Saúde

Como o HIV se tornou o vírus que podemos tratar
Os especialistas em medicina de Yale discutem o que podemos aprender com o HIV em meio à pandemia de COVID-19.
Por Kathy Katella - 03/12/2020


Os especialistas em medicina de Yale discutem o que podemos aprender com o HIV em meio à pandemia de COVID-19.

À medida que o número de infecções por COVID-19 aumenta , é fácil esquecer que ainda existem mais de 1,2 milhão de pessoas nos Estados Unidos vivendo com outro vírus - o vírus da imunodeficiência humana, ou HIV. Quando atingiu o país pela primeira vez na década de 1980, o HIV era um dos desafios de saúde pública mais preocupantes já enfrentados. Isso trouxe um estigma cruel e isolador para os gays, que morreram em números surpreendentes, e matou 33 milhões de pessoas em todo o mundo.

Os tempos mudaram. Agora, a maioria das pessoas não morre do vírus. Graças aos contínuos avanços médicos em medicamentos, o HIV agora pode ser visto como uma doença crônica. As pessoas que o possuem podem ter uma longa carreira, se casar e constituir família.

“A mensagem que costumávamos dar nos primeiros dias do HIV era: 'Vamos tentar tornar os seus dias restantes o mais confortáveis ​​possível.' Agora, é tratável. Não é curável, mas é controlável ”, diz Merceditas Villanueva, MD , diretor do Programa de AIDS da Escola de Medicina de Yale .

Muitos provedores de HIV e especialistas em saúde pública acreditam que podem eventualmente chegar perto de erradicar o vírus até 2030 com uma meta conhecida como “95-95-95”. Nessa visão, 95% das pessoas que têm HIV seriam diagnosticadas, 95% delas estariam recebendo tratamento, e dessas, 95% teriam o vírus suprimido (termo usado quando a quantidade de vírus é tão baixa que o paciente com HIV permanece saudável e tem uma chance muito reduzida de transmiti-lo a outras pessoas).

“O objetivo final é chegar a zero - e isso é zero novos diagnósticos, zero novas infecções, zero mortes e zero estigma”, diz Lydia Aoun-Barakat, MD , diretora médica da Clínica Nathan Smith, clínica de HIV em Yale New Haven Hospital (YNHH).

Pedimos a esses e a outros especialistas do Programa de AIDS da Escola de Medicina de Yale que respondessem a perguntas sobre como o HIV se tornou uma doença tratável.  

Qual é a diferença entre HIV e AIDS?

O HIV é um vírus potencialmente mortal que ataca o sistema imunológico do corpo, especificamente os linfócitos de células T ou células CD4. A AIDS é um conjunto de sintomas e doenças que podem se desenvolver quando o HIV não é tratado e a contagem de células CD4 cai para menos de 200.

Existem quatro fases do HIV (0, 1, 2, 3). As pessoas são diagnosticadas como tendo AIDS quando seu HIV é classificado - ou se já foi classificado - como Estágio 3, quando as pessoas experimentam sintomas como perda rápida de peso, febre recorrente ou suores noturnos, feridas no corpo, perda de memória e (o que acontece para ser) infecções fatais.

Ele chamou a atenção pela primeira vez no início dos anos 1980, quando os médicos começaram a relatar infecções incomuns e doenças raras em homens gays. Acredita-se que o HIV tenha sido transferido de animais para humanos, possivelmente já no final de 1800, de um tipo de chimpanzé na África. Isso provavelmente ocorreu quando os caçadores em busca de carne entraram em contato com sangue infectado do animal. O HIV é transmitido entre humanos por meio de fluidos corporais, especificamente sangue, sêmen, secreção vaginal e leite materno.

Quem está em risco de contrair HIV hoje?

Qualquer pessoa pode estar em risco de contrair o HIV, mas alguns grupos têm maior probabilidade de contraí-lo do que outros. Os primeiros casos de HIV nos Estados Unidos se espalharam principalmente por meio de relações sexuais desprotegidas, especialmente entre homens que fazem sexo com homens. O vírus ainda é de longe o mais prevalente nesse grupo, seguido por pessoas que o transmitem por meio de relações heterossexuais e usuários de drogas injetáveis ​​que compartilham agulhas. Ela afetou negros e hispano-americanos de forma desproporcional e está aumentando entre as pessoas trans.

