Saúde

Os pesquisadores descobrem um circuito cerebral específico danificado pelo isolamento social durante a infância
A pandemia COVID-19, que forçou muitos países a implementar o distanciamento social e o fechamento de escolas, amplia a necessidade de compreender as consequências para a saúde mental do isolamento social e da solidão.
Por Hospital Mount Sinai - 31/08/2020


Domínio público

A solidão é reconhecida como uma séria ameaça à saúde mental. Mesmo que nosso mundo se torne cada vez mais conectado por meio de plataformas digitais, os jovens em nossa sociedade estão sentindo uma sensação crescente de isolamento. A pandemia COVID-19, que forçou muitos países a implementar o distanciamento social e o fechamento de escolas, amplia a necessidade de compreender as consequências para a saúde mental do isolamento social e da solidão. Embora a pesquisa tenha mostrado que o isolamento social durante a infância, em particular, é prejudicial à função e ao comportamento do cérebro adulto em espécies de mamíferos, os mecanismos subjacentes do circuito neural permaneceram mal compreendidos.

Uma equipe de pesquisa da Escola de Medicina Icahn no Monte Sinai identificou agora subpopulações específicas de células cerebrais no córtex pré-frontal , uma parte fundamental do cérebro que regula o comportamento social, que são necessárias para a sociabilidade normal na vida adulta e são profundamente vulneráveis ao isolamento social juvenil em camundongos. Os resultados do estudo, que aparecem na edição de 31 de agosto da Nature Neuroscience , lançam luz sobre um papel anteriormente não reconhecido dessas células, conhecidas como neurônios do córtex pré-frontal medial que se projetam para o tálamo paraventricular, a área do cérebro que transmite sinais para vários componentes do cérebro circuito de recompensa. Se a descoberta for replicada em humanos, pode levar a tratamentos para transtornos psiquiátricos conectado ao isolamento.

"Verificamos a presença de déficits de comportamento social pouco antes da estimulação e quando verificamos o comportamento enquanto a estimulação estava em andamento, descobrimos que os déficits de comportamento social foram revertidos"

Morishita.

"Além de identificar este circuito específico no córtex pré-frontal que é particularmente vulnerável ao isolamento social durante a infância, também demonstramos que o circuito vulnerável que identificamos é um alvo promissor para tratamentos de déficits de comportamento social", diz Hirofumi Morishita, MD, Ph .D., Professor Associado de Psiquiatria, Neurociência e Oftalmologia na Icahn School of Medicine em Mount Sinai, membro do corpo docente do The Friedman Brain Institute e do Mindich Child Health and Development Institute, e autor sênior do artigo. "Através da estimulação do circuito pré-frontal específico que se projeta para a área talâmica na idade adulta, fomos capazes de resgatar os déficits de sociabilidade causados ​​pelo isolamento social juvenil."

Especificamente, a equipe descobriu que, em ratos machos, duas semanas de isolamento social imediatamente após o desmame levam a uma falha na ativação dos neurônios do córtex pré-frontal medial que se projetam para o tálamo paraventricular durante a exposição social na idade adulta. Os pesquisadores descobriram que o isolamento juvenil levou à excitabilidade reduzida dos neurônios pré-frontais que se projetam para o tálamo paraventricular e aumentou a entrada inibitória de outros neurônios relacionados, sugerindo um mecanismo de circuito subjacente aos déficits de sociabilidade causados ​​pelo isolamento social juvenil. Para determinar se a restauração aguda da atividade das projeções pré-frontais para o tálamo paraventricular é suficiente para melhorar os déficits de sociabilidade em camundongos adultos submetidos ao isolamento social juvenil, a equipe empregou uma técnica conhecida como optogenética para estimular seletivamente as projeções pré-frontais para o tálamo paraventricular. Os pesquisadores também usaram a quimiogenética em seu estudo. Enquanto a optogenética permite aos pesquisadores estimular determinados neurônios em animais que se movem livremente com pulsos de luz, a quimogenética permite o controle químico não invasivo sobre as populações de células. Ao empregar ambas as técnicas, os pesquisadores foram capazes de aumentar rapidamente a interação social nesses ratos, uma vez que pulsos de luz ou drogas foram administrados a eles.

"Verificamos a presença de déficits de comportamento social pouco antes da estimulação e quando verificamos o comportamento enquanto a estimulação estava em andamento, descobrimos que os déficits de comportamento social foram revertidos", disse o Dr. Morishita.

Dado que os déficits de comportamento social são uma dimensão comum de muitos transtornos do neurodesenvolvimento e psiquiátricos, como autismo e esquizofrenia, a identificação desses neurônios pré-frontais específicos apontará para alvos terapêuticos para a melhoria dos déficits de comportamento social compartilhados por uma gama de transtornos psiquiátricos. Os circuitos identificados neste estudo podem ser modulados potencialmente utilizando técnicas como estimulação magnética transcraniana e / ou estimulação transcraniana por corrente contínua.

 

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