Saúde

Teste de sono prevê demência em adultos mais velhos
As medições da atividade cerebral durante o sono revelam sinais de envelhecimento cerebral acelerado
Por MGH News and Public Affairs - 28/09/2020


Chaikom / iStock

A demência é um problema crescente para as pessoas à medida que envelhecem, mas muitas vezes não é diagnosticada. Agora, os investigadores do Massachusetts General Hospital (MGH) afiliado a Harvard e do Beth Israel Deaconess Medical Center descobriram e validaram um marcador de demência que pode ajudar os médicos a identificar pacientes que têm a doença ou estão em risco de desenvolvê-la. As descobertas foram publicadas no JAMA Network  Open.

A equipe criou recentemente o Brain Age Index (BAI), um modelo que se baseia em inteligência artificial e um grande conjunto de dados de sono para estimar a diferença entre a idade cronológica de uma pessoa e a idade biológica de seu cérebro quando calculada por meio de medições elétricas (com um eletroencefalograma ou EEG) durante o sono. Um BAI mais alto significa desvio do envelhecimento normal do cérebro, o que pode refletir a presença e gravidade da demência.

“Por ser bastante viável obter várias noites de EEG, mesmo em casa, esperamos que a medição do BAI um dia se torne uma parte da atenção primária, tão importante quanto a medição da pressão arterial”, disse a co-autora Alice D. Lam, uma investigador do Departamento de Neurologia do MGH. “O BAI tem potencial como uma ferramenta de triagem para a presença de doença neurodegenerativa subjacente e monitoramento da progressão da doença.”


“O modelo calcula a diferença entre a idade cronológica de uma pessoa e a idade de sua atividade cerebral durante o sono 'parece', para fornecer uma indicação de se o cérebro de uma pessoa está envelhecendo mais rápido do que o normal”, disse o autor sênior M. Brandon Westover, investigador em o Departamento de Neurologia do MGH e diretor de Ciência de Dados do MGH McCance Center for Brain Health. “Este é um avanço importante, porque antes só era possível medir a idade do cérebro por meio de imagens cerebrais com ressonância magnética, que é muito mais cara, difícil de repetir e impossível de medir em casa”, acrescentou Elissa Ye, o primeiro autor do estudo e membro do laboratório de Westover. Ela observou que os testes de EEG do sono estão cada vez mais acessíveis em ambientes fora do laboratório do sono,

Para testar se valores elevados de BAI obtidos por meio de medições de EEG podem ser indicativos de demência, os pesquisadores calcularam valores para 5.144 testes de sono em 88 indivíduos com demência, 44 com comprometimento cognitivo leve, 1.075 com sintomas cognitivos, mas sem diagnóstico de comprometimento e 2.336 sem demência . Os valores do BAI aumentaram entre os grupos conforme o comprometimento cognitivo aumentou, e os pacientes com demência tiveram um valor médio de cerca de quatro anos mais velhos do que aqueles sem demência. Os valores do BAI também se correlacionaram com as pontuações neuropsiquiátricas de avaliações cognitivas padrão conduzidas por médicos antes ou depois do estudo do sono.

“Por ser bastante viável obter várias noites de EEG, mesmo em casa, esperamos que a medição do BAI um dia se torne uma parte da atenção primária, tão importante quanto a medição da pressão arterial”, disse a co-autora Alice D. Lam, uma investigador do Departamento de Neurologia do MGH. “O BAI tem potencial como uma ferramenta de triagem para a presença de doença neurodegenerativa subjacente e monitoramento da progressão da doença.”

 

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