Saúde

Estudo do sagui encontrou uma única região cerebral que liga depressão e ansiedade, doenças cardíacas e sensibilidade das pessoas ao tratamento
A atividade excessiva em uma única região do cérebro chamada córtex cingulado anterior subgenual (sgACC) é a base de vários sintomas-chave de transtornos de humor e ansiedade, mas um antidepressivo só trata com sucesso alguns dos sintomas.
Por Cambridge - 26/00/0020


Rede - Crédito: Daniel Dino-Slofer da Pixabay

Um novo estudo, publicado hoje na revista Nature Communications , sugere que sgACC é uma região crucial na depressão e ansiedade, e o tratamento direcionado com base nos sintomas do paciente pode levar a melhores resultados.  

A depressão é uma doença debilitante que afeta centenas de milhões de pessoas em todo o mundo, mas as pessoas a experimentam de maneira diferente. Alguns apresentam sintomas principalmente de emoções negativas elevadas, como culpa e ansiedade; alguns perdem a capacidade de sentir prazer (chamada anedonia); e outros uma mistura dos dois. 

Uma pesquisa na Universidade de Cambridge descobriu que o aumento da atividade no sgACC - uma parte fundamental do cérebro emocional - pode estar na base do aumento da emoção negativa, redução do prazer e maior risco de doenças cardíacas em pessoas deprimidas e ansiosas. Mais revelador ainda é a descoberta de que esses sintomas diferem em sua sensibilidade ao tratamento com um antidepressivo, apesar de serem causados ​​pela mesma alteração na atividade cerebral. 

Usando saguis, um tipo de primata não humano, a equipe de pesquisadores infundiu pequenas concentrações de uma droga excitatória no sgACC para superativá-lo. Os saguis são usados ​​porque seus cérebros compartilham semelhanças importantes com os dos humanos e é possível manipular as regiões cerebrais para entender os efeitos causais.

Os pesquisadores descobriram que o excesso de atividade do sgACC aumenta a frequência cardíaca, eleva os níveis de cortisol e exagera a capacidade de resposta dos animais à ameaça, refletindo os sintomas de depressão e ansiedade relacionados ao estresse. 

“Nossa pesquisa mostra que o sgACC pode estar no centro e no centro da questão quando se trata de sintomas e tratamento de depressão e ansiedade.”


"Descobrimos que a atividade excessiva em sgACC promove a resposta de 'lutar ou fugir' do corpo, em vez de uma resposta de 'descansar e digerir', ativando o sistema cardiovascular e elevando as respostas às ameaças", disse o Dr. Laith Alexander, um dos participantes do estudo primeiros autores do Departamento de Fisiologia, Desenvolvimento e Neurociências da Universidade de Cambridge. 

“Isso se baseia em nosso trabalho anterior, mostrando que o excesso de atividade também reduz a expectativa e a motivação por recompensas, refletindo a perda de capacidade de sentir prazer observada na depressão.”  

Para explorar o processamento de ameaças e ansiedade, os pesquisadores treinaram saguis para associar um tom à presença de uma cobra de borracha, uma ameaça iminente que os saguis consideram estressante por natureza. Assim que os saguis aprenderam isso, os pesquisadores "extinguiram" a associação apresentando o tom sem a cobra. Eles queriam medir a rapidez com que os saguis poderiam amortecer e "regular" sua reação ao medo.

“Ao superativar o sgACC, os saguis ficaram com medo por mais tempo, conforme medido por seu comportamento e pressão sanguínea, mostrando que em situações estressantes sua regulação emocional foi interrompida”, disse Alexander. 

Da mesma forma, quando os saguis foram confrontados com uma ameaça mais incerta na forma de um humano desconhecido, eles pareceram mais ansiosos após a superativação do sgACC. 

“Os saguis eram muito mais cautelosos com uma pessoa desconhecida após a superativação dessa região cerebral chave - mantendo distância e exibindo comportamentos de vigilância”, disse o Dr. Christian Wood, um dos principais autores do estudo e cientista sênior de pós-doutorado no Departamento de Cambridge de Fisiologia, Desenvolvimento e Neurociências. 

Os pesquisadores usaram imagens cerebrais para explorar outras regiões cerebrais afetadas pelo excesso de atividade do sgACC durante a ameaça. A ativação excessiva do sgACC aumentou a atividade na amígdala e no hipotálamo, duas partes essenciais da rede de estresse do cérebro. Em contraste, reduziu a atividade em partes do córtex pré-frontal lateral - uma região importante na regulação das respostas emocionais e que mostrou ser hipoativa na depressão.

“As regiões do cérebro que identificamos como afetadas durante o processamento de ameaças diferem daquelas que mostramos anteriormente como afetadas durante o processamento de recompensas”, disse a professora Angela Roberts do Departamento de Fisiologia, Desenvolvimento e Neurociência da Universidade de Cambridge, que liderou o estudo. 

“Isso é fundamental, porque as redes cerebrais distintas podem explicar a sensibilidade diferencial dos sintomas relacionados à ameaça e à recompensa ao tratamento”. 

Os pesquisadores já haviam mostrado que a cetamina - que possui propriedades antidepressivas de ação rápida - pode melhorar os sintomas semelhantes aos da anedonia. Mas eles descobriram que isso não poderia melhorar as respostas de ansiedade elevadas que os saguis exibiam em relação ao intruso humano após a superativação de sgACC. 

“Temos evidências definitivas da sensibilidade diferencial de diferentes grupos de sintomas ao tratamento - por um lado, o comportamento semelhante à anedonia foi revertido pela cetamina; por outro lado, os comportamentos de ansiedade não eram ”, explicou o professor Roberts.

“Nossa pesquisa mostra que o sgACC pode estar no centro e no centro da questão quando se trata de sintomas e tratamento de depressão e ansiedade.”

Esta pesquisa foi financiada pela Wellcome.

 

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