Saúde

Por que correr a menos que algo esteja perseguindo você?
O exercício é algo que os humanos nunca evoluíram para fazer (mas é saudável mesmo assim)
Por Juan Siliezar - 06/01/2021


Domínio público

Quando não tem vontade de se exercitar, você diz a si mesmo que está apenas sendo preguiçoso? Na verdade, o biólogo evolucionário de Harvard  Daniel E. Lieberman '86 diz, estamos quase programados para evitar esforços desnecessários. Em seu novo livro, “Exercitado: por que algo que nunca evoluímos para fazer é saudável e recompensador”, Lieberman explora essa ideia ao usar evidências antropológicas para destruir outros mitos e mal-entendidos sobre o exercício. Lieberman, o professor de Ciências Biológicas Edwin M. Lerner II, falou sobre o livro e dicas para se motivar a fazer algo tão antinatural quanto exercícios.

Perguntas & Respostas
Daniel Lieberman


O maior mito que você aborda no livro é que é normal fazer exercícios. Apresente esta ideia.

LIEBERMAN: Vivemos em um mundo onde todos sabem que os exercícios são bons para você, mas a grande maioria das pessoas tem dificuldade em fazê-los. De acordo com estatísticas do governo, apenas cerca de um quarto dos americanos realmente se exercita em seu tempo de lazer. Para mim, está claro que estamos pedindo às pessoas que escolham fazer algo que é inerentemente anormal, no sentido de que evoluímos para não fazer isso. Os humanos evoluíram para se mover. Nós evoluímos para sermos fisicamente ativos. Mas o exercício é um tipo especial de atividade física. É uma atividade física voluntária em prol da saúde e da boa forma. Até recentemente, ninguém fazia isso. Na verdade, seria uma coisa meio maluca de se fazer, porque se você é um caçador-coletor muito ativo, por exemplo, ou um agricultor de subsistência, não faria sentido gastar nenhuma energia extra indo para cinco desnecessários -mile correr pela manhã. Não te ajuda. Na verdade, ele realmente tira calorias preciosas de outras prioridades. Em suma, os humanos têm esses instintos arraigados de evitar atividades físicas desnecessárias, porque até recentemente era benéfico evitá-las. Agora, julgamos as pessoas preguiçosas se não se exercitam. Mas eles não são preguiçosos. Eles estão apenas sendo normais.

“O [Harvard Alumni Study] descobriu que ex-alunos mais velhos de Harvard que faziam exercícios tinham taxas de mortalidade cerca de 50% mais baixas do que seus colegas sedentários, e que os benefícios dos exercícios eram muito maiores em ex-alunos mais velhos do que mais jovens.”


Como as pessoas podem contornar esses instintos naturais?

LIEBERMAN: Visto que medicalizar e comercializar exercícios obviamente não está funcionando, acho que podemos fazer melhor se pensarmos como antropólogos evolucionistas. Aqui estão três coisas que as pessoas podem fazer. O primeiro: não fique com raiva de si mesmo. Não se sinta mal por não querer fazer exercícios, mas aprenda a reconhecer esses instintos para superá-los. Quando me levanto de manhã para correr, geralmente sinto frio e sinto muito frio e não tenho vontade de fazer exercícios. Meu cérebro sempre me diz todos os tipos de razões pelas quais eu deveria adiar. Às vezes tenho que me forçar a sair pela porta. Meu objetivo aqui é ser compassivo consigo mesmo e entender que aquelas vozinhas em sua cabeça são normais e que todos nós, mesmo “viciados em exercícios”, lutamos com elas. A chave para o exercício é superá-los.

