Saúde

Células sensoras de odor no nariz vistas como ponto de entrada chave para SARS-CoV-2
Em comparação com as células em outras partes do trato respiratório, as células associadas ao cheiro têm até 700 vezes mais receptores ACE2, que se ligam ao vírus que causa o COVID-19
Por Waun'Shae Blount - 25/08/2020


SARS-CoV-2 (amarelo), o vírus que causa COVID-19, emerge da superfície de células (azul / rosa) cultivadas em laboratório - CRÉDITO:NIAID-RML

Cientistas da Johns Hopkins Medicine, fazendo experiências com um pequeno número de amostras de células humanas, relatam que o "gancho" de células usado pelo SARS-CoV-2 para se prender e infectar as células é até 700 vezes mais prevalente no revestimento das células olfativas de suporte na parte interna da parte superior do nariz do que nas células de revestimento do resto do nariz e da traqueia que leva aos pulmões. Essas células de suporte são necessárias para o funcionamento / desenvolvimento das células sensoras de odor.

As descobertas, de um estudo preliminar das células que revestem o nariz e a traqueia, podem avançar na busca pelo melhor alvo para medicamentos antivirais tópicos ou locais para tratar COVID-19 e oferecer mais pistas sobre por que as pessoas com o vírus às vezes perdem o sentido de cheiro.

Um resumo das descobertas aparece em uma carta publicada em 19 de agosto no European Respiratory Journal .

"A perda do sentido do olfato está associada ao COVID-19, geralmente na ausência de outros sintomas nasais, e nossa pesquisa pode avançar na busca por uma razão definitiva de como e por que isso acontece, e para onde podemos melhor direcionar alguns tratamentos, "diz Andrew Lane , professor de otorrinolaringologia, cirurgia de cabeça e pescoço e diretor do Johns Hopkins Sinus Center .

A prática médica de Lane concentra-se em pessoas com problemas nasais e nos seios da face, que muitas vezes, diz ele, perdem o olfato - uma condição chamada anosmia.

Os cientistas sabem que o SARS-CoV-2 se agarra a um gancho biológico na superfície de muitos tipos de células humanas, chamado de receptor da enzima conversora de angiotensina 2, ou ACE2. O receptor gira em moléculas essenciais.

Em uma tentativa de explorar o link ACE2 para COVID-19 em mais detalhes, Lane e Mengfei Chen, um pesquisador associado no laboratório de Lane, bem como outros membros da equipe, analisaram de perto os níveis de ACE2 em amostras de tecido nasal de 19 homens adultos e mulheres com rinossinusite crônica (inflamação do tecido nasal) e em tecidos de um grupo de controle de quatro pessoas que passaram por cirurgias nasais por problemas diferentes de sinusite.

Os pesquisadores também estudaram amostras de tecido da traqueia de sete pessoas que se submeteram a cirurgia para estreitamento anormal da traqueia.

Células de crianças não foram examinadas para este estudo, em parte porque tendem a ter níveis baixos de ACE2 nas células que revestem o nariz, o que pode contribuir para doenças geralmente menos graves entre crianças infectadas com o vírus SARS-CoV-2. Nenhum dos participantes do estudo foi diagnosticado com COVID-19.

Os cientistas usaram uma técnica de imagem de alta resolução chamada microscopia confocal para produzir imagens muito nítidas das células que revestem as vias respiratórias nasais e traqueais. Eles usaram manchas fluorescentes para identificar os receptores ACE2.

Eles encontraram altos níveis de ACE2 entre as células nasais que dão suporte estrutural chamado células sustentaculares. Essas células estão localizadas em uma área chamada neuroepitélio olfatório, onde neurônios detectores de odor são encontrados. Os pesquisadores afirmam que essa área do nariz pode ser particularmente vulnerável à infecção e pode ser o único local infectado, mesmo quando não há sintomas. Por causa disso, eles encorajam as pessoas a usar máscaras e usá-las corretamente.

Para o estudo, dependendo da amostra de biópsia, as células do neuroepitélio olfatório tiveram um aumento de 200 a 700 vezes nas proteínas ACE2 em comparação com outras amostras do nariz e da traqueia. Como as células com altos níveis de ACE2 estão associadas à detecção de odores, os pesquisadores sugerem que a infecção dessas células pode ser a razão pela qual algumas pessoas com COVID-19 apresentam perda do olfato.

Duas das sete amostras de traqueia tinham níveis baixos de receptores ACE2, e a quantidade desses receptores era semelhante entre os participantes do estudo com e sem rinossinusite crônica.

Como as células que revestem o nariz podem ser um ponto de entrada chave para a SARS-CoV-2, Lane diz que pode haver maneiras de direcionar essas células específicas com medicamentos antivirais tópicos ou outras terapias diretamente para essa área.

 

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