Saúde

A má nutrição durante os anos escolares pode ter criado uma diferença de altura de 20 cm entre as nações
Uma nova análise global, liderada pelo Imperial College London, avaliou a altura e o peso de crianças e adolescentes em idade escolar em todo o mundo.
Por Kate Wighton - 08/11/2020


Domínio público

A pesquisa  está publicada na revista The Lancet.

Em alguns países, as crianças crescem de forma saudável até cinco anos, mas ficam para trás nos anos escolares.

Professor Majid Ezzati
Autor do estudo

O estudo, que utilizou dados de 65 milhões de crianças de cinco a 19 anos em 193 países, revelou que a altura e o peso das crianças em idade escolar, indicadores de sua saúde e qualidade de sua alimentação, variam enormemente em todo o mundo.

Havia uma diferença de 20 cm entre os jovens de 19 anos nas nações mais altas e mais baixas - isso representava uma lacuna de crescimento de oito anos para meninas e uma lacuna de crescimento de seis anos para meninos. Por exemplo, o estudo revelou que a média de uma menina de 19 anos em Bangladesh e na Guatemala (os países com as meninas mais baixas do mundo) tem a mesma altura de uma menina de 11 anos na Holanda, o país com as mais altas meninos e meninas.

A equipe internacional responsável pelo estudo adverte que a nutrição infantil altamente variável, especialmente a falta de alimentos de qualidade, pode levar ao crescimento atrofiado e ao aumento da obesidade infantil - afetando a saúde e o bem-estar de uma criança por toda a vida.

Estrela do Manchester United e da Inglaterra, e ativista da pobreza infantil, Marcus Rashford MBE tuitou sobre o estudo.

Crianças holandesas entre as mais altas

A pesquisa, que relatou dados de 1985 a 2019, revelou que as nações com os jovens de 19 anos mais altos em 2019 estavam no noroeste e na Europa central, e incluíam Holanda, Montenegro, Dinamarca e Islândia.

Essas nações com os menores de 19 anos em 2019 estavam principalmente no sul e sudeste da Ásia, América Latina e África Oriental, incluindo Timor-Leste, Papua Nova Guiné, Guatemala e Bangladesh.

Nossas descobertas devem motivar políticas que aumentem a disponibilidade e reduzam o custo de alimentos nutritivos, pois isso ajudará as crianças a crescerem sem ganhar peso excessivo para sua altura.

Dra. Andrea Rodriguez Martinez
Autor do estudo

As maiores melhorias na altura média das crianças durante o período de 35 anos foram observadas em economias emergentes como China, Coréia do Sul e algumas partes do sudeste da Ásia. Por exemplo, meninos de 19 anos na China em 2019 eram 8 cm mais altos do que em 1985, com sua classificação global mudando de 150º mais alto em 1985 para 65º em 2019. Em contraste, a altura das crianças, especialmente meninos, em muitos países subsaarianos As nações africanas estagnaram ou diminuíram ao longo dessas décadas.

A classificação de altura global para o Reino Unido piorou nos últimos 35 anos, com meninos de 19 anos caindo do 28º mais alto em 1985 (176,3 cm) para o 39º em 2019 (178,2 cm), e meninas de 19 anos de 42º ( 162,7 cm) ao 49º (163,9 cm).

O estudo também avaliou o Índice de Massa Corporal (IMC) das crianças - uma medida da relação altura / peso, que dá uma indicação se uma pessoa tem um peso saudável para sua altura. A análise revelou que jovens de 19 anos com o maior IMC foram encontrados nas ilhas do Pacífico, Oriente Médio, EUA e Nova Zelândia. O IMC de jovens de 19 anos foi o mais baixo em países do sul da Ásia, como Índia e Bangladesh. A diferença entre o IMC mais leve e o mais pesado no estudo foi em torno de nove unidades de IMC (equivalente a cerca de 25 kg de peso).

Falta de nutrição saudável nos anos escolares

A equipe de pesquisa explica que a análise também revelou que, em muitas nações, crianças de cinco anos tinham altura e peso saudáveis, definidos pela Organização Mundial da Saúde (OMS). No entanto, após essa idade, as crianças em alguns países experimentaram um aumento muito pequeno na altura e ganharam muito peso, em comparação com o potencial de crescimento saudável.

A equipe afirma que a razão mais importante para isso é a falta de nutrição adequada e saudável e de ambiente de vida durante os anos escolares, já que tanto o ganho de altura quanto o de peso estão intimamente ligados à qualidade da dieta da criança.

O professor Majid Ezzati , autor sênior do estudo da Escola de Saúde Pública do Imperial, disse: “Em alguns países, as crianças crescem saudavelmente até cinco anos, mas ficam para trás nos anos escolares. Isso mostra que há um desequilíbrio entre o investimento na melhoria da nutrição na pré-escola e nas crianças e adolescentes em idade escolar. Esta questão é especialmente importante durante a pandemia COVID-19, quando as escolas estão fechadas em todo o mundo e muitas famílias pobres são incapazes de fornecer nutrição adequada para seus filhos ”.

A Dra. Andrea Rodriguez Martinez , principal autora do estudo da Escola de Saúde Pública Imperial, acrescentou: “Nossas descobertas devem motivar políticas que aumentem a disponibilidade e reduzam o custo de alimentos nutritivos, pois isso ajudará as crianças a crescerem sem engordar excessivamente sua altura. Essas iniciativas incluem vales-alimentação para alimentos nutritivos para famílias de baixa renda e programas de alimentação escolar saudável gratuita, que estão particularmente ameaçados durante a pandemia. Essas ações permitiriam que as crianças crescessem sem engordar excessivamente, com benefícios para a vida toda para sua saúde e bem-estar ”.

O estudo foi financiado pelo Wellcome Trust, Programa de Saúde Jovem AstraZeneca, União Europeia.

 

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