Saúde

Exames cerebrais de crianças de 9 a 11 anos oferecem pistas sobre comportamento antissocial agressivo
O estudo sugere que os problemas iniciais de comportamento aparecem no cérebro, geralmente independentemente da presença ou ausência de características da UC.
Por Michele W. Berger, - 03/08/2020


Os problemas comportamentais de uma criança de nove anos tendem a parecer muito diferentes dos de um adolescente. E se, antes de qualquer delinquência grave e quebra de regras, a função cerebral da criança e os comportamentos de busca de recompensas pudessem fornecer pistas sobre se o comportamento anti-social, a violência e a agressão poderiam se desenvolver mais tarde?

Dois artigos de Rebecca Waller, da Universidade da Pensilvânia, Samuel Hawes, da Universidade Internacional da Flórida (FIU), e colegas exploraram essa questão, especificamente em relação às crianças que também apresentam traços insensíveis e não-emocionais (UC), tipicamente caracterizados por falta de empatia. , sensibilidade reduzida às emoções dos outros e falta de culpa em relação à quebra de regras.

"Os problemas iniciais de comportamento realmente preocupam os pais", diz Waller, que dirige o Laboratório de Emoção, Desenvolvimento, Meio Ambiente e Neurogenética da Penn. "A ideia geral desta pesquisa foi verificar se há diferenças no cérebro desde tenra idade, antes que os tipos mais graves de delinquência tenham começado".

Usando dados do Estudo de Desenvolvimento Cognitivo do Cérebro Adolescente (ABCD) do Instituto Nacional de Saúde, que começou em 2015 e seguirá cerca de 12.000 crianças de 9 a 11 anos por uma década, os pesquisadores analisaram primeiro o volume de substância cinzenta no cérebro. Eles descobriram que, em comparação com crianças em desenvolvimento típico, aquelas com distúrbios comportamentais perturbadores tinham menos massa cinzenta na amígdala e no hipocampo, áreas associadas ao processamento de emoções e formação de memórias.

O trabalho, publicado por Waller e Hawes em Psiquiatria Biológica: Neurociência Cognitiva e Neuroimagem , sugere que os problemas iniciais de comportamento aparecem no cérebro, geralmente independentemente da presença ou ausência de características da UC.

Em um segundo artigo, publicado no American Journal of Psychiatry , os pesquisadores concentraram-se no comportamento das recompensas, especificamente na função cerebral, conforme os participantes do estudo do ABCD anteciparam e receberam uma recompensa. Eles descobriram que, em relação aos jovens em desenvolvimento típico, aqueles com distúrbios comportamentais, incluindo aqueles com características de UC, tinham diminuído a atividade na rede de recompensas do cérebro enquanto aguardavam seu prêmio, mas aumentavam a atividade cerebral depois de obtê-lo.

"O principal objetivo desta pesquisa", diz Hawes, professor assistente de pesquisa da FIU e co-investigador do Estudo ABCD, "é identificar marcadores de risco neural que possam ser usados ​​para informar os esforços personalizados de intervenção e tratamento".
 
Analisando a massa cinzenta

Waller usa a neuroimagem em seu trabalho há sete anos. "O cérebro nos diz algo sobre o que está acontecendo com essas crianças que não podíamos aprender apenas observando o comportamento delas, que não podíamos ver apenas observando-as", diz ela.

Em 2016, pesquisadores da Universidade de Birmingham, no Reino Unido, conduziram uma meta-análise de 13 estudos que analisam como o volume de substância cinzenta no cérebro se relaciona com distúrbios de conduta. Waller e Hawes queriam adotar uma abordagem semelhante, desta vez usando o tamanho maior da amostra e a faixa etária mais jovem no Estudo ABCD e ampliando o foco para incluir características da UC.

Eles tomaram a meta-análise de 2016 como ponto de partida, selecionando 11 regiões em diferentes partes do cérebro cujas funções estão relacionadas ao processamento emocional, aprendizado e linguagem. Eles também foram responsáveis ​​por raça e etnia, status socioeconômico, QI e sexo, além de ansiedade e transtorno de déficit de atenção / hiperatividade, este último associado a distúrbios de conduta mais graves.

Com os parâmetros do estudo, eles analisaram os dados para determinar se havia alguma diferença no volume de massa cinzenta entre crianças em desenvolvimento típico e aquelas com problemas comportamentais precoces, com e sem características da UC.

"Não encontramos tantas diferenças quanto pensávamos", diz Waller. "Mas, em relação às crianças mais saudáveis, aquelas com zero sintomas de qualquer coisa, as crianças com problemas comportamentais tinham relativamente menos massa cinzenta em várias áreas importantes do cérebro. Mas não encontramos diferenças específicas para as crianças com CU".