A segunda maneira pela qual podemos ajudar a nós mesmos é lembrar que evoluímos para ser fisicamente ativos por apenas dois motivos (e é disso que trata grande parte do livro). Evoluímos para ser fisicamente ativos quando era necessário ou socialmente gratificante. A maioria de nossos ancestrais saía para caçar ou colher todos os dias porque, do contrário, morreriam de fome. As outras vezes em que eram fisicamente ativos eram para atividades divertidas, como dançar ou jogar jogos e esportes. São coisas divertidas de fazer e têm alguns benefícios sociais. Se quisermos ajudar a nos exercitar, precisamos ter a mesma mentalidade. Faça com que seja divertido, mas também faça com que seja necessário. Uma das formas mais importantes de torná-lo necessário é fazê-lo socialmente, como fazer parte de um grupo de corrida. A obrigação o torna divertido, social e necessário.

A última abordagem antropológica que pode ajudar é não se preocupar com o tempo e com a quantidade de exercícios que você precisa. Existe um mito de que evoluímos para ser perpetuamente ativos, correr maratonas e ser tão corpulentos que podemos levantar pedras gigantes com facilidade. A verdade está longe disso. Nossos ancestrais eram razoavelmente, mas não excessivamente ativos e fortes. Os caçadores coletores típicos realizam apenas cerca de 2 horas e meio por dia de atividade física moderada a vigorosa. Eles não são extremamente musculosos e sentam-se tanto quanto nós, quase 10 horas por dia. Além disso, um pouco de atividade física é extremamente salubre. As curvas de resposta à dose mostram que apenas 150 minutos de exercício por semana - apenas 21 minutos por dia - reduzem as taxas de mortalidade em cerca de 50 por cento. Saber disso, eu acho, pode ajudar as pessoas a se sentirem melhor fazendo apenas um pouco de exercício em vez de nenhum.

Você explora alguns outros grandes mitos no livro com evidências antropológicas de apoio. Vamos falar sobre alguns. A corrida acabará por destruir os seus joelhos?

LIEBERMAN: Esse é um castigo antigo, e é tão angustiante ouvi-lo repetidamente. É verdade que as lesões nos joelhos são as lesões mais comuns em corrida. Então, sim, há uma associação entre lesões na corrida e problemas nos joelhos. Masa maioria das lesões nos joelhos que as pessoas têm ao correr podem ser tratadas e, melhor ainda, evitadas aprendendo a correr adequadamente e adaptando o corpo, especialmente fortalecendo os músculos do quadril e das pernas. Acho que poderíamos evitar muitas lesões tratando a corrida como uma habilidade. O outro problema com o qual as pessoas se preocupam erroneamente é a osteoartrite. A osteoartrite, infelizmente, é intratável e um problema sério, mas a noção de que correr causa osteoartrite do joelho não é sustentada por evidências. Existem vários estudos científicos convincentes que mostram que os corredores não correm maior risco de contrair essa doença e, se houver alguma coisa, a corrida é ligeiramente protetora. É claro que, depois de ter artrite, correr pode ser muito doloroso e pode agravar a situação. Mas vamos dissipar o mito assustador de que correr pode causar artrite.

É normal fazer menos exercícios com a idade?

