Saúde

Como ajudar as crianças em tempos difíceis (como agora)
Quer esteja relacionado ao COVID-19 ou qualquer outra coisa, é importante ouvir.
Por Kathy Katella - 30/08/2020



Em meio à pandemia - e no que tem sido um ano difícil em geral - as crianças estão lutando com questões difíceis. "Uma das melhores coisas que um pai pode fazer é ouvir", diz Steven Marans, MSW, PhD, psicanalista adulto e infantil da Medicina de Yale e chefe da Seção de Trauma do Centro de Estudos Infantis de Yale - Crédito: Getty Images


Viver a vida hoje em dia é difícil para um adulto. Então, imagine como é para as crianças. Eles não podem ver seus amigos porque escolas e campos estão fechados devido à pandemia . Eles não têm permissão para ir a festas de aniversário ou pijamas. Os pais podem estar frustrados - porque estão tentando trabalhar em casa , ou talvez um ou ambos estejam desempregados, preocupados com dinheiro ou doentes com COVID-19 . Além disso, houve um aumento no conflito político nacional, bem como confrontos sobre questões de injustiça racial que muitas crianças não estão acostumadas a ver.

As crianças estão lutando com questões difíceis, e uma das melhores coisas que um pai pode fazer é ouvi-las, diz Steven Marans, MSW, PhD , psicanalista adulto e infantil da Medicina de Yale e chefe da Seção de Trauma do Child Study Center, que trabalhou em estreita colaboração com as administrações anteriores da Casa Branca, membros do Congresso e outros líderes para tratar da saúde mental e outras questões relacionadas a trauma, terrorismo e desastres nacionais. Em um ano marcado pela COVID-19, questões raciais, uma economia em crise e uma eleição presidencial divisiva, ele diz que os pais precisam primeiro reconhecer suas próprias emoções e reações de estresse para estar mais atentos às respostas de seus filhos aos eventos recentes.

“Então, se as crianças estão tendo 'grandes sentimentos' - ou mostrando sinais de angústia - é uma oportunidade de apertar o botão de pausa e ajudá-los a reconhecer e refletir sobre esses sentimentos”, diz Marans.

Ele nos falou sobre como ajudar as crianças a entender seus sentimentos em relação à pandemia e sobre o que tem sido um ano difícil em geral.

Como a pandemia está afetando as crianças?

Portanto, o imediatismo para as crianças pode ser tanto sobre as interrupções em suas vidas quanto sobre o medo do próprio COVID-19. Um dos maiores impactos tem sido o rompimento das rotinas, principalmente no que diz respeito à escola e às ligações sociais. Isso é verdade para crianças e adolescentes. Claro, os problemas tornam-se muito diferentes e muito maiores se, por exemplo, um membro da família ou amigo está doente com o vírus, o que pode causar diferentes níveis de estresse dependendo do grau da doença. Ou pior, se lidar com a perda de um ente querido devido ao vírus.  

E a ideia de que as crianças são mais resilientes?

O desenvolvimento infantil está repleto de desafios, conflitos e crises normais. É o domínio dessas lutas e conflitos normais que ajuda as crianças a se tornarem cada vez mais dominadoras de si mesmas e de seus mundos. Então, isso é verdade.

Mas, quando as crianças estão lidando com angústia e fontes de ansiedade que estão além de suas capacidades, elas estão mais propensas a desenvolver respostas sintomáticas. Além do mais, existem crianças e adultos que já enfrentam uma série de desafios para estabilidade, saúde e bem-estar. Para eles, a pandemia está adicionando mais uma camada de perigo e adversidade potencial.

Como os pais podem ajudar os filhos a enfrentar esses desafios?

Estamos mais interessados ​​em primeiro ajudar os pais a diminuir o volume de suas próprias reações de estresse, porque as crianças recorrem aos adultos em busca de estabilidade emocional, bem como de estrutura, previsibilidade e ordem. Existe a abordagem “mostre-me, não me diga” para demonstrar que as rotinas e expectativas normais de vida ainda existem, mesmo em meio a interrupções. Mas se os adultos estão ansiosos, deprimidos ou oprimidos, podem ficar mais irritáveis ​​ou impacientes com os filhos, mesmo sem perceber. Isso pode ter um impacto direto em como as crianças vivenciam suas vidas.

