outras pessoas. Esse conselho pode parecer particularmente desafiador, pois o distanciamento social e abrigo no local medidas ainda estão em vigor em grande parte do país. No entanto, uma ligação telefônica ou uma reunião do Zoom com um familiar ou amigo pode ajudar. "Lembre-se de que o distanciamento social é sobre distanciamento físico, mas a conexão com os outros ainda pode acontecer, mesmo virtualmente", diz Silva.

Aqui está a mensagem esperançosa: estresse, ansiedade e depressão são experiências humanas universais. Não importa como você experimenta esses sentimentos ou distúrbios, saiba que pode procurar ajuda profissional e que não está sozinho. 

 

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