Saúde

Memória imunológica persistente de COVID-19 encontrada em células T de pacientes recuperadas
Pesquisadores da Universidade de Oxford descobriram que a infecção natural com COVID-19 produz uma resposta robusta de células T, incluindo a indução de 'memória' de células T para potencialmente combater infecções futuras.
Por Oxford - 06/09/2020


Memória imunológica persistente de COVID-19 encontrada em células T de pacientes recuperadas

Uma nova pesquisa publicada na Nature Immunology mostra fortes respostas de células T em pacientes recuperados de COVID-19

Descoberta de clusters de epítopos que provocam resposta de células T para informar uma compreensão de como os pacientes se recuperam da doença e para apoiar desenvolvimentos futuros para benefício do paciente

Os resultados, publicados na  Nature Immunology , são um esforço conjunto do grupo de imunologia Oxford COVID-19, liderado pelo Medical Research Council Human Immunology Unit do MRC Weatherall Institute of Molecular Medicine e do Chinese Academy of Medical Science Oxford Institute da University de Oxford.

Embora a pesquisa tenha mostrado que COVID-19 induz uma resposta de anticorpos de células B, ficou menos claro se COVID-19 faz com que o sistema imunológico também faça células T específicas para vírus e se elas são importantes para a recuperação da infecção inicial, e proteção contra novas infecções.

Enquanto os anticorpos se prendem e destroem os agentes causadores de doenças, como vírus e bactérias, as células T se prendem às células doentes dentro do corpo, como células tumorais ou células infectadas por vírus. As células T também ajudam a atrair outras células imunológicas para a área.

O professor líder do estudo Tao Dong, da Unidade de Imunologia Humana MRC, disse : “Ao estudar a resposta imune das células T em profundidade e amplitude, começaremos a compreender melhor por que alguns indivíduos desenvolvem doenças mais brandas e como podemos ser capazes de prevenir ou tratar infecções.

“As células T também podem durar mais do que os anticorpos e, portanto, podem oferecer métodos alternativos para diagnosticar se alguém teve uma infecção anterior por COVID-19, depois que os níveis de anticorpos diminuíram”.

Tao Dong


As células T são atraídas por fragmentos tumorais ou de proteínas virais (chamados epítopos) exibidos na superfície das células doentes, que agem como uma bandeira para as células T, mostrando-lhes onde são necessárias.

Neste estudo, os pesquisadores analisaram amostras de sangue de pacientes COVID-19 para identificar peptídeos contendo epítopos de células T, incluindo seis regiões imunodominantes (agrupamentos de epítopos) que foram alvejados por células T em muitos dos pacientes.

O professor Dong, que também é o diretor fundador do Instituto de Oxford da Academia Chinesa de Ciências Médicas (COI), baseado no Departamento de Medicina de Nuffield, da Universidade de Oxford, acrescentou: “Ao identificar as regiões do vírus que são direcionadas pelo sistema imunológico, nós antecipar as descobertas ajudará a definir o papel das células T nos resultados das doenças. "

A equipe de pesquisa comparou amostras de sangue de 28 pacientes com COVID-19 leve e 14 gravemente enfermos, bem como amostras de 16 doadores saudáveis.

O co-líder do estudo, Professor Graham Ogg , Diretor Interino da Unidade de Imunologia Humana do Conselho de Pesquisa Médica, disse : “Descobrimos que os indivíduos com COVID-19 leve tinham um padrão diferente de resposta de células T quando comparados àqueles com infecção mais grave; isso pode ajudar a fornecer informações sobre a natureza da proteção imunológica. ”

Enquanto a equipe de pesquisa pensa que uma resposta de células T de baixa qualidade pode contribuir para SARS- Persistência viral de CoV-2 e mortalidade de COVID-19, pacientes recuperados com doença leve e grave ainda tinham memória de células T dois meses após a infecção.

Apenas um pequeno número de células T precisa ter uma memória da infecção primária e podem se replicar para montar uma resposta imune robusta rapidamente.

Os pesquisadores também descobriram que a proteína spike do SARS-CoV-2 era frequentemente reconhecida pelas células T de pacientes recuperados, o que adiciona suporte para as abordagens usadas por muitas das vacinas atuais em desenvolvimento, incluindo a vacina Oxford. A equipe de pesquisa também descobriu que outras partes do vírus, incluindo sua membrana e sua nucleoproteína, também provocaram uma forte resposta imune de células T, potencialmente fornecendo outros alvos de vacina também.

O professor Ogg, que é clínico e pesquisador do Departamento de Medicina da Universidade de Oxford Radcliffe, acrescentou: “A pesquisa demonstra o poder de reunir muitos médicos e cientistas para enfrentar um desafio global, e somos extremamente gratos a todos os envolvidos, especialmente os participantes da pesquisa. ”

A equipe agora planeja investigar quanto tempo dura a memória imunológica das células T e se isso pode ter implicações para novos testes de diagnóstico e novos tratamentos.

 

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