Depois de abordar seus próprios problemas como pai, você pode pensar do ponto de vista da criança. Todo pai sabe quando seu filho de repente está entrando em batalhas sobre a hora de dormir, por exemplo, mas não é tão fácil parar e perguntar: "O que isso significa?"

Você teve um longo dia e é fácil não perceber que seu filho pode estar comunicando algo sobre como está se sentindo. Se você puder entender que algumas dessas dificuldades podem ser reflexos da incapacidade de seu filho de controlar e expressar sua ansiedade, você estará dando um passo para ajudar seu filho a fazer uma pausa, para que ele possa pensar sobre o que está sentindo e porque. Essas são habilidades importantes para desenvolver e praticar em qualquer idade.

Há perguntas que você pode fazer a eles?

Não se trata tanto de perguntar à criança: "Como você está?" repetidamente ao longo do dia, o que pode se tornar contraproducente. Em vez disso, os pais podem “abrir a porta” para ouvir o que se passa na mente de seus filhos.

Pergunte-lhes que perguntas ou pensamentos eles têm sobre o que está acontecendo ao seu redor. Se um pai está reconhecendo que está tendo mais lutas com seu filho, ele pode dizer: "Continuamos tendo lutas. Você percebeu isso?" E então a conversa pode ir para: "Lutas com outras pessoas geralmente acontecem quando estamos tendo sentimentos grandes / intensos. E eu me perguntei se há algumas coisas sobre as quais você pode estar tendo sentimentos grandes / intensos, qualquer coisa sobre o qual queira falar —Qualquer preocupação que você esteja tendo. "

E se seu filho parecer preocupado com COVID-19 especificamente?

Primeiro, apresente o tópico da experiência compartilhada de todos sobre o impacto da pandemia e sua curiosidade sobre quais pensamentos e sentimentos seu filho e seus amigos podem estar tendo.

Ouvir é o primeiro passo para identificar se seus filhos estão preocupados ou não e quais perguntas específicas eles podem ter. Frequentemente, na ausência de palavras, os medos não expressos podem tomar várias direções. Por exemplo, quando estamos preocupados com pensamentos assustadores, podemos sentir desconforto em nosso corpo de maneiras que descrevemos como ansiedade ou estresse. Por sua vez, essas experiências físicas alimentam o tipo de pensamentos de medo que temos e ficamos presos no que pode ser um ciclo vicioso e desagradável.

Assim que estivermos mais cientes das preocupações e perguntas específicas de nossos filhos, podemos recorrer às informações atualizadas fornecidas pelo CDC [Centros para Controle e Prevenção de Doenças] e, aqui em Yale, pela linha direta COVID-19 . Ser capaz de conhecer e seguir os conselhos atuais é um bom ponto de partida para responder ao que estamos ouvindo de nossos filhos. Usando esses recursos, você diz: "Aqui estão as diretrizes que estamos seguindo. Mas, ainda assim, faz sentido que você esteja meio que farto da pandemia e que esteja frustrado". Então você pode falar sobre suas frustrações.

Se um dos pais ou membro da família está doente, você precisa falar sobre os diferentes impactos que COVID-19 pode ter nas pessoas, o impacto específico no membro da família e as preocupações, medos e dúvidas compreensíveis que a criança pode ter. Neste contexto, você pode abrir melhor a porta para qualquer dúvida que a criança tenha e ouvir suas preocupações.

E quanto a problemas como política e questões raciais que podem ser perturbadores para as crianças?

Acho que é uma oportunidade incrivelmente importante de nos envolvermos em discussões com nossos filhos sobre elementos da história de nosso país e nossa situação atual com relação ao racismo, injustiça e desigualdades.

