Saúde

Abordagens sucessivas dos governos às políticas de obesidade os destinaram ao fracasso, dizem os pesquisadores
Os pesquisadores dizem que suas descobertas podem ajudar a explicar por que, após quase trinta anos de políticas governamentais de obesidade, a prevalência da obesidade na Inglaterra não caiu e desigualdades substanciais persistem.
Por Craig Brierley - 19/01/2021


Silhuetas de três mulheres correndo - Fitsum Admasu

As políticas governamentais de obesidade na Inglaterra nas últimas três décadas falharam em grande parte devido a problemas de implementação, falta de aprendizado com os sucessos ou fracassos anteriores e a confiança em tentar persuadir os indivíduos a mudar seu comportamento em vez de enfrentar ambientes insalubres.

Em quase 30 anos, sucessivos governos do Reino Unido propuseram centenas de políticas abrangentes para combater a obesidade na Inglaterra, mas ainda não tiveram impacto sobre os níveis de obesidade ou reduziram a desigualdade
Dolly Theis


Esta é a conclusão de uma nova pesquisa realizada por uma equipe da Universidade de Cambridge, financiada pela NIHR School for Public Health Research.

Os pesquisadores dizem que suas descobertas podem ajudar a explicar por que, após quase trinta anos de políticas governamentais de obesidade, a prevalência da obesidade na Inglaterra não caiu e desigualdades substanciais persistem. De acordo com um relatório do NHS Digital em maio de 2020, 67% dos homens e 60% das mulheres vivem com sobrepeso ou obesidade, incluindo 26% dos homens e 29% das mulheres que sofrem de obesidade clínica. Mais de um quarto das crianças de dois a 15 anos vivem com obesidade ou excesso de peso e a distância entre as crianças menos e mais necessitadas está crescendo.

Sucessivos governos tentaram combater o problema da obesidade: em pesquisa publicada hoje no The Milbank Quarterly , Dolly Theis e Martin White no Centro de Pesquisa de Dieta e Atividade (CEDAR) da Universidade de Cambridge identificaram 14 estratégias governamentais de obesidade na Inglaterra. 1992-2020. Eles analisaram essas estratégias - que continham 689 políticas abrangentes - para determinar se elas foram adequadas ao propósito em termos de seu foco estratégico, conteúdo, base na teoria e evidências e viabilidade de implementação.

Sete das estratégias eram amplas estratégias de saúde pública contendo a obesidade, bem como políticas anti-obesidade, como tabagismo e segurança alimentar. Os outros sete continham apenas políticas relacionadas à obesidade, como dieta e / ou atividade física. Doze das quatorze estratégias continham metas de redução da obesidade. No entanto, apenas cinco deles eram alvos numéricos específicos, em vez de afirmações como 'objetivo de reduzir a obesidade'.

Theis disse: “Em quase 30 anos, sucessivos governos do Reino Unido propuseram centenas de políticas abrangentes para combater a obesidade na Inglaterra, mas ainda não tiveram impacto sobre os níveis de obesidade ou reduziram a desigualdade. Muitas dessas políticas foram em grande parte falhas desde o início e propostas de maneiras que as tornam difíceis de implementar. Além do mais, houve uma falha bastante consistente em aprender com os erros do passado. Os governos parecem mais propensos a publicar outra estratégia contendo as mesmas políticas recicladas do que a implementar políticas já propostas.

“Se tivéssemos de produzir um boletim escolar, no geral poderíamos dar-lhes apenas 4 de 10: poderíamos fazer muito melhor.”

Theis e White identificaram sete critérios necessários para uma implementação eficaz, mas descobriram que apenas 8% das políticas atendiam a todos os sete critérios, enquanto a maior proporção de políticas (29%) não atendia a nenhum dos critérios. Menos de um quarto (24%) incluiu um plano de monitoramento ou avaliação, apenas 19% citaram qualquer evidência científica de apoio e menos de um em dez (9%) incluiu detalhes de custos prováveis ​​ou um orçamento alocado.

A falta de informações básicas como o custo da implementação de políticas foi destacada em um relatório recente do National Audit Office sobre a abordagem do governo do Reino Unido para combater a obesidade infantil na Inglaterra, que concluiu que o Departamento de Saúde e Assistência Social não sabia quanto do governo central gastos no combate à obesidade infantil.

