Saúde

Envelhecimento e os custos que vêm com ele
Junior Darcey Hookway investigou as complexidades do envelhecimento em um estágio de verão apoiado pelo Programa de Mentoria de Pesquisa de Graduação da Penn com o laboratório da Escola de Medicina Perelman Norma Coe.
Por Katherine Unger Baillie - 27/09/2020


Domínio público

Quando era estudante do ensino médio, o júnior Darcey Hookway passou um tempo voluntário em uma enfermaria de demência em um hospital local. “O aspecto social da condição deles realmente me impressionou”, diz Hookway, que é de Londres. “Eles lutaram imensamente com o isolamento social. E agora com COVID agravando isso mais do que nunca, acho que isso é um grande prejuízo para a saúde deles. ”

Neste verão, Hookway, que se formou em saúde e sociedades, buscou um estágio de pesquisa pago estreitamente vinculado a essa experiência anterior. Trabalhando com o Laboratório de Política e Economia de Deficiência, Envelhecimento e Cuidado de Longo Prazo ( PEDAL) , dirigido por Norma Coe da Escola de Medicina Perelman da Penn, Hookway se envolveu com uma variedade de projetos que abordavam questões de fim de vida. O estágio foi financiado pelo programa Penn Undergraduate Research Mentoring . 

O trabalho deu vida ao material que Hookway havia encontrado em suas aulas. 

“Sempre foi difícil entender o Medicare e o Medicaid nas minhas aulas de gerenciamento de saúde, que eram muito focadas nesses sistemas”, diz ela. “Toda essa coisa de seguro ainda é algo com que eu tenho dificuldade, vindo do Reino Unido. Mas dedicar meu tempo e examinar essas políticas e o que está disponível para as pessoas comuns foi muito útil e realmente me ajudou a solidificar o que eu havia aprendido anteriormente em uma sala de aula com dados do mundo real. ”

Durante o verão, Hookway contribuiu para uma série de projetos para o Laboratório PEDAL. Um dos principais envolveu um estudo de treinamento cognitivo em adultos mais velhos, o ensaio de Treinamento Cognitivo Avançado para Idosos Independentes e Vitais (ACTIVE) . Um estudo longitudinal, o ensaio começou na década de 1990 para investigar como uma série de exercícios com o objetivo de melhorar a memória, o raciocínio e a velocidade de processamento se traduziu em resultados como funcionamento diário e incidência de demência e depressão.

“Foi um grande estudo em vários locais envolvendo mais de 2.800 pessoas”, diz Hookway. “Eles fariam um treinamento cognitivo por um período de tempo, e foram acompanhados até 2010, mas não houve nenhum acompanhamento desde então”.

Agora, os pesquisadores estão reunindo mais dados de várias fontes administrativas, incluindo reivindicações do Medicare e Medicaid, registros de direção e muito mais para um acompanhamento de longo prazo deste grupo.

Hookway ajudou a organizar esses dados e a conduzir uma revisão dos estudos que haviam sido concluídos com dados anteriores. “Minha revisão concluiu que, embora houvesse muitas pesquisas concordando que o treinamento cognitivo tinha efeitos benéficos nas habilidades cognitivas e nas funções cotidianas autorreferidas, pouco se sabia sobre a redução a longo prazo na incidência e duração da demência, deficiência e uso de casos de saúde e custos ”, diz ela. Todos são questões que o trabalho de acompanhamento ATIVO visa esclarecer.

Em outro projeto, o Hookway revisou como as famílias pagam por cuidados de longo prazo. Vinda de um país com seguro de saúde universal, ela ficou consternada ao saber que muitas famílias de pacientes com demência devem esgotar seus fundos para se qualificar para o Medicaid para pagar os cuidados necessários. “Para mim, parece um sistema horrível pelo qual é preciso passar enquanto se luta contra essa doença incrivelmente difícil”, diz Hookway.

Além de seus projetos principais, Hookway também compôs linguagem para a conta do PEDAL Lab no Twitter , contribuiu com suas habilidades de redação e edição para projetos de grupo e limpou conjuntos de dados com os quais outros membros do laboratório estavam trabalhando. 

“Ela forneceu suporte de pesquisa importante, como coleta de dados e ajuda a resolver problemas relacionados aos dados, como quando os códigos mudam com o tempo ou são diferentes entre os conjuntos de dados”, diz Coe. “Nem sempre é um trabalho glamoroso, mas é importante e é necessária uma boa atenção aos detalhes. Ela também forneceu muito entusiasmo, de que precisávamos no verão de 2020. ”

A cada semana, Hookway fazia check-ins frequentes com Emily Blecker do PEDAL Lab para ajudar a organizar seu trabalho e priorizar suas energias. E para o tempo entre seus projetos, Blecker e a colega de laboratório Melisa Berkowitz criaram um curso personalizado no programa de análise estatística R, uma habilidade chave para adquirir em um campo repleto de modelagem.

A experiência de Hookway no PEDAL Lab já ajudou a conseguir um emprego de verão para o próximo ano. Ela trabalhará com a empresa de diálise DaVita, onde tentará melhorar a experiência do paciente. 

“Depois de iniciar a diálise, você não pode realmente encerrá-la a menos que faça um transplante de rim, e as taxas de sucesso são muito duvidosas”, diz ela. 

A longo prazo, Hookway prevê um futuro trabalhando na política de saúde, especialmente voltada para as questões complexas do envelhecimento e dos cuidados de longo prazo. “No futuro, quando eu ganhar mais experiência, adoraria trabalhar na área de saúde, seja pesquisando políticas ou reescrevendo políticas, acho que seria um ótimo caminho”, diz ela. “Seria fascinante trabalhar em políticas que pudessem abordar melhor os problemas que as pessoas enfrentam, não apenas sendo diagnosticadas com uma condição crônica, mas também como podem financiar e pagar por seus cuidados”.

Emily Blecker é gerente de projetos do Departamento de Ética Médica e Política de Saúde da Escola de Medicina Perelman da Universidade da Pensilvânia.

Norma Coe é professora associada do Departamento de Ética Médica e Política de Saúde da Escola de Medicina Perelman da Universidade da Pensilvânia.

Darcey Hookway é estudante do terceiro ano de Londres com especialização em saúde e sociedades com especialização em saúde pública na Universidade da Pensilvânia.

 

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