Saúde

A vacina Oxford COVID-19 segue suas instruções genéticas programadas, segundo análises independentes
Uma equipe da Universidade de Bristol usou técnicas recentemente desenvolvidas para validar se a vacina segue com precisão as instruções genéticas programadas pela equipe de Oxford.
Por Oxford - 22/10/2020


Vacina Oxford COVID-19

A vacina AstraZeneca Oxford COVID-19 (ChAdOx1 nCoV-19 e também conhecida como AZD1222), agora em testes clínicos de Fase III, já passou por testes rigorosos para garantir os mais altos padrões de qualidade e segurança. Agora, uma equipe da Universidade de Bristol usou técnicas desenvolvidas recentemente para validar ainda mais se a vacina segue com precisão as instruções genéticas programadas pela equipe de Oxford. Esta nova análise fornece ainda mais clareza e detalhes sobre como a vacina provoca com sucesso uma forte resposta imunológica. 

As descobertas, lideradas por cientistas da Universidade de Bristol e publicadas no servidor de pré-impressão ResearchSquare, representam a análise mais profunda de qualquer uma das vacinas candidatas COVID-19, indo significativamente acima e além de quaisquer requisitos regulamentares em qualquer lugar do mundo .

O trabalho na vacina, desenvolvido por pesquisadores do Jenner Institute da University of Oxford e do Oxford Vaccine Group, começou em janeiro de 2020. Agora em fase de testes clínicos de Fase III pela University of Oxford e AstraZeneca, o foco dos pesquisadores de Bristol era avaliar com que frequência e a precisão com que a vacina está copiando e usando as instruções genéticas fornecidas pela equipe de Oxford. Estas instruções detalham como fazer a proteína spike do coronavírus, SARS-CoV-2, que causa COVID-19.

A vacina Oxford é feita tomando um vírus do resfriado comum (adenovírus) de chimpanzés e excluindo cerca de 20 por cento das instruções do vírus. Isso significa que é impossível para a vacina se replicar ou causar doenças em humanos, mas ainda pode ser produzida em laboratório em condições especiais. Ao remover essas instruções genéticas, há espaço para adicionar as instruções para a proteína spike do SARS-CoV-2. Uma vez dentro da célula humana, as instruções genéticas para a proteína spike precisam ser "fotocopiadas" várias vezes - um processo conhecido como transcrição. Em qualquer sistema de vacina, são essas 'fotocópias' que são usadas diretamente para fazer grandes quantidades da proteína do pico.

Depois que a proteína spike é produzida, o sistema imunológico reage a ela e pré-treina o sistema imunológico para identificar uma infecção real por COVID-19. Assim, quando a pessoa vacinada é confrontada com o vírus SARS-CoV-2, seu sistema imunológico está pré-treinado e pronto para atacá-lo.

Os adenovírus têm sido usados ​​por muitos anos para fazer vacinas, e estes são sempre testados em padrões muito elevados para garantir que cada lote de vacina tenha a cópia correta das instruções genéticas incorporadas na vacina. No entanto, graças a avanços muito recentes no sequenciamento genético e na tecnologia de análise de proteínas, os pesquisadores de Bristol puderam, pela primeira vez, verificar diretamente milhares e milhares de instruções 'fotocopiadas' produzidas pela vacina Oxford dentro de uma célula. Dessa forma, eles puderam validar diretamente se as instruções foram copiadas de maneira correta e precisa, proporcionando maior garantia de que a vacina está funcionando exatamente como programado.

Ao mesmo tempo, os pesquisadores verificaram que a proteína spike produzida pela vacina dentro das células humanas também reflete com precisão as instruções programadas. Essa abordagem totalmente nova pode ser usada mais rotineiramente no futuro para ajudar os pesquisadores a ajustar o desempenho desses tipos de vacinas.

O Dr. David Matthews, leitor de Virologia da Escola de Medicina Celular e Molecular (CMM) de Bristol, que liderou a pesquisa, disse: 'Este é um estudo importante, pois podemos confirmar que as instruções genéticas que sustentam esta vacina, que está sendo desenvolvida o mais rápido possível com segurança, são seguidos corretamente quando entram em uma célula humana.

'Até agora, a tecnologia não foi capaz de fornecer respostas com tanta clareza, mas agora sabemos que a vacina está fazendo tudo o que esperávamos e isso é apenas uma boa notícia em nossa luta contra a doença.'

O estudo em Bristol foi facilitado com o apoio do Dr. Andrew Davidson, Leitor em Virologia de Sistemas em CMM e Bristol UNCOVER e através de colaborações importantes com Sarah Gilbert, Professora de Vacinologia da Universidade de Oxford, e AstraZeneca.

Sarah Gilbert, professora de vacinologia da Universidade de Oxford e líder no teste da vacina em Oxford, acrescentou: 'Este é um exemplo maravilhoso de colaboração interdisciplinar, usando nova tecnologia para examinar exatamente o que a vacina faz quando entra em uma célula humana . O estudo confirma que grandes quantidades da proteína spike do coronavírus são produzidas com grande precisão, e isso explica o sucesso da vacina em induzir uma forte resposta imunológica. '

O estudo foi financiado pelo Conselho de Pesquisa em Biotecnologia e Ciências Biológicas (BBSRC), pela Administração de Alimentos e Drogas dos Estados Unidos (FDA) e pelo Conselho de Pesquisa em Ciências Físicas e de Engenharia (EPSRC).

 

.
.

Leia mais a seguir