Saúde

Dados em tempo real para uma melhor resposta a surtos de doenças
A startup Kinsa usa seus termômetros inteligentes para detectar e rastrear a propagação de doenças contagiosas antes que os pacientes vão para o hospital.
Por Zach Winn - 25/08/2020


A startup Kinsa, fundada pelo ex-aluno do MIT Inder Singh MBA '06, SM '07, usa dados gerados por seus termômetros para detectar e rastrear doenças contagiosas antes dos métodos que dependem de testes hospitalares - Créditos:Imagem: Cortesia de Kinsa

Kinsa foi fundada pelo ex-aluno do MIT Inder Singh MBA '06, SM '07 em 2012, com a missão de coletar informações sobre quando e onde as doenças infecciosas estão se espalhando em tempo real. Hoje a empresa cumpre essa missão em várias frentes.

Tudo começa com as famílias. Mais de 1,5 milhão de termômetros “inteligentes” de Kinsa foram vendidos ou doados em todo o país, incluindo centenas de milhares para famílias de distritos escolares de baixa renda. Os termômetros são vinculados a um aplicativo que ajuda os usuários a decidir se devem procurar atendimento médico com base na idade, febre e sintomas.

No nível da comunidade, os dados gerados pelos termômetros são anônimos e agregados, e podem ser compartilhados com pais e funcionários da escola, ajudando-os a entender quais doenças estão acontecendo e prevenir a propagação de doenças nas salas de aula.

Ao trabalhar com mais de 2.000 escolas até o momento, além de muitas empresas, Kinsa também desenvolveu modelos preditivos que podem prever temporadas de gripe a cada ano. Na primavera deste ano, a empresa mostrou que podia prever a propagação da gripe com 12 a 20 semanas de antecedência na cidade.

O marco preparou Kinsa para seu aumento de escala mais profundo até então. Quando a Covid-19 veio para os Estados Unidos, a empresa conseguiu estimar seu spread em tempo real, monitorando os níveis de febre acima do que normalmente seria esperado. Agora, Kinsa está trabalhando com autoridades de saúde em cinco estados e três cidades para ajudar a conter e controlar o vírus.

“No momento em que o CDC [Centros de Controle de Doenças dos EUA] obtém os dados, eles foram processados, desidentificados e as pessoas entraram no sistema de saúde para consultar um médico”, disse Singh, que é o CEO da Kinsa e também seu fundador. “Há um grande atraso entre o momento em que alguém contrai uma doença e o momento em que vai ao médico. O atual sistema de saúde vê apenas o último; nós vemos o primeiro. ”
“O comportamento em casa quando alguém fica doente é pegar o termômetro”, diz Singh.

“Tiramos partido disso para criar um canal de comunicação com os doentes, para ajudá-los a melhorar mais rapidamente.”


Hoje, Kinsa encontra-se desempenhando um papel central na resposta Covid-19 da América. Além de suas parcerias locais, a empresa se tornou um centro de informações central para o público, mídia e pesquisadores com sua ferramenta Healthweather, que mapeia taxas incomuns de febre - entre os sintomas mais comuns de Covid-19 - para ajudar a visualizar a prevalência de doenças nas comunidades.

Singh diz que os dados de Kinsa complementam outros métodos de contenção do vírus, como testes, rastreamento de contatos e o uso de máscaras faciais.

Melhores dados para melhores respostas

O primeiro contato de Singh com o MIT ocorreu quando ele estava cursando a Escola de Governo Kennedy da Universidade de Harvard como estudante de graduação.

“Lembro-me de ter interagido com alguns alunos do MIT, tivemos um brainstorm de algumas ideias de impacto social”, lembra Singh. “Uma semana depois, recebi um e-mail deles dizendo que haviam feito um protótipo do que estávamos falando. Eu estava tipo, 'Você fez um protótipo do que conversamos em uma semana !?' Fiquei impressionado e foi uma visão de como o MIT é um campus fazedor. Foi tão empreendedor. Eu estava tipo, 'Eu quero fazer isso.' ”

Logo Singh se matriculou no Programa Harvard-MIT em Ciências e Tecnologia da Saúde, um programa interdisciplinar em que Singh obteve seu mestrado e MBA enquanto trabalhava em hospitais de pesquisa líderes na área. O programa também o direcionou a melhorar a maneira como respondemos às doenças infecciosas.