Além disso, as pessoas com HIV constituem uma população diversa, diz o Dr. Villanueva, que também vê uma pequena minoria infectada por transfusões de sangue. “Portanto, há um recurso de nivelamento. Se você tem HIV, seja rico ou pobre, você está lidando com a mesma doença ”, diz ela.

Embora as infecções anuais nos EUA tenham diminuído em mais de dois terços desde meados da década de 1980, dados recentes ainda mostram cerca de 38.000 novas infecções nos EUA a cada ano entre 2014 e 2018. O maior número de novos diagnósticos ocorre em pessoas entre as idades de 20 e 35 (uma população que provavelmente desconhece seu status sorológico).

Que tratamentos estão ajudando as pessoas a viver mais?

Uma coleção de terapias anti-retrovirais (ART) levou o HIV para o reino das doenças crônicas e deu aos jovens recém-infectados uma expectativa de vida próxima do normal. Na verdade, mais da metade das pessoas que vivem com o vírus agora têm mais de 50 anos, diz Michael Virata, MD , diretor de serviços clínicos de HIV no Campus Saint Raphael do YNHH.

“Na verdade, o objetivo básico é tratar as pessoas com drogas altamente ativas que combatem o vírus, para que cheguemos ao ponto em que tenham níveis indetectáveis”, diz ele.

Os pacientes podem receber alguma combinação ou “coquetel” de três medicamentos, e os médicos estão adotando combinações de dois medicamentos. “Estamos até entrando em um reino de agentes de ação mais longa, para que as pessoas não precisem tomar um comprimido todos os dias”, diz o Dr. Virata.

Alguns medicamentos serão administrados por meio de métodos como injeções, que podem proteger as pessoas por semanas. No passado, havia controvérsia sobre quando tratar pacientes recém-diagnosticados, mas as diretrizes atuais recomendam o início rápido dos medicamentos. “Existem centros nos Estados Unidos onde, no dia em que o diagnosticam, eles lhe entregam as primeiras doses da medicação”, diz o Dr. Virata.

Também houve avanços além dos medicamentos. “Por exemplo, pessoas com HIV com doença renal em estágio terminal agora estão sendo transplantadas com sucesso”, diz o Dr. Villanueva. “E há estudos que mostram transplantes renais e de fígado bem-sucedidos de doadores falecidos HIV positivos”.

Você conseguiu impedir a propagação da infecção?

Sim e não, diz o Dr. Villanueva. “Nos últimos cinco a oito anos, o número de infecções recentemente documentadas diminuiu. Mas estamos analisando nacionalmente um nível de quase 38.000 novas infecções por ano, o que é muito. ”

Uma abordagem importante para a prevenção é o uso de PrEP ou profilaxia pré-exposição. Essa abordagem é baseada na administração de medicamentos usados ​​para tratar o HIV a pessoas que não têm HIV - mas que correm um alto risco de contrair o vírus - em um esforço para evitar que contraiam o vírus. Diferentes formulações estão sendo disponibilizadas, incluindo injetáveis ​​de longa ação e um anel vaginal para mulheres, e esse esforço mundial é extremamente importante, diz o Dr. Villanueva.

Houve outros focos de sucesso. As futuras mães com HIV costumavam transmitir o vírus para seus bebês quando eles deram à luz, diz o Dr. Villanueva. Mas um estudo marcante do qual Yale participou mostrou que dar às mães um medicamento anti-retroviral chamado azidotimidina (AZT) durante o terceiro trimestre e o parto resultou em uma queda acentuada na taxa de transmissão de mãe para recém-nascido nos EUA. “Esse tratamento foi introduzido como um padrão de atendimento aqui em Connecticut, com apenas um novo caso de transmissão perinatal desde 2008 ”, diz o Dr. Villanueva.

Outro bolso é a diminuição dos casos de usuários de drogas injetáveis ​​que contraem o HIV ao compartilharem agulhas. “Os primeiros trabalhos aqui em Yale ajudaram a criar programas de troca de seringas e tem sido uma abordagem de redução de danos bem-sucedida que foi adotada não apenas nacionalmente, mas em todo o mundo”, disse o Dr. Villanueva.

Esses programas fornecem às pessoas acesso a agulhas e seringas esterilizadas, bem como uma maneira segura de descartar seringas usadas. “No entanto, a ressalva é que, com a epidemia de opioides , estamos começando a ver novos surtos de HIV entre as pessoas que usam opioides por injeção”, diz o Dr. Villanueva.

