Saúde

Possíveis surtos grandes e retardados de doenças endêmicas após controles COVID-19
Medidas para reduzir a disseminação de COVID-19 por meio de intervenções não farmacêuticas (NPIs), como uso de máscara e distanciamento social, são uma ferramenta fundamental no combate ao impacto da pandemia de coronavírus em curso.
Por Morgan Kelly - 10/11/2020


O distanciamento social e o uso de máscaras para reduzir a disseminação de COVID-19 também protegeram contra muitas outras doenças, incluindo influenza e vírus sincicial respiratório (RSV). Mas a suscetibilidade a essas outras doenças pode estar aumentando, resultando em grandes surtos quando o mascaramento e o distanciamento param, afirma uma equipe de pesquisadores da Universidade de Princeton. Imagem da iStock

Medidas para reduzir a disseminação de COVID-19 por meio de intervenções não farmacêuticas (NPIs), como uso de máscara e distanciamento social, são uma ferramenta fundamental no combate ao impacto da pandemia de coronavírus em curso. Essas ações também reduziram muito a incidência de muitas outras doenças, incluindo influenza e vírus sincicial respiratório (VSR).

As reduções atuais nessas infecções respiratórias comuns, no entanto, podem meramente adiar a incidência de surtos futuros, de acordo com um estudo realizado por pesquisadores da Universidade de Princeton publicado em 9 de novembro na revista Proceedings of the National Academy of Sciences.

“Declínios no número de casos de vários patógenos respiratórios foram observados recentemente em muitos locais globais”, ajuda a primeira autora Rachel Baker , uma pesquisadora associada do High Meadows Environmental Institute (HMEI) da Universidade de Princeton.

“Embora essa redução nos casos possa ser interpretada como um efeito colateral positivo da prevenção do COVID-19, a realidade é muito mais complexa”, disse Baker. “Nossos resultados sugerem que a suscetibilidade a essas outras doenças, como RSV e gripe, pode aumentar enquanto os NPIs estão em vigor, resultando em grandes surtos quando começam a circular novamente.”

Baker e seus co-autores descobriram que os NPIs podem levar a um aumento futuro do VSR - uma infecção viral endêmica nos Estados Unidos e uma das principais causas de infecções do trato respiratório inferior em bebês - mas que o mesmo efeito não foi tão pronunciado para gripe.

“Embora a trajetória detalhada do RSV e da gripe nos próximos anos seja complexa, há tendências claras e abrangentes que surgem quando se focaliza alguns efeitos essenciais de NPIs e sazonalidade na dinâmica da doença”, disse o coautor Gabriel Vecchi , de Princeton professor de geociências e do High Meadows Environmental Institute.

Os pesquisadores usaram um modelo epidemiológico baseado em dados históricos de RSV e observações do recente declínio nos casos de RSV para examinar o possível impacto dos NPIs de COVID-19 em surtos futuros de RSV nos Estados Unidos e no México.

Eles descobriram que mesmo períodos relativamente curtos de medidas de NPI podem levar a grandes surtos futuros de RSV. Esses surtos muitas vezes atrasaram após o final do período de NPI, com casos de pico projetados para ocorrer em muitos locais no inverno de 2021-22. “É muito importante se preparar para esse possível risco de surto futuro e prestar atenção a toda a gama de infecções afetadas pelos NPIs do COVID-19”, disse Baker.

Os autores também consideraram as implicações dos NPIs do COVID-19 para surtos de influenza sazonal e encontraram resultados qualitativamente semelhantes aos do VSR. A dinâmica da influenza é muito mais difícil de projetar devido à evolução viral, no entanto, o que gera incertezas sobre as cepas circulantes futuras e a eficácia das vacinas disponíveis.

“Para a gripe, as vacinas podem fazer uma grande diferença”, disse Baker. “Além disso, o impacto dos NPIs na evolução da influenza não está claro, mas é potencialmente muito importante.”

“A diminuição nos casos de gripe e RSV - bem como o possível aumento futuro que projetamos - é sem dúvida o impacto global mais amplo de NPIs em uma variedade de doenças humanas que vimos”, disse o coautor Bryan Grenfell , o Kathryn Briger e Sarah Fenton Professores de Ecologia e Biologia Evolutiva e Relações Públicas , que é docente associado no HMEI.

“Os NPIs podem ter impactos não intencionais de longo prazo na dinâmica de outras doenças que são semelhantes ao impacto na suscetibilidade que projetamos para o RSV ”, disse ele.

Um efeito semelhante de NPIs relacionados à pandemia em outros patógenos foi observado após a pandemia de influenza de 1918. Os dados históricos do sarampo de Londres mostram uma mudança de ciclos anuais para surtos bienais após um período de medidas de controle implementadas naquela época. 

A coautora  C. Jessica Metcalf , professora associada de ecologia e biologia evolutiva e relações públicas e membro do corpo docente associado do HMEI, disse que avaliar diretamente os riscos associados de NPIs ao desenvolver e implantar  ferramentas como a sorologia que mede melhor a suscetibilidade é um importante direção de saúde pública e políticas. “As futuras repercussões dos NPIs reveladas por este artigo dependem de como essas medidas mudam o panorama de imunidade e suscetibilidade”, disse Metcalf.

Outros autores do artigo incluem Wenchang Yang , um pesquisador associado em geociências, e Sang Woo Park, um Ph.D. candidato em ecologia e biologia evolutiva.         

Muitos dos autores são filiados com a  mudança climática e Doenças Infecciosas iniciativa financiada pelo HMEI eo Instituto Princeton de Estudos Internacionais e Regionais (PIIRS). O estudo atual se baseia no trabalho da mesma equipe publicado em dezembro de 2019, que examinou como as condições climáticas afetam os surtos de RSV nos EUA e no México. Outro estudo da equipe , publicado no início deste ano, avaliou o impacto do clima e da suscetibilidade na trajetória da pandemia COVID - 19.

 

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