Saúde

A prevenção de doenças cardíacas pode começar antes do nascimento
A terapia mitocondrial em gestações complicadas reduz a chance de problemas cardiovasculares na prole.
Por Jacqueline Garget - 20/08/2020


Mulher grávida - Crédito: Mulher grávida por Camylla Battani em Unsplash

"Isso muda completamente nossa maneira de pensar sobre doenças cardíacas"

Dino Giussani

Os bebês que apresentam baixos níveis de oxigênio no útero devido a complicações na gravidez, muitas vezes desenvolvem doenças cardíacas na idade adulta. Um estudo com ovelhas descobriu que um antioxidante especializado chamado MitoQ pode prevenir doenças cardíacas logo no início. Os resultados são publicados hoje na revista Science Advances .

A genética e sua interação com fatores de risco de estilo de vida, como tabagismo e obesidade, desempenham um papel na determinação do risco de doenças cardíacas em adultos. Mas também há fortes evidências de que o ambiente vivenciado durante os períodos sensíveis do desenvolvimento fetal influencia diretamente a saúde cardiovascular a longo prazo - um processo conhecido como 'programação de desenvolvimento'. 

A falta de oxigênio no útero - conhecida como hipóxia fetal crônica - é uma das complicações mais comuns na gravidez humana. Em um processo denominado 'estresse oxidativo', a falta de oxigênio para o feto em desenvolvimento pode causar danos ao coração e aos vasos sanguíneos. A hipóxia fetal pode ser diagnosticada quando uma varredura durante a gravidez mostra que o bebê não está crescendo adequadamente.

“Muitas pessoas podem ter predisposição a doenças cardíacas quando adultas por causa do baixo nível de oxigênio que recebem no útero. Ao fornecer um suplemento antioxidante específico direcionado às mitocôndrias para mães cuja gravidez é complicada por hipóxia fetal, podemos prevenir isso ”, disse o professor Dino Giussani, do Departamento de Fisiologia, Desenvolvimento e Neurociência da Universidade de Cambridge, que liderou o estudo.

A hipóxia crônica é comum a muitas complicações da gravidez. Pode ser causada por uma série de condições, incluindo pré-eclâmpsia, infecção da placenta, diabetes gestacional ou obesidade materna. 

O estresse oxidativo se origina principalmente nas mitocôndrias das células - as 'baterias' que alimentam nossas células - onde ocorrem os processos de respiração e produção de energia. Para direcionar as mitocôndrias, a equipe de Cambridge usou o MitoQ, desenvolvido pelo professor Mike Murphy e seus colegas na Unidade MRC-Biologia Mitocondrial da Universidade de Cambridge. MitoQ se acumula seletivamente dentro da mitocôndria, onde atua para reduzir o estresse oxidativo. 

Tendo estabelecido a segurança do tratamento, os pesquisadores deram MitoQ a ovelhas grávidas em condições de baixo oxigênio. Eles descobriram que a terapia mitocondrial protege contra a restrição do crescimento fetal e pressão alta na prole como adultos. Usando embriões de galinha, eles também mostraram que o MitoQ protege contra o estresse oxidativo derivado da mitocôndria. 

“O MitoQ já foi usado em uma série de testes em humanos, por exemplo, demonstrou reduzir a hipertensão em indivíduos mais velhos. É muito empolgante ver o potencial de usar MitoQ para tratar um bebê durante uma gravidez problemática e prevenir problemas que surjam muito mais tarde na vida. Ainda há um longo caminho a percorrer antes que isso possa ser usado por mães grávidas, mas nosso trabalho aponta para novas possibilidades para novos tratamentos ", disse o professor Murphy, que também esteve envolvido no estudo.

Esta é a primeira vez que o MitoQ é testado durante a gravidez de ovelhas. Ovelhas são animais cujo desenvolvimento cardiovascular se assemelha mais ao de um bebê humano do que ratos e camundongos de laboratório. Embriões de galinha também foram usados ​​para isolar os efeitos diretos da terapia com MitoQ no coração embrionário, independentemente de qualquer influência na mãe ou na placenta.

“Nossa saúde cardiovascular é influenciada pelas escolhas de estilo de vida que fazemos na vida adulta, mas também pode ser rastreada até as condições que experimentamos durante o desenvolvimento dentro do útero”, disse o professor James Leiper, diretor médico associado da British Heart Foundation.

Ele acrescentou: “Este estudo revela uma forma plausível de reduzir o risco futuro de hipertensão e doenças cardíacas consequentes em bebês de gestações complicadas. Mais pesquisas são necessárias agora para traduzir essas descobertas de animais para humanos e identificar o momento mais eficaz de desenvolvimento para dar o suplemento MitoQ a bebês “em risco” - seja em um ponto específico durante a gravidez ou logo após o nascimento. Superar este próximo obstáculo permitirá que seja testado em ensaios clínicos. ”

A doença cardiovascular é um grupo de doenças do coração e dos vasos sanguíneos que podem causar ataques cardíacos e derrames. Alega a vida de uma em cada três pessoas e custa aos Estados Unidos e Canadá US $ 130 bilhões e ao Reino Unido mais de £ 30 bilhões todos os anos. A maioria desses custos é para tratamentos que melhoram os resultados, mas não curam a doença. 

Há cada vez mais pedidos na comunidade de saúde pública para mudar o foco da pesquisa de doenças cardiovasculares do tratamento para a prevenção. Observando as circunstâncias específicas que aumentam o risco de desenvolver doenças cardíacas, as intervenções podem ser feitas o mais cedo possível, em vez de esperar até que a doença se torne irreversível.

“Se quisermos reduzir a prevalência de doenças cardiovasculares, precisamos pensar na prevenção e não na cura. Aplicando este conceito às complicações da gravidez, podemos trazer a medicina preventiva de volta ao útero - é o tratamento antes do nascimento. Muda completamente a nossa maneira de pensar sobre as doenças cardíacas ”, disse Giussani.

Esta pesquisa foi financiada pela British Heart Foundation, e o programa de trabalho foi aprovado pelo Conselho de Revisão Ética e Bem-Estar Animal da Universidade de Cambridge.

 

.
.

Leia mais a seguir