Um ponto de partida para discussões para adultos e crianças é perguntar sobre o que pensam sobre suas próprias experiências e as de outras pessoas com racismo e desigualdade. A discussão pode incluir questões sobre como eles têm sido tratados, como vêem o impacto do racismo sistêmico, bem como explorar a história e a experiência atual da discriminação racial em nosso país. Pode fornecer um contexto para considerar o que pensamos que “justiça para todos” realmente deveria significar.

Nessas discussões, podemos demonstrar uma mensagem importante e mais ampla para nossos filhos: afastar-se e ignorar os problemas nunca é uma solução eficaz.

Muita informação pode ser opressora?

O tamanho do mundo de uma criança depende de onde ela está no desenvolvimento. Aqui está uma breve ilustração. Depois do 11 de setembro, fui convidado para um programa de TV e recebi um telefonema de uma mãe em Manhattan que estava preocupada porque seu filho de 4 anos estava constantemente construindo torres de blocos e fingindo que jogava coisas nelas. Ao falar com a mãe, percebi que ela e o marido estavam extremamente ansiosos depois do 11 de setembro. Eles falavam sobre os ataques o tempo todo, e as notícias estavam no ar o tempo todo. Compreensivelmente, dada a fase de desenvolvimento da criança, ela estava tendo uma reação não apenas à exposição constante a notícias assustadoras, mas também à ansiedade de seus pais.

É uma inclinação natural querer mais informações que nos ajudem a entender eventos perturbadores. Mas assistir ao noticiário compulsiva e frequentemente apenas aumenta a excitação estressante. Os pais que são sensíveis a seu próprio consumo de notícias serão mais capazes de ajudar os filhos a entender o que estão vendo e ouvindo de suas próprias perspectivas.

Além disso, os pais podem ajudar seus filhos mais velhos, que podem estar optando por assistir ao noticiário sozinhos, a pensar se a frequência com que eles checam as notícias é útil ou se às vezes se torna menos útil e mais estressante. Isso não deve ser uma palestra; em vez disso, deve abrir a porta para uma discussão.

Como os adolescentes são diferentes em tudo isso?

O desenvolvimento do adolescente é, em parte, alcançar um senso de autonomia e independência, e isso inclui a capacidade de ter suas próprias ideias. Às vezes, essas ideias são acompanhadas por sentimentos poderosos, por isso precisamos dar aos adolescentes uma plataforma onde eles possam se sentir ouvidos. Porém, precisamos lembrar o contexto em que eles cresceram e como isso pode afetar sua resposta aos eventos atuais.

Para aqueles que tiveram experiências com discriminação e maus-tratos em situações específicas e como resultado do racismo sistêmico, é importante fornecer oportunidades contínuas para dar voz às suas próprias experiências e sentimentos no contexto de reconhecer as lutas compartilhadas mais amplas, bem como apoiar o engajamento em atividades que visem garantir o reconhecimento e mudança sistêmica.

Como os pais podem criar uma base para sua família para ajudar todos a ter mais resiliência?

Essa é uma grande questão. Novamente, acho que você pode enfatizar coisas simples como rotinas. Pode ajudar a reconhecer o significado por trás do comportamento das crianças quando elas estão se comportando de maneiras mais desafiadoras e contraproducentes. Você pode lembrar aos filhos que sua família está se distanciando fisicamente e tomando outras medidas para se manter segura, e tranquilizá-los sobre sua própria saúde e a de outros membros da família - e, se alguém estiver doente, forneça os fatos. Certifique-se de que as crianças tenham atividades que ocupem suas mentes de outras maneiras, seja leitura, jogos, música ou trabalho escolar. Se eles estão se sentindo muito estressados, exercícios de atenção plena podem ajudar.

Como seres humanos, nenhum de nós gosta de se sentir fora de controle. Odiamos nos sentir desamparados. Mas nossas reações humanas básicas a essas experiências não são sinais de fraqueza - são reações comuns. Acho que quando somos capazes de reconhecer que não estamos sozinhos, podemos começar a reforçar as maneiras pelas quais apoiamos uns aos outros - e aos nossos filhos - durante os momentos difíceis.

 

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