Que problemas as pessoas com HIV enfrentam à medida que envelhecem?

Envelhecer com HIV é uma área de estudo relativamente nova. “Pessoas de 50 anos que vivem com o HIV há muito tempo - seus corpos podem ser, segundo algumas estimativas, como o de uma pessoa de 60 anos”, diz o Dr. Villanueva. Eles podem desenvolver câncer, diabetes, doenças cardíacas e outras condições antes do que se não fossem HIV-positivos.

Dr. Virata diz que acredita-se que o HIV causa um estado inflamatório crônico no corpo, que pode acelerar o envelhecimento. “Estamos tentando entender qual é o processo e descobrir como podemos resolvê-lo”, diz ele.

Os pesquisadores estão estudando se as intervenções precoces podem diminuir as complicações para os pacientes à medida que envelhecem. Dr. Virata aponta para um grande estudo global que analisa o uso de estatinas como uma intervenção. “É um estudo de longo prazo, mas estamos esperando ansiosamente para ver o que os resultados dessa pesquisa vão mostrar”, diz ele. Contribuir para o problema, diz ele, é que alguns dos medicamentos usados ​​para tratar o HIV podem ser tóxicos para o corpo.

Mais ciência de implementação, pesquisa e estratégias de intervenção são necessárias, diz o Dr. Barakat. “Ainda estamos aprendendo e determinando as melhores estratégias para aumentar as oportunidades de teste e prevenção.”

Como o teste, uma estratégia importante do COVID-19, ajudou com o HIV?

O teste de HIV é fundamental porque - como com COVID-19 - muitas pessoas que têm o vírus não sabem disso. Estima-se que 14% das pessoas com HIV nos EUA (ou 1 em 7) não sabem que têm. Os sintomas nem sempre são uma indicação, uma vez que cerca de um terço das pessoas recém-infectadas não desenvolve sintomas (dois terços relatam sintomas semelhantes aos da gripe dentro de 2 a 4 semanas após a infecção), mas ainda são capazes de transmiti-la a outras pessoas.

Em 2006, os Centros de Controle e Prevenção de Doenças (CDC) recomendaram oferecer testes de HIV a qualquer pessoa com idades entre 18 e 65 anos que entrasse no sistema de saúde por qualquer motivo, independentemente de sua história ou fatores de risco. O Dr. Barakat daria um passo adiante. “Todas as pessoas devem ser testadas para HIV - anualmente, se estiverem em maior risco”, diz ela. Os grupos de alto risco incluem aqueles que usam drogas e compartilham agulhas ou praticam sexo desprotegido.

O teste é importante porque, uma vez que uma pessoa é diagnosticada, ela tem maior probabilidade de ser tratada e, portanto, menos probabilidade de transmitir a doença a outras pessoas, diz o Dr. Virata.

Nossa experiência com HIV pode ajudar com COVID-19?

Os especialistas em HIV dizem que existem muitas semelhanças entre o HIV e o COVID-19. Para ambas as doenças, “o primeiro passo é o teste, o segundo passo é a prevenção”, diz o Dr. Barakat. “Se você sabe quem está infectado, pode cuidar dele, e haverá menos probabilidade de infectar outras pessoas. aqueles que não estão infectados, você pode fornecer a eles medidas de prevenção ”.

Para ambas as condições, fazer com que as pessoas tomem precauções é um desafio difícil. “Para muitas doenças infecciosas, a intervenção preventiva mais importante é a parte do comportamento social”, diz o Dr. Barakat. “Você vê isso com COVID-19 e você vê com gripe ou Ebola. As crenças e atitudes das pessoas são muito importantes quando você está lidando com uma epidemia. É preciso haver muita educação pública, além de acesso a informações, exames e tratamento ”, afirma.

Ambas as condições exigem uma vacina. Embora possa demorar anos, os médicos esperam que haja uma vacina contra o HIV em suas vidas; mais progresso foi feito em uma vacina COVID-19 .

Mas nisso eles também têm preocupações. “Ter uma vacina não significa que todos estarão dispostos a obtê-la, e teremos que descobrir como envolver as pessoas em nossa comunidade”, diz o Dr. Barakat, acrescentando que em qualquer pandemia, médicos e pacientes precisam construir confiança e assumir a responsabilidade de manter a si mesmos e a todos ao seu redor saudáveis ​​e seguros.

 

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