Saúde

Precipitação de chumbo do incêndio de Notre Dame provavelmente foi negligenciada
Uma tonelada de pó de chumbo pode ter sido depositada perto da catedral.
Por Sarah Fecht - 10/07/2020

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Em 15 de abril de 2019, o mundo assistiu desamparado à fumaça negra e amarela subir da catedral de Notre Dame em Paris. O incêndio começou logo abaixo do telhado e da torre da catedral, cobertos com 460 toneladas de chumbo - um metal neurotóxico, perigoso especialmente para crianças , e a fonte da fumaça amarela que subiu do fogo por horas. A catedral está sendo restaurada, mas ainda restam dúvidas sobre o quanto o fogo emitiu nos bairros vizinhos e o quanto isso representa uma ameaça à saúde das pessoas que moram nas proximidades.

Um novo estudo, publicado hoje na GeoHealth , usou amostras de solo coletadas em bairros ao redor da catedral para estimar as quantidades locais de precipitação de chumbo no incêndio. Os níveis de chumbo nas amostras de solo indicaram que quase uma tonelada de poeira de chumbo caiu dentro de um quilômetro (0,6 milhas) do local, e áreas a favor do vento tiveram o dobro dos níveis de chumbo do que os locais fora do caminho da nuvem de fumaça. O estudo conclui que, por um breve período, as pessoas que residem a um quilômetro e a favor do vento estavam provavelmente mais expostas a precipitação de chumbo do que as medidas indicadas pelas autoridades francesas.

As primeiras evidências sugeriram que o incêndio aumentou a exposição ao chumbo em Paris. As medições da qualidade do ar tiradas a 50 quilômetros da catedral descobriram que as partículas de chumbo no ar eram 20 vezes maiores que o normal na semana seguinte ao incêndio. No entanto, um pequeno conjunto de medições da Agência Regional de Saúde da França, publicado semanas após o incêndio, descobriu que todas as amostras coletadas fora da área fora dos limites ao redor da catedral tinham níveis de chumbo abaixo do limite da França de 300 miligramas por quilograma de solo . Na época, havia o receio de que a agência de saúde estivesse ocultando os possíveis impactos à saúde e não sendo suficientemente transparente.

"Houve uma controvérsia - as crianças estavam sendo expostas ou não a esta precipitação?" disse Lex van Geen , geoquímico do Observatório Terrestre Lamont-Doherty da Columbia University e principal autor do novo estudo. "Então pensei: se recebo um 'sim' ou um 'não', vale a pena documentar."

Em dezembro de 2019 e fevereiro de 2020, van Geen coletou 100 amostras de solo de caroços de árvores, parques e outros locais ao redor da catedral, e em particular para o noroeste, onde a maior parte da fumaça viajou no dia do incêndio. Quando o chumbo entra no solo, ele tende a permanecer parado , para preservar o sinal da precipitação por muito mais tempo do que superfícies duras, como estradas e calçadas, que são varridas e lavadas pela chuva.

"Não foi uma expedição particularmente fascinante", disse van Geen. “Eu recebi muitos olhares estranhos das pessoas que se perguntavam por que esse velho estava pegando terra, tentando evitar o cocô de cachorro e colocando parte do solo em sacos de papel. Mas foi feito.

Espera-se que o solo não contaminado contenha menos de menos de 100 miligramas de chumbo por quilograma de solo. No entanto, nas amostras coletadas em um quilômetro dos restos da catedral, os níveis foram em média de 200 mg / kg. E na direção noroeste, a favor do vento, o chumbo era significativamente maior, com média de quase 430 mg / kg - o dobro da área circundante e ultrapassando o limite de 300 mg / kg da França.

Como os locais das amostras não foram distribuídos uniformemente, os co-autores Yuling Yao e Andrew Gelman, do Departamento de Estatísticas da Universidade de Columbia, usaram métodos estatísticos para prever a distribuição geral de chumbo, calcular as médias dentro e fora da pluma e estimar a quantidade total de chumbo que caiu perto do fogo. Pelos seus cálculos, 1.000 kg de chumbo se estabeleceram a um quilômetro da catedral. Isso é seis vezes maior que a estimativa atual para a quantidade de precipitação de chumbo entre 1 e 20 quilômetros do site.

"Nossa estimativa final da quantidade total de excesso de chumbo é muito maior em comparação com o que foi relatado anteriormente por outras equipes", disse Yao. “Certamente, estamos medindo coisas um pouco diferentes, mas, no final das contas, todas as divergências nas descobertas científicas devem ser validadas por mais dados, especialmente quando elas têm profundas consequências políticas e de saúde pública. Espero que nosso trabalho lance alguma luz nessa direção. ”

saco de papel na calçada em paris
Foto de outro local de amostragem nos bairros próximos
a Notre Dame. Foto: Lex van Geen

É difícil determinar como esse chumbo pode ter afetado a saúde humana, porque poucas amostras de solo, poeira e sangue foram coletadas imediatamente após o incêndio, disse van Geen. Os impactos provavelmente são muito mais baixos do que os da gasolina com chumbo, que foi totalmente eliminada no ano 2000. No entanto, o chumbo poderia representar um risco breve, mas significativo para a saúde das crianças que vivem a favor do vento.

Em 4 de junho, sete semanas após o incêndio, o governo francês disponibilizou exames de sangue em um hospital local sob demanda. Isso ocorreu apenas após uma criança em um apartamento próximo ter um nível preocupante de chumbo no sangue. (A investigação subsequente identificou uma fonte diferente de chumbo como o culpado mais provável nesse caso.) Os testes de solo e poeira foram igualmente atrasados ​​e com escopo limitado.

Para van Geen, o governo mostrou que tinha meios de responder, mas não o fez com rapidez suficiente. Ele diz que a urgência da situação deveria ter sido mais claramente transmitida com a coleta e publicação proativa de dados ambientais e de chumbo no sangue. Isso teria induzido mais pais a favor do vento a remover a poeira interna com lenços umedecidos em casa e impedir que as crianças brincassem no solo, reduzindo assim suas chances de exposição.

 

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