Saúde

Exame de sangue pode diagnosticar danos cerebrais no bebê poucas horas após o nascimento
Um exame de sangue precoce pode detectar quais bebês privados de oxigênio no nascimento correm risco de graves neurodisabilidades, como paralisia cerebral e epilepsia.
Por Hayley Dunning - 08/08/2020


wong yu liang / Shutterstock

O teste do protótipo procura ligar e desligar certos genes que estão ligados a problemas neurológicos a longo prazo. Investigações posteriores desses genes podem fornecer novos alvos para o tratamento dos danos cerebrais antes que se tornem permanentes.

"Sabemos que a intervenção precoce é essencial para evitar os piores resultados em bebês após a privação de oxigênio, mas saber quais bebês precisam dessa ajuda e qual a melhor forma de ajudá-los permanece um desafio".

Dr. Paolo Montaldo

A equipe por trás do teste, liderada por pesquisadores do Imperial College London em colaboração com grupos na Índia, Itália e EUA, publicou suas descobertas hoje na revista Scientific Reports .

A pesquisa foi realizada em hospitais indianos, onde há cerca de 0,5 a 1,0 milhão de casos de asfixia ao nascimento (privação de oxigênio) por ano. Os bebês podem sofrer de privação de oxigênio no nascimento por vários motivos, inclusive quando a mãe tem muito pouco oxigênio no sangue, infecção ou complicações com o cordão umbilical durante o nascimento.

Após a privação de oxigênio no nascimento, a lesão cerebral pode se desenvolver de horas a meses e afetar diferentes regiões do cérebro, resultando em uma variedade de neurodisabilidades potenciais, como paralisia cerebral, epilepsia, surdez ou cegueira.

Isso dificulta determinar quais bebês correm maior risco de complicações e planejar intervenções que possam impedir os piores resultados.

Agora, em um estudo preliminar de 45 bebês que sofreram privação de oxigênio no nascimento, os pesquisadores identificaram alterações em uma série de genes no sangue que poderiam identificar aqueles que desenvolvem neurodisabilities.

Examinando a expressão gênica

Os bebês tiveram seu sangue coletado dentro de seis horas após o nascimento e foram acompanhados após 18 meses para verificar quais desenvolveram neurodisabilities. O sangue foi examinado com sequenciamento de última geração para determinar qualquer diferença na expressão gênica - a 'ativação ou desativação' dos genes - entre os bebês que desenvolveram neurodeficiências e os que não o fizeram.

A equipe descobriu que 855 genes foram expressos de maneira diferente entre os dois grupos, com dois mostrando a diferença mais significativa.

O exame desses dois genes em particular, e o que processa sua expressão nas células, pode levar a uma compreensão mais profunda das causas das neurodisabilidades, motivadas pela privação de oxigênio e, potencialmente, como interrompê-las, melhorando os resultados.

O principal autor, Dr. Paolo Montaldo , do Centro de Neurociência Perinatal da Imperial, disse: “Sabemos que a intervenção precoce é essencial para evitar os piores resultados em bebês após a privação de oxigênio, mas sabendo quais bebês precisam dessa ajuda e qual a melhor forma de ajudá-los. , continua sendo um desafio ".

O autor sênior, Professor Sudhin Thayyil , do Centro de Neurociência Perinatal da Imperial, disse: “Os resultados desses exames de sangue nos permitirão obter mais informações sobre os mecanismos de doenças responsáveis ​​por lesões cerebrais e desenvolver novas intervenções terapêuticas ou melhorar aqueles que já estão disponíveis. "

Novas terapias necessárias


Os bebês fizeram parte de um estudo chamado Hipotermia para Encefalopatia em países de baixa e média renda (HELIX), que também examina o uso de hipotermia (resfriamento extremo) em bebês para impedir lesões cerebrais que se desenvolvem após a privação de oxigênio.

Nos países de renda mais alta, sabe-se que isso reduz as chances de os bebês desenvolverem neurodisability, mas em ambientes de baixa renda o resfriamento pode não ser viável, e mesmo com o resfriamento 30% dos bebês ainda apresentam resultados adversos, portanto, novas terapias ainda são necessárias.

A equipe irá expandir seu estudo de exame de sangue para um número maior de bebês e examinar os genes que parecem mostrar a maior diferença entre os grupos.

O estudo foi financiado por meio de uma bolsa da Neonatal Medicine Endowment Chair da Garfield Weston Foundation .

 

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