Eles notaram, em particular, menos matéria cinzenta na amígdala, uma pequena região no lobo temporal do cérebro que processa estímulos ambientais, bem como no hipocampo, localizado próximo à amígdala e que desempenha um papel na memória e no aprendizado. Os pesquisadores publicaram as descobertas em Psiquiatria Biológica: Neurociência Cognitiva e Neuroimagem .

"Podemos inferir cautelosamente que algo atípico no desenvolvimento estrutural dessas duas regiões parece estar implicado nesse tipo de patologia", diz Waller. "Possivelmente, ter essa estrutura aberrante pode contribuir para déficits na resposta emocional, levando as crianças a mostrarem os comportamentos que vemos - mas existem várias etapas de inferência por lá".

Antecipação versus recompensa

Com base no trabalho da matéria cinzenta, Waller e Hawes se voltaram para o que está acontecendo no cérebro quando as crianças respondem à recompensa. "Há uma longa história em pesquisas comportamentais, sugerindo que jovens com problemas comportamentais graves aumentaram o desejo de recompensa", diz Hawes. "Esses jovens muitas vezes continuam a se envolver em comportamentos conduzidos por recompensas, mesmo quando confrontados com punições graves e outras consequências graves". No entanto, os resultados anteriores de ressonância magnética nesta área foram confusos.

Além disso, pouco trabalho anterior com essa população analisou o que acontece durante duas fases temporais distintas do processamento de recompensas. "A antecipação e o recebimento de uma recompensa estão associados a diferentes aspectos da tomada de decisão relacionada à recompensa", diz Hawes. "Estávamos interessados ​​em ver como a atividade cerebral em jovens com problemas de comportamento diferia da atividade tipicamente em desenvolvimento de jovens". Assim, eles usaram uma tarefa de incentivo monetário administrada aos jovens que participavam do Estudo ABCD.

Enquanto estavam em uma máquina de ressonância magnética, os participantes receberam uma das três formas coloridas - um círculo rosa, quadrado amarelo ou triângulo azul - sinalizando que eles poderiam ganhar ou perder dinheiro (20 centavos ou US $ 5) ou que nada aconteceria. Depois de um breve atraso, eles viram um alvo, novamente uma das formas coloridas. Para ganhar dinheiro ou evitar perdê-lo, eles tiveram que responder pressionando um botão dentro de um certo período de tempo. Logo depois, uma mensagem contou aos participantes o resultado. Cada participante concluiu o processo várias vezes em vários ensaios.

"No início de cada teste, o participante vê quanto dinheiro poderia ganhar. Depois que o objetivo é apresentado e eles pressionam o botão, há um momento em que eles antecipam que serão informados de que venceram", diz Waller. . "Eles recebem feedback na tela dizendo: 'Você ganhou US $ 5' ou 'Você não ganhou nada' ou 'Você perdeu.' Esse é o momento da recepção, então há uma separação no tempo entre a sensação de que eles vão ganhar e quando lhes dizem que realmente venceram. "

A partir desses ensaios, os pesquisadores concluíram que, em relação a crianças saudáveis, as pessoas com distúrbios comportamentais apresentaram diminuição da atividade cerebral ao antecipar uma recompensa e aumento da atividade cerebral após recebê-la. Isso foi particularmente pronunciado no subconjunto de jovens com transtorno comportamental e características da UC. Essas descobertas foram publicadas no American Journal of Psychiatry .

"Isso é importante em termos de como pensamos em trabalhar com crianças em várias configurações", diz Hawes. "As associações entre sugestões e recompensas ambientais representam um aspecto essencial do aprendizado. A compreensão de como esse processo se desenrola é essencial, não apenas para entender o desenvolvimento saudável versus os desafios à socialização e desenvolvimento normais, mas também para moldar comportamentos de maneiras mais positivas".

Isso também significa que crianças diferentes podem exigir intervenções diferentes. "Nem todas as crianças com problemas de conduta são iguais", diz Waller. "Existem alguns subgrupos importantes com coisas diferentes acontecendo no nível neural que podem precisar de diferentes opções de tratamento".

Entre outros aspectos, trabalhos futuros analisarão o que está acontecendo no cérebro quando ocorrem perdas - o quadrado amarelo no experimento de incentivo monetário. Tudo com o objetivo de entender se o que é visto no cérebro aos nove ou dez anos indica o potencial de comportamentos de risco no futuro. Por fim, dizem os pesquisadores, isso ajudará a desenvolver novos tratamentos para problemas de conduta informados pelo que se sabe sobre a função e estrutura do cérebro nesses distúrbios.

 

.
.

Leia mais a seguir