Saúde

Um coração saudável pode ajudar a retardar ou prevenir a demência
Novo estudo mostra que almejar o enrijecimento arterial no início da vida de uma pessoa pode fornecer benefícios cognitivos na idade avançada e pode ajudar a retardar o início da demência.
Por University of Oxford - 07/01/2021


Um coração saudável pode ajudar a retardar ou prevenir a demência - Crédito da imagem: Shutterstock

Pesquisadores da University of Oxford e University College London investigaram 542 adultos mais velhos que receberam duas medições de rigidez aórtica, com 64 anos e 68 anos. Os testes cognitivos subsequentes e as imagens de ressonância magnética (MRI) do cérebro avaliaram o tamanho, as conexões e o suprimento de sangue de diferentes regiões do cérebro.

A maior artéria do corpo (a aorta) fica mais rígida com a idade, e o estudo descobriu que o enrijecimento aórtico mais rápido na meia-idade para a idade avançada estava associado a marcadores de pior saúde cerebral, por exemplo:

Suprimento de sangue cerebral mais baixo
Conectividade estrutural reduzida entre diferentes regiões do cérebro
Memória pior

Intervenções médicas e mudanças de estilo de vida feitas no início da vida podem ajudar a desacelerar o enrijecimento arterial. Em uma sociedade em envelhecimento, onde esperamos quase triplicar o número de pessoas que vivem com demência até 2050, identificar formas de prevenir ou retardar seu início pode ter um impacto social e econômico significativo.

A Dra. Sana Suri, pesquisadora da Alzheimer's Society Research Fellow do Departamento de Psiquiatria da Universidade de Oxford, disse: 'Nosso estudo relaciona a saúde do coração à saúde do cérebro e nos dá uma visão sobre o potencial de redução do enrijecimento da aorta para ajudar a manter a saúde do cérebro em idades avançadas. A conectividade reduzida entre diferentes regiões do cérebro é um marcador precoce de doenças neurodegenerativas, como a doença de Alzheimer, e prevenir essas mudanças ao reduzir ou desacelerar o endurecimento dos grandes vasos sanguíneos do corpo pode ser uma forma de manter a saúde do cérebro e a memória à medida que envelhecemos. '

Este estudo mostra a importância do trabalho interdisciplinar neste campo e enfatiza os benefícios de estudar o cérebro em conjunto com outros sistemas orgânicos. As artérias enrijecem mais rápido se alguém tiver doenças cardíacas pré-existentes, pressão alta, diabetes e outras doenças vasculares. O enrijecimento arterial também é progressivamente mais rápido com a exposição de longo prazo a comportamentos de saúde inadequados e fatores de risco de estilo de vida, como fumar ou dietas inadequadas. É possível reduzir o enrijecimento arterial por meio de tratamentos médicos ou intervenções no estilo de vida, como modificação da dieta e exercícios.

O Dr. Scott Chiesa, pesquisador associado do Instituto de Ciências Cardiovasculares da UCL, disse: 'Sem cura para a demência, há um foco maior na compreensão de como prevenir ou retardar seu início. É importante ressaltar que nosso estudo nos ajuda a compreender quando, durante a vida, será melhor direcionar e melhorar a saúde cardiovascular para beneficiar o cérebro. '

O Dr. Richard Oakley, chefe de pesquisa da Sociedade de Alzheimer, que financiou o estudo, disse: 'A demência devasta vidas, e com o número de pessoas com demência definido para aumentar para 1 milhão em 2025 e mais famílias afetadas do que nunca, reduzindo nosso risco nunca foi mais importante. Este estudo financiado pela Alzheimer's Society não procurou uma ligação direta entre a saúde do coração e a demência, mas lançou uma luz importante sobre a ligação entre a saúde dos nossos vasos sanguíneos e as mudanças no cérebro que indicam a saúde do cérebro.

'Sabemos que o que é bom para o seu coração é bom para a sua cabeça, e é emocionante ver as pesquisas que exploram esse link com mais detalhes. Mas precisamos de ainda mais pesquisas para compreender o impacto da saúde do coração na saúde do cérebro à medida que envelhecemos e como isso afeta o nosso próprio risco de demência. A Alzheimer's Society está empenhada em financiar pesquisas sobre a prevenção da demência, bem como pesquisas para a cura. Mas o coronavírus nos atingiu com força, então é vital que o governo honre seu compromisso de dobrar os gastos com pesquisas sobre demência para continuar com pesquisas como essa.

Os participantes deste estudo faziam parte do subconjunto de imagens do Estudo Whitehall II, uma coorte de membros do serviço público britânico que receberam acompanhamentos clínicos por mais de 30 anos. Os participantes eram predominantemente homens brancos e foram selecionados se não tivessem diagnóstico clínico de demência. Mais pesquisas em diversas amostras e pessoas com déficits cognitivos mais avançados serão necessárias para confirmar esses achados em uma população mais ampla.

O Whitehall II Study e o Whitehall II Imaging Sub-study são financiados por doações do UK Medical Research Council, da British Heart Foundation e do US National Institute on Aging.

 

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