LIEBERMAN: Acho que esse é o mito mais importante que descobri no livro. Inventamos o conceito de aposentadoria no mundo ocidental moderno e, junto com ele, a noção de que, quando chegamos aos 65 anos, é normal pegar leve. Mas isso nunca foi verdade para nossos ancestrais. Não existia aposentadoria na Idade da Pedra. Na verdade, até recentemente, era o oposto, porque os avós caçadores-coletores geralmente trabalham mais do que os pais em busca de alimentos excedentes que fornecem a seus filhos e netos. Nós evoluímos para sermos fisicamente ativos durante toda a vida. E, por sua vez, a atividade ao longo da vida nos ajuda a viver mais e a permanecer saudáveis ​​à medida que envelhecemos. Isso ocorre porque a atividade física ativa uma ampla gama de mecanismos de reparo e manutenção que se opõem aos efeitos do envelhecimento. Uma consequência desse legado evolutivo é que, de todas as vezes que somos menos ativos fisicamente, provavelmente o pior é à medida que envelhecemos, pois o sedentarismo nos priva de todos aqueles mecanismos anti-envelhecimento ativados pelo exercício. Estudo após estudo mostra que os benefícios da atividade física para a saúde tornam-se mais importantes, e não menos importantes, à medida que envelhecemos. Na verdade, o primeiro grande estudo a mostrar isso definitivamente foi o Harvard Alumni Study, liderado por Ralph Paffenbarger. Esse estudo descobriu que ex-alunos mais velhos de Harvard que faziam exercícios tinham taxas de mortalidade cerca de 50% mais baixas do que seus colegas sedentários, e que os benefícios dos exercícios eram muito maiores nos alunos mais velhos do que nos mais jovens. Estudo após estudo mostra que os benefícios da atividade física para a saúde tornam-se mais importantes, e não menos importantes, à medida que envelhecemos. Na verdade, o primeiro grande estudo a mostrar isso definitivamente foi o Harvard Alumni Study, liderado por Ralph Paffenbarger. Esse estudo descobriu que ex-alunos mais velhos de Harvard que faziam exercícios tinham taxas de mortalidade cerca de 50% mais baixas do que seus colegas sedentários, e que os benefícios dos exercícios eram muito maiores nos alunos mais velhos do que nos mais jovens. Estudo após estudo mostra que os benefícios da atividade física para a saúde tornam-se mais importantes, e não menos importantes, à medida que envelhecemos. Na verdade, o primeiro grande estudo a mostrar isso definitivamente foi o Harvard Alumni Study, liderado por Ralph Paffenbarger. Esse estudo descobriu que ex-alunos mais velhos de Harvard que faziam exercícios tinham taxas de mortalidade cerca de 50% mais baixas do que seus colegas sedentários, e que os benefícios dos exercícios eram muito maiores nos alunos mais velhos do que nos mais jovens.

Sentar é realmente tão ruim para nós?

LIEBERMAN: Este é outro exemplo de como a maneira simplista como pensamos e falamos sobre saúde e atividade física pode criar confusão. Nós demonizamos tanto ser um viciado em televisão que sentar foi chamado de “o novo fumante” e é amplamente aceito que até recentemente ninguém sentava muito. Mas surpresa, surpresa, quando os pesquisadores estudam os coletores-caçadores modernos, eles ficam sentados cerca de 10 horas por dia, tanto quanto a maioria dos americanos. Demonizar algo tão normal quanto sentar não ajuda muito. Uma abordagem muito melhor, uma abordagem mais sofisticada (que exploro no livro) é perceber que existem maneiras melhores e piores de se sentar. Uma é sentar-se mais ativamente. Embora tenhamos evoluído para sentar muito, não evoluímos para ficar sentados imóveis por horas a fio, e há evidências convincentes de que é útil interromper sua sessão regularmente. Se você está trabalhando em uma escrivaninha, levante-se de vez em quando, mexa-se, vá buscar uma xícara de chá, o que for. Essas interrupções regulares e frequentes ativam seus músculos e outros aspectos de seu metabolismo apenas o suficiente para reduzir os níveis de açúcar no sangue e gordura e neutralizar outros efeitos negativos de ser sedentário. É como ligar o motor do carro. No entanto, é verdade que sentar é um problema se isso é tudo que você faz. Sentar no lazer está muito mais fortemente associado a resultados ruins para a saúde do que sentar no trabalho. Então, se você se senta muito durante o trabalho, mas também se senta muito pela manhã, à noite e nos finais de semana, todo esse sedentismo vai ser um problema. Considerando todas as coisas, é inútil equiparar sentar-se a fumar. Ao contrário de fumar, é perfeitamente normal sentar-se. Não deveria ser uma vergonha usar uma cadeira e uma mesa de pé não é um substituto para exercícios. Só não passe o dia todo sentado em uma cadeira. Mas quem não sabe disso?

Esta entrevista foi editada e condensada para maior clareza.

 

.
.

Leia mais a seguir