Saúde

UCLA lança estudo importante sobre saúde mental para descobrir insights sobre depressão
Pesquisadores do Grande Desafio da Depressão colaboram com a Apple
Por Bill Kisliuk - 05/08/2020


Cortesia da Apple

Embora a capacidade de diagnosticar câncer e problemas cardíacos tenha avançado por etapas gigantescas nos últimos anos, os métodos para detectar depressão permanecem teimosamente iguais por mais de um século: observe os pacientes e pergunte como eles estão.

A UCLA lançou um novo estudo importante, patrocinado pela Apple e em colaboração com ela, projetado para ajudar a revolucionar a detecção e o tratamento da depressão.

O estudo de três anos, que começa nesta semana, foi co-projetado por pesquisadores da UCLA e da Apple para obter medidas objetivas de fatores como sono, atividade física, frequência cardíaca e rotinas diárias para iluminar a relação entre esses fatores e sintomas de depressão. e ansiedade.

A pesquisa utilizará a tecnologia da Apple, incluindo iPhone, Apple Watch e um dispositivo de monitoramento de sono Beddit. Estabelecer a conexão entre dados quantificáveis ​​e sintomas de ansiedade e depressão pode permitir que os profissionais de saúde observem sinais de alerta e previnam o aparecimento de episódios depressivos, rastreiem a eficácia do tratamento e identifiquem as causas da depressão.

"Como neurocientista, treinando com experiência em sono, estou incrivelmente empolgado com essa colaboração e espero que isso leve a avanços significativos na pesquisa em saúde mental", disse o Chanceler da UCLA Gene Block.

O Dr. Nelson Freimer, distinto professor de psiquiatria e diretor do Grande Desafio da Depressão da UCLA, é o principal pesquisador do estudo.

"As análises possibilitadas pela escala, extensão e desenho deste estudo fornecerão as evidências mais extensas disponíveis até o momento sobre os possíveis usos das ferramentas digitais para avaliar e rastrear a saúde comportamental", afirmou Freimer. "Prevemos um futuro em que essas ferramentas se tornem indispensáveis ​​para quem sofre de depressão e para quem presta assistência".


"Essa colaboração, que utiliza a profunda experiência em pesquisa da UCLA e a tecnologia inovadora da Apple, tem o potencial de transformar a pesquisa em saúde comportamental e o atendimento clínico", disse Freimer. “As abordagens atuais para o tratamento da depressão dependem quase inteiramente das lembranças subjetivas dos que sofrem de depressão. Este é um passo importante para obter medidas objetivas e precisas que orientam o diagnóstico e o tratamento. ”

O estudo é o último marco para o  Depression Grand Challenge , uma ambiciosa iniciativa da UCLA que envolve pesquisadores de várias disciplinas para identificar fatores genéticos e ambientais que contribuem para a depressão, entender as mudanças biológicas que a depressão causa no cérebro e no corpo, acelerar o progresso no diagnóstico e tratamento e acabar com o estigma associado ao distúrbio. A UCLA optou por aceitar esse desafio porque a depressão atinge mais de 300 milhões de pessoas em todo o mundo, resultando em quase 1 milhão de suicídios por ano.

A fase piloto do estudo, envolvendo 150 participantes recrutados entre os pacientes da UCLA Health, começa nesta semana. As principais fases, a serem realizadas de 2021 a 2023, envolverão cerca de 3.000 participantes, provenientes de pacientes da UCLA Health e do corpo discente da UCLA.

Os participantes precisarão baixar um aplicativo de pesquisa em seus iPhones pessoais. Eles receberão um monitor de sono Apple Watch e Beddit, que serão utilizados durante o período do estudo. Os participantes compartilharão informações relevantes por meio de entrevistas clínicas periódicas e questionários, além de dados obtidos no telefone, relógio e monitor de sono.   

Freimer enfatiza que garantir a privacidade e a segurança dos dados dos participantes do estudo é uma alta prioridade para a UCLA e a Apple. A UCLA processará e manterá os dados do estudo em um ambiente seguro, com acesso limitado aos membros da equipe de pesquisa da UCLA. A UCLA e a Apple analisarão os dados somente após serem codificados e removidos os nomes e outras informações de contato.

O estudo ocorre quando a pandemia do COVID-19 interrompeu vidas e estimulou o foco na ansiedade e na depressão, e quando os requisitos de distanciamento físico tornaram a pesquisa científica desafiadora.

"A UCLA e a Apple projetaram este estudo para que todos os aspectos da participação possam ser realizados remotamente", disse Freimer. “A pandemia aumentou a ansiedade e a depressão em todo o mundo e aumentou a conscientização sobre a importância da saúde comportamental para o bem-estar geral. Ao mesmo tempo, os requisitos de distanciamento físico limitaram a avaliação e o tratamento de saúde mental em pessoa, levando ao uso e aceitação expandidos da telessaúde. Essas mudanças destacam a importância de incorporar tecnologias como as que serão testadas neste estudo na pesquisa clínica e, eventualmente, na prática. ”

O Grande Desafio da Depressão da UCLA já fez avanços significativos no entendimento e no tratamento da depressão. O professor Jonathan Flint, que liderou um  estudo que  comprova pela primeira vez a relação entre fatores genéticos específicos e uma tendência à depressão, iniciou uma pesquisa genética ambiciosa de dezenas de milhares de pessoas que sofrem de depressão para entender as origens da doença no nível molecular. Em 2017, a UCLA se tornou a primeira universidade a  oferecer triagem voluntária de depressão e ansiedade e tratamento imediato  aos alunos através do programa STAND desenvolvido pela professora Michelle Craske. Este ano, o  Grande Desafio da Depressão  criou um  Pacote de Cuidados COVID-19 e oferecê-lo gratuitamente aos membros do público para aliviar o estresse e a ansiedade associados à pandemia.

Esses esforços, incluindo o estudo que começa nesta semana, formam uma abordagem abrangente e multidisciplinar para entender a depressão, desenvolver tratamentos e acabar com o estigma que elevou a vida.

"As análises possibilitadas pela escala, extensão e desenho deste estudo fornecerão as evidências mais extensas disponíveis até o momento sobre os possíveis usos das ferramentas digitais para avaliar e rastrear a saúde comportamental", afirmou Freimer. "Prevemos um futuro em que essas ferramentas se tornem indispensáveis ​​para quem sofre de depressão e para quem presta assistência".

 

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