Após sua graduação, ele ingressou na Clinton Health Access Initiative (CHAI), onde intermediou negócios entre empresas farmacêuticas e países com poucos recursos para reduzir o custo dos medicamentos para HIV, malária e tuberculose. Singh descreveu a CHAI como um emprego dos sonhos, mas abriu seus olhos para várias deficiências no sistema de saúde global.

“O mundo tenta conter a disseminação de doenças infecciosas com quase zero informações em tempo real sobre quando e onde a doença está se espalhando”, diz Singh. “A pergunta que fiz para iniciar o Kinsa foi 'como parar o próximo surto antes que se torne uma epidemia se você não sabe onde e quando está começando e com que rapidez está se espalhando'?”

Kinsa foi iniciado em 2012 com a percepção de que melhores dados eram necessários para controlar doenças infecciosas. Para obter esses dados, a empresa precisava de uma nova forma de agregar valor aos doentes e familiares.

“O comportamento em casa quando alguém fica doente é pegar o termômetro”, diz Singh. “Tiramos partido disso para criar um canal de comunicação com os doentes, para ajudá-los a melhorar mais rapidamente.”

Kinsa começou vendendo seus termômetros e criando um programa de patrocínio para doadores corporativos para financiar doações de termômetros para escolas Title 1, que atendem a um grande número de alunos economicamente desfavorecidos. Singh diz que 40% das famílias que recebem um termômetro Kinsa por meio desse programa não tinham nenhum termômetro em casa anteriormente.

A empresa diz que seu programa tem mostrado ajudar as escolas a melhorar a frequência, e rendeu anos de dados em tempo real sobre as taxas de febre para ajudar a comparar as estimativas oficiais e desenvolver seus modelos.

“Há vários anos que prevíamos a incidência de gripe com precisão e, por volta do início de 2020, tivemos um grande avanço”, lembra Singh. “Nós mostramos que podíamos prever a gripe em 12 a 20 semanas - então março chegou. Dissemos: vamos tentar remover os níveis de febre associados ao resfriado e à gripe de nosso sinal em tempo real observado. O que sobrou são febres incomuns, e vimos pontos críticos em todo o país. Observamos seis anos de dados e houve pontos críticos, mas nada como vimos no início de março. ”

A empresa rapidamente disponibilizou seus dados em tempo real ao público e, em 14 de março, Singh recebeu uma ligação com o ex-comissário de saúde do Estado de Nova York, o ex-chefe da Food and Drug Administration dos EUA e o homem responsável pela resposta da Covid-19 bem-sucedida.

“Eu disse: 'Há pontos críticos em todos os lugares”, lembra Singh. “Eles estão em Nova York, perto do Nordeste, Texas, Michigan. Eles disseram: 'Isso é interessante, mas não parece confiável porque não estamos vendo relatos de casos da Covid-19'. Baixo e eis que, dias e semanas depois, vimos os casos Covid começarem a se acumular. ”

Uma ferramenta contra Covid-19

Singh diz que os dados de Kinsa fornecem uma visão sem precedentes sobre a forma como uma doença está se espalhando pela comunidade.

“Podemos prever toda a curva de incidência [da temporada de gripe] em uma base de cidade por cidade”, diz Singh. “O próximo melhor modelo está a cerca de três semanas, em um nível multiestado. Não é porque somos mais inteligentes do que os outros; é porque temos dados melhores. Encontramos uma maneira de nos comunicarmos com alguém de forma consistente quando ela acaba de ficar doente. ”

Kinsa tem trabalhado com departamentos de saúde e grupos de pesquisa em todo o país para ajudá-los a interpretar os dados da empresa e reagir aos primeiros avisos de disseminação do Covid-19. Também está ajudando empresas em todo o país à medida que começam a trazer funcionários de volta aos escritórios.

Agora, a Kinsa está trabalhando na expansão de sua presença internacional para ajudar a conter as doenças infecciosas em várias frentes ao redor do mundo, assim como está fazendo nos Estados Unidos. O progresso da empresa promete ajudar as autoridades a monitorar doenças muito depois da Covid-19.

“Comecei a Kinsa para criar um sistema global de monitoramento e detecção de surtos em tempo real e agora temos poder preditivo além disso”, diz Singh. “Quando você sabe onde e quando os sintomas estão começando e com que rapidez se espalham, pode capacitar indivíduos, famílias, comunidades e governos locais.”

 

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