Saúde

Estudo com 50.000 pessoas descobriu que a gordura marrom pode proteger contra inúmeras doenças crônicas
Ao contrário da gordura branca, que armazena calorias, a gordura marrom queima energia e os cientistas esperam que ela seja a chave para novos tratamentos contra a obesidade.
Por Rockefeller University - 04/01/2021


Nessas imagens de PET, a pessoa à esquerda tem gordura marrom abundante ao redor do pescoço e da coluna cervical. A pessoa à direita não tem gordura marrom detectável. Crédito: Andreas G. Wibmer e Heiko Schöder.

A gordura marrom é aquele tecido mágico que você gostaria de ter mais. Ao contrário da gordura branca, que armazena calorias, a gordura marrom queima energia e os cientistas esperam que ela seja a chave para novos tratamentos contra a obesidade. Mas não está claro se as pessoas com grande quantidade de gordura marrom realmente desfrutam de melhor saúde. Por um lado, tem sido difícil até mesmo identificar esses indivíduos, já que a gordura marrom está escondida bem no fundo do corpo.

Agora, um novo estudo da Nature Medicine oferece fortes evidências: entre mais de 52.000 participantes, aqueles que tinham gordura marrom detectável eram menos propensos do que seus pares a sofrer de doenças cardíacas e metabólicas que variam de diabetes tipo 2 a doença arterial coronariana , que é a principal causa de morte nos Estados Unidos.

O estudo, de longe o maior de seu tipo em humanos, confirma e expande os benefícios à saúde da gordura marrom sugeridos por estudos anteriores. "Pela primeira vez, ele revela uma ligação para diminuir o risco de certas condições", disse Paul Cohen, o Albert Resnick, MD, professor assistente e médico assistente sênior do Hospital da Universidade Rockefeller. “Essas descobertas nos deixam mais confiantes sobre o potencial de direcionar a gordura marrom para benefícios terapêuticos”.

Um recurso valioso

Embora a gordura marrom tenha sido estudada por décadas em recém-nascidos e animais, foi apenas em 2009 que os cientistas perceberam que ela também pode ser encontrada em alguns adultos, geralmente em volta do pescoço e ombros. A partir de então, os pesquisadores se esforçaram para estudar as elusivas células de gordura, que possuem o poder de queimar calorias para produzir calor em condições de frio.

Estudos em grande escala da gordura marrom, no entanto, têm sido praticamente impossíveis porque esse tecido aparece apenas em exames de PET, um tipo especial de imagem médica. "Esses exames são caros, mas o mais importante, eles usam radiação", diz Tobias Becher, o primeiro autor do estudo e ex-bolsista clínico no laboratório de Cohen. "Não queremos sujeitar muitas pessoas saudáveis ​​a isso."

Médico-cientista, Becher propôs uma alternativa. Do outro lado da rua de seu laboratório, muitos milhares de pessoas visitam o Memorial Sloan Kettering Cancer Center todos os anos para se submeter a exames PET para avaliação do câncer. Becher sabia que, quando os radiologistas detectam gordura marrom nesses exames, eles rotineiramente a anotam para ter certeza de que não é confundida com um tumor. “Percebemos que este poderia ser um recurso valioso para começarmos a observar a gordura marrom em uma escala populacional”, diz Becher.
 
Gordura protetora

Em colaboração com Heiko Schoder e Andreas Wibmer no Memorial Sloan Kettering, os pesquisadores analisaram 130.000 tomografias PET de mais de 52.000 pacientes e descobriram a presença de gordura marrom em quase 10 por cento dos indivíduos. (Cohen observa que esse número provavelmente está subestimado porque os pacientes foram instruídos a evitar exposição ao frio, exercícios e cafeína, todos os quais parecem aumentar a atividade da gordura marrom).

Várias doenças comuns e crônicas foram menos prevalentes entre as pessoas com gordura marrom detectável. Por exemplo, apenas 4,6% tinham diabetes tipo 2, em comparação com 9,5% das pessoas que não tinham gordura marrom detectável. Da mesma forma, 18,9 por cento tinham colesterol anormal, em comparação com 22,2 por cento naqueles sem gordura marrom.

Além disso, o estudo revelou mais três condições para as quais as pessoas com gordura marrom têm menor risco: hipertensão, insuficiência cardíaca congestiva e doença arterial coronariana - ligações que não haviam sido observadas em estudos anteriores.

Outra descoberta surpreendente foi que a gordura marrom pode atenuar os efeitos negativos da obesidade na saúde. Em geral, pessoas obesas apresentam risco aumentado de doenças cardíacas e metabólicas ; mas os pesquisadores descobriram que entre pessoas obesas com gordura marrom, a prevalência dessas condições era semelhante à de pessoas não obesas. “Quase parece que eles estão protegidos dos efeitos nocivos da gordura branca ”, diz Cohen.

Mais do que uma usina de queima de energia

Os verdadeiros mecanismos pelos quais a gordura marrom pode contribuir para uma saúde melhor ainda não estão claros, mas existem algumas pistas. Por exemplo, as células de gordura marrom consomem glicose para queimar calorias e é possível que isso reduza os níveis de glicose no sangue, um importante fator de risco para o desenvolvimento de diabetes.

O papel da gordura marrom é mais misterioso em outras condições, como a hipertensão, que está intimamente ligada ao sistema hormonal. "Estamos considerando a possibilidade de que o tecido adiposo marrom faça mais do que consumir glicose e queimar calorias, e talvez realmente participe da sinalização hormonal para outros órgãos", disse Cohen.

A equipe planeja estudar mais a biologia da gordura marrom, inclusive procurando por variantes genéticas que possam explicar por que algumas pessoas têm mais gordura do que outras - os primeiros passos potenciais para o desenvolvimento de formas farmacológicas de estimular a atividade da gordura marrom para tratar a obesidade e condições relacionadas.

"A pergunta natural que todos têm é: 'O que posso fazer para obter mais gordura marrom?'", Diz Cohen. "Não temos uma boa resposta para isso ainda, mas será um espaço estimulante para os cientistas explorarem nos próximos anos."

 

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