Saúde

Pesquisadores compartilham banco de dados para estudar diferenças individuais em habilidades linguísticas
Os participantes completaram a bateria de 33 testes duas vezes, para estabelecer a confiabilidade das novas medições, com um mês entre as sessões de teste.
Por Max Planck Society - 08/12/2020


Pesquisadores compartilham banco de dados para estudar diferenças individuais em habilidades linguísticas. Crédito: Depositphoto

Por que as pessoas diferem em sua habilidade de usar a linguagem? Como parte de um estudo maior sobre essa questão, pesquisadores do Instituto Max Planck de Psicolinguística (MPI) e da Universidade Radboud testaram 122 falantes nativos adultos de holandês em medidas cognitivas e de linguagem, incluindo testes de tamanho de vocabulário, gramática, compreensão e produção de frases, memória de trabalho e velocidade de processamento. Outros pesquisadores são encorajados a usar este banco de dados para investigar as diferenças individuais nas habilidades de linguagem.

Embora a maioria das pessoas aprenda a falar sua língua materna fluentemente, os falantes nativos diferem em sua capacidade de usar a língua. Os usuários adultos da linguagem não diferem apenas no número de palavras que conhecem, mas também na rapidez com que produzem e entendem palavras e frases. Como os indivíduos diferem nas tarefas linguísticas? As diferenças individuais na habilidade de linguagem estão relacionadas às habilidades cognitivas gerais?

Essas perguntas só podem ser respondidas testando um grande número de indivíduos em um grande número de testes cognitivos e de linguagem . O autor principal Florian Hintz e sua equipe projetaram essa bateria de teste, com o objetivo de usá-la em um estudo maior. No estudo mais amplo da IndividuLa (financiado pelo consórcio Language in Interaction), a equipe estará combinando dados de desempenho de teste com DNA de mil participantes. Além disso, os cérebros de cerca de 300 dos 1000 participantes serão escaneados. No entanto, os autores primeiro precisaram pilotar a bateria de testes com um número menor de participantes.

“Estudos anteriores de diferenças individuais frequentemente focavam em um conjunto limitado de habilidades”, diz Hintz. "O presente conjunto de dados vai um passo além e fornece uma visão geral abrangente das habilidades linguísticas e não linguísticas dos usuários do idioma , com vários testes por habilidade."

Os pesquisadores convidaram 112 participantes com idades entre 18 e 29 anos e formações educacionais mistas para o laboratório em Nijmegen. Os participantes completaram a bateria de 33 testes duas vezes, para estabelecer a confiabilidade das novas medições, com um mês entre as sessões de teste. O teste durou cerca de oito horas por participante.

A bateria incluiu três tipos de testes: (1) testes de experiência linguística, como tamanho do vocabulário, (2) testes de habilidades cognitivas gerais, como velocidade de processamento ou capacidade de memória de trabalho, e (3) testes de habilidades de processamento linguístico, medição de produção e compreensão de palavras e frases. Além de testes padronizados bem conhecidos (como as matrizes de Raven), a bateria incluía testes recém-desenvolvidos (como um teste de expressões idiomáticas e um teste de regras normativas da gramática holandesa).

A maioria dos testes provou ser confiável e adequada para o estudo principal da IndividuLa, que está em andamento. A equipe ainda está recrutando participantes para o estudo principal, então falantes nativos de holandês (entre 18 e 30 anos) são convidados a participar.

Os autores decidiram compartilhar os dados de seu estudo piloto , que está disponível gratuitamente no arquivo de dados do UK Data Service (UKDA). A equipe incentiva outros pesquisadores a usar o banco de dados para novas análises. "Estudos de diferenças individuais raramente são realizados, pois esses estudos são demorados e caros", diz Hintz. "Especialmente na situação atual, onde o teste em pessoa nem sempre é possível, este recurso pode fornecer rotas alternativas para a realização de pesquisas."

“O banco de dados é valioso para qualquer pesquisador, clínico ou professor interessado em investigar as relações entre habilidades linguísticas, habilidades não linguísticas e conhecimento linguístico”, conclui Hintz. "Em última análise, usando este conjunto de dados, pode-se dar o primeiro passo para determinar o que torna alguém um bom usuário de linguagem .

 

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