Saúde

Projeto liderado por Yale continua investigando marcadores biológicos de autismo
O autismo afeta 1 em 54 crianças nos Estados Unidos, incluindo 1 em 34 meninos, de acordo com os Centros para Controle e Prevenção de Doenças.
Por Brita Belli - 21/11/2020


(© stock.adobe.com)

Cinco anos atrás, uma parceria liderada por Yale lançou um estudo marcante para identificar os biomarcadores, ou indicadores biológicos, de autismo que poderiam ajudar a diagnosticar, rastrear e avaliar tratamentos em pacientes. 

Desde então, o  Autism Biomarkers Consortium for Clinical Trials  descobriu os dois primeiros biomarcadores para qualquer transtorno psiquiátrico a serem aceitos no Programa de Qualificação de Biomarcadores da Food and Drug Administration (FDA) dos EUA, um avanço que pode levar a novos tratamentos por meio de drogas e outras intervenções . 

O estudo recebeu recentemente US $ 39 milhões para uma segunda fase, na qual os pesquisadores buscarão replicar as descobertas da primeira fase e testar um grupo mais jovem de crianças em idade pré-escolar. A próxima etapa começará no novo ano.

“ Tudo o que fazemos para tratar o autismo é atualmente baseado em decisões subjetivas clínicas”, disse  James McPartland , professor do Yale Child Study Center e de psicologia, que liderou o estudo nos últimos cinco anos e dirigirá a renovação. “Não é o mesmo que tomar decisões com base na biologia.”

O autismo afeta 1 em 54 crianças nos Estados Unidos, incluindo 1 em 34 meninos, de acordo com os Centros para Controle e Prevenção de Doenças. 

No estudo inicial, o maior do tipo neste país, os pesquisadores testaram cerca de 400 crianças, 280 com autismo e 119 com desenvolvimento típico. Os participantes tinham entre 6 e 11 anos e representavam uma ampla gama de QIs. 

Para identificar os biomarcadores, os pesquisadores usaram um dos métodos mais antigos de imagem cerebral - eletroencefalografia (EEG) - em que a atividade cerebral é medida através da colocação de sensores de eletrodo no couro cabeludo, bem como rastreamento ocular. 

Em três momentos diferentes, os cientistas mediram como as crianças responderam a vários sinais. Ambos os biomarcadores que eles descobriram estavam relacionados a como as crianças com autismo respondiam aos rostos humanos; um envolveu o processamento neural do cérebro de um rosto, o outro mediu a atenção visual da criança para as pessoas. “Crianças com autismo mostraram respostas cerebrais mais lentas do que o esperado aos rostos e prestaram menos atenção aos rostos”, disse McPartland.

Eles foram os dois primeiros biomarcadores para um distúrbio do neurodesenvolvimento ou condição psiquiátrica aceitos no Centro de Avaliação de Medicamentos e Pesquisa do Programa de Qualificação de Biomarcadores da FDA. Os pesquisadores agora estão trabalhando com o FDA para desenvolver métodos para avaliar biomarcadores adicionais para esses tipos de distúrbios. 

Na segunda fase, os pesquisadores farão um acompanhamento com o mesmo grupo de crianças avaliadas durante a primeira fase, que estão agora com 11 a 16 anos de idade, para ver se os biomarcadores permaneceram estáveis ​​e se eles podem prever resultados subsequentes na vida da criança . Além disso, eles também avaliarão esses biomarcadores em um grupo de crianças mais novas - de 3 a 5 anos - com e sem autismo. 

McPartland, que é diretor da  Yale Developmental Disabilities Clinic , disse que esta pesquisa oferece novas possibilidades para o tratamento do autismo. “Estas são consideradas ferramentas de intervenção e desenvolvimento de medicamentos”, disse ele sobre os biomarcadores. “O campo não tem uma maneira de medir como os tratamentos afetam o autismo, exceto por meio de observação clínica. Esperamos que sejam medidas biológicas sensíveis para atingir esse objetivo. ” 

Além do potencial para as empresas farmacêuticas e desenvolvedores de intervenções identificarem tratamentos para o autismo, McPartland disse que os biomarcadores podem oferecer aos médicos uma melhor compreensão de como as ferramentas comportamentais e terapêuticas podem beneficiar crianças com autismo e quais pacientes podem se beneficiar mais. 

O estudo em andamento serviu como um catalisador para reunir muitos pesquisadores relacionados ao autismo de Yale em várias disciplinas, que agora fazem parte de uma nova Colaboração de Autismo de Yale liderada por McPartland. 

Além de Yale, os locais de pesquisa incluem a Duke University; a Universidade da Califórnia-Los Angeles; a Universidade de Washington-Seattle; Instituto de Pesquisa Infantil de Seattle; e Hospital Infantil de Boston.

O Autism Biomarkers Consortium for Clinical Trials foi co-financiado pelo Instituto Nacional de Saúde Mental,   Instituto Nacional de Saúde Infantil e Desenvolvimento Humano Eunice Kennedy Shriver , Instituto Nacional de Doenças Neurológicas e Derrame, e Instituto Nacional de Surdez e Outras Comunicações Desordens.

 

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