Saúde

A apatia pode predizer o início da demência anos antes de outros sintomas
A demência frontotemporal é uma causa significativa de demência entre os jovens. Frequentemente, é diagnosticado entre as idades de 45 e 65 anos.
Por Craig Brierley - 15/12/2020


Mulher dormindo - Crédito: Zohre Nemati

A apatia - uma falta de interesse ou motivação - pode prever o início de algumas formas de demência muitos anos antes do início dos sintomas, oferecendo uma 'janela de oportunidade' para tratar a doença em um estágio inicial, de acordo com uma nova pesquisa de uma equipe de cientistas liderada pelo Professor James Rowe da Universidade de Cambridge.

Quanto mais descobrimos sobre os primeiros efeitos da demência frontotemporal, quando as pessoas ainda se sentem bem consigo mesmas, melhor podemos tratar os sintomas e retardar ou mesmo prevenir a demência

Maura Malpetti

A demência frontotemporal é uma causa significativa de demência entre os jovens. Frequentemente, é diagnosticado entre as idades de 45 e 65 anos. Ele muda o comportamento, a linguagem e a personalidade, levando à impulsividade, comportamento socialmente inadequado e comportamentos repetitivos ou compulsivos.

Uma característica comum da demência frontotemporal é a apatia, com perda de motivação, iniciativa e interesse pelas coisas. Não é depressão ou preguiça, mas pode ser confundido com eles. Estudos de varredura do cérebro mostraram que em pessoas com demência frontotemporal ela é causada pelo encolhimento em partes especiais na parte frontal do cérebro - e quanto mais severo o encolhimento, pior a apatia. Mas a apatia pode começar décadas antes de outros sintomas e ser um sinal de problemas que virão.

“A apatia é um dos sintomas mais comuns em pacientes com demência frontotemporal. Ela está ligada ao declínio funcional, diminuição da qualidade de vida, perda de independência e pior sobrevida ”, disse Maura Malpetti, cientista cognitiva do Departamento de Neurociências Clínicas da Universidade de Cambridge.

“Quanto mais descobrimos sobre os primeiros efeitos da demência frontotemporal, quando as pessoas ainda se sentem bem consigo mesmas, melhor podemos tratar os sintomas e retardar ou mesmo prevenir a demência.”

A demência frontotemporal pode ser genética. Cerca de um terço dos pacientes tem história familiar da doença. A nova descoberta sobre a importância da apatia precoce vem da Genetic Frontotemporal Dementia Initiative (GENFI), uma colaboração entre cientistas da Europa e Canadá. Mais de 1.000 pessoas estão participando do GENFI, de famílias onde há uma causa genética de demência frontotemporal. 

Agora, em um estudo publicado hoje em Alzheimer's & Dementia: The Journal of the Alzheimer's Association , o professor Rowe e colegas mostraram como a apatia prediz o declínio cognitivo antes mesmo de os sintomas de demência surgirem. 

O novo estudo envolveu 304 pessoas saudáveis ​​que carregam um gene defeituoso que causa demência frontotemporal, e 296 de seus parentes que têm genes normais. Os participantes foram acompanhados durante vários anos. Nenhum tinha demência, e a maioria das pessoas no estudo não sabia se era portadora de um gene defeituoso ou não. Os pesquisadores procuraram alterações na apatia, testes de memória e varreduras de ressonância magnética do cérebro. 

“Ao estudar as pessoas ao longo do tempo, em vez de apenas tirar uma foto, revelamos como até mesmo mudanças sutis na apatia previam uma mudança na cognição, mas não o contrário”, explicou Malpetti, o primeiro autor do estudo. “Também observamos uma redução local do cérebro em áreas que apoiam a motivação e a iniciativa, muitos anos antes do início esperado dos sintomas”.

Pessoas com as mutações genéticas tinham mais apatia do que outros membros de sua família, o que em dois anos aumentou muito mais do que em pessoas com genética normal. A apatia previa declínio cognitivo, e isso se acelerava à medida que se aproximavam da idade estimada de início dos sintomas.

O professor Rogier Kievit do Donders Institute, Radboud University Medical Center em Nijmegen e MRC Cognition and Brain Sciences Unit em Cambridge, disse: "A apatia progride muito mais rápido para aqueles indivíduos que sabemos que estão em maior risco de desenvolver demência frontotemporal, e isso está relacionado a uma maior atrofia no cérebro. No início, embora os participantes com mutação genética se sentissem bem e não apresentassem sintomas, apresentavam níveis maiores de apatia. A quantidade de apatia previu problemas cognitivos nos próximos anos. ”

“Por outras pesquisas, sabemos que em pacientes com demência frontotemporal, a apatia é um mau sinal em termos de vida independente e sobrevivência. Aqui, mostramos sua importância nas décadas anteriores ao início dos sintomas ”, disse o professor James Rowe, do Departamento de Neurociências Clínicas, coautor sênior. 

O professor Rowe disse que o estudo destaca a importância de investigar por que alguém tem apatia. “Existem muitas razões pelas quais alguém se sente apático. Pode ser uma condição médica fácil de tratar, como níveis baixos de hormônio da tireoide, ou uma doença psiquiátrica como a depressão. Mas os médicos precisam ter em mente a possibilidade de apatia anunciar uma demência e aumentar a chance de demência se não for tratada, especialmente se alguém tiver um histórico familiar de demência.

“Tratar a demência é um desafio, mas quanto mais cedo pudermos diagnosticar a doença, maior será a nossa janela de oportunidade para tentar intervir e retardar ou interromper seu progresso.”

A pesquisa foi amplamente financiada pelo Conselho de Pesquisa Médica, Wellcome e pelo Instituto Nacional de Pesquisa em Saúde.

 

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