“Não importa o quão bem intencionada e baseada em evidências seja uma política, se ela for proposta de maneira nebulosa sem um plano ou metas claras, ela torna a implementação difícil e é improvável que a política seja considerada bem-sucedida”, acrescentou Theis. “Pode-se perguntar legitimamente: qual é o propósito de propor políticas se é improvável que sejam implementadas?”

Treze das 14 estratégias reconheceram explicitamente a necessidade de reduzir a desigualdade em saúde, incluindo uma estratégia que estava totalmente focada na redução da desigualdade em saúde. No entanto, os pesquisadores afirmam que apenas 19% das políticas propostas eram provavelmente eficazes na redução das desigualdades por causa das medidas propostas.

Até o momento, os governos do Reino Unido têm favorecido amplamente uma abordagem menos intervencionista para reduzir a obesidade, independentemente do partido político, priorizando o fornecimento de informações ao público em suas estratégias de obesidade, em vez de moldar mais diretamente as opções disponíveis para os indivíduos em seus ambientes de vida por meio de regulamentação ou impostos . Os pesquisadores dizem que os governos podem ter evitado uma abordagem intervencionista e mais baseada na dissuasão, por medo de serem percebidos como "babás" - ou porque não tinham conhecimento sobre quais medidas mais intervencionistas poderiam ser eficazes.

Há, entretanto, evidências que sugerem que a formulação de políticas está mudando. Embora o atual governo do Reino Unido ainda favoreça uma abordagem menos intervencionista, as estratégias mais recentes contiveram algumas políticas fiscais e regulatórias, como proibição de promoções de preços de produtos não saudáveis, proibição de propagandas de alimentos não saudáveis ​​e o Levy da Indústria de Refrigerantes. Isso pode ser porque o governo está sob pressão crescente e reconhece que as abordagens anteriores não foram eficazes, que as abordagens mais intervencionistas são cada vez mais aceitáveis ​​para o público e porque as evidências para apoiar as abordagens regulatórias estão aumentando.

Os pesquisadores encontraram poucas tentativas de avaliar as estratégias e desenvolver seus sucessos e fracassos. Como resultado, muitas políticas propostas foram semelhantes ou idênticas ao longo de vários anos, muitas vezes sem referência à sua presença em uma estratégia anterior. Apenas uma estratégia (Saving Lives, publicada em 1999) encomendou uma avaliação formal independente da estratégia do governo anterior.

“Até recentemente, parece ter havido uma aversão em conduzir avaliações independentes de alta qualidade, talvez porque correm o risco de demonstrar fracasso, bem como sucesso,” acrescentou White. “Mas isso limita a capacidade do governo de aprender lições de políticas anteriores. Isso pode ser potencialmente agravado pelos prazos frequentemente relativamente curtos para montar uma estratégia ou implementar políticas.

“Os governos precisam acompanhar as propostas de políticas com informações que garantam que possam ser implementadas com sucesso, e com planos de avaliação e cronogramas embutidos. Progresso importante foi feito com avaliações de comissionamento nos últimos três anos. Mas, também precisamos ver as políticas estruturadas de forma a torná-las prontamente implementáveis. Também precisamos ver um afastamento contínuo das intervenções que dependem da mudança do indivíduo em sua dieta e atividade, e em direção a políticas que mudam os ambientes que encorajam as pessoas a comer demais e ser sedentárias em primeiro lugar. ”

Viver com obesidade ou excesso de peso está associado a problemas físicos, psicológicos e sociais de longo prazo. Estima-se que os problemas de saúde relacionados, como diabetes tipo 2, doenças cardiovasculares e cânceres, custem ao NHS England pelo menos £ 6,1 bilhões por ano e o custo geral da obesidade para a sociedade em geral na Inglaterra é estimado em £ 27 bilhões por ano. A pandemia COVID-19 trouxe à luz riscos adicionais para pessoas que vivem com obesidade, como um risco aumentado de hospitalização e doenças mais graves.

A pesquisa foi financiada pela NIHR School for Public Health Research, com apoio adicional da British Heart Foundation, Cancer Research UK, Economic & Social Research Council, Medical Research Council e Wellcome Trust.

 

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