Saúde

Algumas células imunes parecem conhecer o coronavírus, embora nunca tenham se encontrado
Essa descoberta - por uma equipe de imunologia que inclui um ex-aluno da UC Merced - pode mudar a compreensão dos cientistas sobre o vírus por trás da atual pandemia.
Por Lorena Anderson - 31/08/2020


Milhares de pesquisadores em todo o mundo estão tentando descobrir como impedir a disseminação de novos coronavírus - Crédito: UC Merced

O resfriado comum parece ter programado as células imunológicas de algumas pessoas para reconhecer o coronavírus que causa o COVID-19.

Essa descoberta - por uma equipe de imunologia que inclui um ex-aluno da UC Merced - pode mudar a compreensão dos cientistas sobre o vírus por trás da atual pandemia.

Lorenzo Quiambao, que se formou em biologia em 2016, é assistente de pesquisa no Instituto La Jolla de Imunologia da UC San Diego. Sua equipe estava trabalhando com amostras de células retiradas de pessoas em 2018, antes mesmo do COVID-19 ser conhecido. Ao incubá-los nas proteínas do vírus SARS-CoV-2, eles descobriram que até metade das células T do doador exibiam uma resposta de memória com reatividade cruzada, embora nunca tivessem experimentado COVID.

“Isso pode significar que a exposição a outros coronavírus, como o resfriado, dá a essas pessoas uma vantagem imunológica, ou pode significar que, quando pegam o novo coronavírus, ficam mais doentes”, disse Quiambao. “Ou pode não significar nada. Saberemos muito melhor em um ou dois meses. ”

Quiambao, que é de Modesto, tem um motivo muito pessoal para querer pesquisar SARS-CoV-2 agora. Sua mãe, enfermeira, contraiu COVID-19. Ela se recuperou e voltou a tratar os pacientes, mas a experiência foi assustadora, disse ele.

“Ela teve sintomas leves - palpitações cardíacas e dificuldade para respirar - por 14 dias completos”, disse ele. “Pareceu enfraquecer, piorar por alguns dias e depois ir embora.”

Quiambão se formou em biologia com ênfase em imunologia e microbiologia e disse que sua posição de pesquisa em La Jolla tem sido um emprego dos sonhos. Ele está se inscrevendo em faculdades de medicina agora na esperança de se tornar um médico atuante que também conduz pesquisas.

Ele e seus colegas de equipe detalharam suas últimas descobertas em um  novo artigo na Science .

“Este coronavírus é tão novo que sabemos muito pouco sobre ele”, disse ele. “Mas o mundo está em pausa enquanto todos se esforçam para encontrar as respostas. Todo o nosso instituto está focado nisso agora. Tivemos muita sorte de ter financiamento do NIH e doadores generosos que nos deram todo esse equipamento que nos permite fazer em semanas o que teria levado meses antes. ”


Quiambão disse que a informação provavelmente seria mais aplicável ao desenvolvimento de uma vacina do que de um tratamento. Ele e os outros pesquisadores sequenciaram o genoma do vírus e estão trabalhando em alta velocidade para ver o que mais eles podem aprender, por exemplo, como essa resposta de memória reativa cruzada pode afetar pessoas assintomáticas ou pessoas que estão repetidamente expostas, como as que estão com saúde indústria de cuidados.

“Este coronavírus é tão novo que sabemos muito pouco sobre ele”, disse ele. “Mas o mundo está em pausa enquanto todos se esforçam para encontrar as respostas. Todo o nosso instituto está focado nisso agora. Tivemos muita sorte de ter financiamento do NIH e doadores generosos que nos deram todo esse equipamento que nos permite fazer em semanas o que teria levado meses antes. ”

 

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