Saúde

A atividade das células nervosas mostra o quão confiantes estamos
O resultado é inesperado - os pesquisadores estavam na verdade na trilha de um mecanismo de avaliação completamente diferente. Os resultados foram publicados na revista Current Biology.
Por Florian Mormann - 10/10/2020


Cortesia

Devo ou não devo? A atividade de células nervosas individuais no cérebro mostra como estamos certos ao tomar uma decisão. Isso é demonstrado por um estudo atual realizado por cientistas da Universidade de Bonn. O resultado é inesperado - os pesquisadores estavam na verdade na trilha de um mecanismo de avaliação completamente diferente. Os resultados foram publicados na revista Current Biology.

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Temos que tomar decisões todos os dias e estamos muito mais seguros com alguns deles do que com outros. Os pesquisadores do University Hospital Bonn já identificaram células nervosas no cérebro cuja atividade pode ser usada para determinar a confiabilidade da decisão. Um total de doze mulheres e homens participaram do experimento. “Mostramos a eles fotos de dois lanches diferentes, por exemplo, uma barra de chocolate e um pacote de batatas fritas”, explica o Prof. Dr. Dr. Florian Mormann da Clínica de Epileptologia. “Você deve então usar um controle deslizante para especificar qual dessas alternativas você prefere comer.” Quanto mais você moveu o controle deslizante de sua posição do meio para a foto esquerda ou direita, mais certeza você tem em sua decisão.

Taxa de incêndio e segurança estão relacionadas

Os participantes tiveram que julgar um total de 190 pares de lanches diferentes. Ao mesmo tempo, os cientistas registraram a atividade de 830 células nervosas no chamado lobo temporal, uma região abaixo da têmpora no córtex cerebral. “Descobrimos que a frequência dos pulsos elétricos em alguns neurônios - ou seja, sua 'taxa de disparo' - mudou com o aumento da confiança na tomada de decisão”, explica o colega de Mormann, Alexander Unruh-Pinheiro. "Alguns dispararam, por exemplo, quanto mais frequência, mais certeza a cobaia estava em sua decisão."

É a primeira vez que tal conexão entre atividade e confiança na tomada de decisões foi encontrada. Os neurônios afetados estão localizados em uma região do cérebro que desempenha um papel nos processos de memória, entre outras coisas. “É possível que não salvemos apenas a decisão que tomamos, mas também a certeza de que estávamos”, especula Mormann. "Talvez esse processo de aprendizado nos salve de tomar decisões erradas no futuro."

Normalmente, por razões éticas, é proibido examinar o estado de neurônios individuais em pessoas vivas. No entanto, os participantes do estudo sofriam de uma variante grave da epilepsia. As crises características dessa forma da doença sempre começam na mesma área do cérebro. Uma opção terapêutica é, portanto, remover cirurgicamente esse foco de epilepsia. Para identificar a localização exata do defeito, os médicos da Clínica de Epileptologia implantam vários eletrodos no paciente. Estes estão espalhados por toda a área potencialmente afetada. Ao mesmo tempo, eles também fornecem informações sobre como as células nervosas individuais funcionam no cérebro.

Originalmente, os pesquisadores da Universidade de Bonn buscavam um fenômeno completamente diferente: quando tomamos uma decisão, atribuímos um valor subjetivo a cada uma das alternativas. “Há indícios de que esse valor subjetivo também se reflete na atividade de neurônios individuais”, diz Mormann. "O fato de termos encontrado essa conexão entre comportamento contra incêndios e segurança na tomada de decisões nos surpreendeu."

 

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