Saúde

A ferramenta online gratuita calcula o risco de transmissão COVID-19 em espaços mal ventilados
Os pesquisadores descobriram que quando duas pessoas estão em um espaço mal ventilado e nenhuma delas está usando uma máscara, uma conversa prolongada tem muito mais probabilidade de espalhar o vírus do que uma tosse curta.
Por Sarah Collins - 20/01/2021


Série dos cinco sentidos - Sabor 1/2 - Crédito: Gauthier DELECROIX - 郭 天

O papel vital da ventilação na propagação de COVID-19 foi quantificado por pesquisadores, que descobriram que em espaços mal ventilados, o vírus pode se espalhar por mais de dois metros em segundos, e é muito mais provável de se espalhar através de conversas prolongadas do que através da tosse.

A ferramenta pode ajudar as pessoas a usar a mecânica dos fluidos para fazer melhores escolhas e adaptar suas atividades do dia-a-dia e arredores, a fim de suprimir o risco, tanto para si mesmas quanto para os outros

Savvas Gkantonas

Os resultados , relatados na revista Proceedings of the Royal Society A , mostram que as medidas de distanciamento social por si só não fornecem proteção adequada contra o vírus, e enfatizam ainda a importância vital da ventilação e máscaras faciais para retardar a disseminação de COVID-19 .

Os pesquisadores, da University of Cambridge e Imperial College London, usaram modelos matemáticos para mostrar como o SARS-CoV-2 - o vírus que causa o COVID-19 - se espalha em diferentes espaços internos, dependendo do tamanho, ocupação, ventilação e se as máscaras estão sendo usados. Esses modelos também são a base de uma ferramenta online gratuita, Airborne.cam , que ajuda os usuários a compreender como a ventilação e outras medidas afetam o risco de transmissão interna e como esse risco muda com o tempo.

Os pesquisadores descobriram que quando duas pessoas estão em um espaço mal ventilado e nenhuma delas está usando uma máscara, uma conversa prolongada tem muito mais probabilidade de espalhar o vírus do que uma tosse curta. Ao falar, exalamos gotículas menores, ou aerossóis, que se espalham facilmente pela sala e se acumulam se a ventilação não for adequada. Em contraste, a tosse expele mais gotículas grandes, que têm maior probabilidade de se depositar nas superfícies após serem emitidas.

Os aerossóis demoram apenas alguns segundos para se espalharem por dois metros quando as máscaras não são usadas, o que implica que o distanciamento físico na ausência de ventilação não é suficiente para fornecer segurança para longos tempos de exposição. Quando máscaras de qualquer tipo são usadas, no entanto, elas diminuem o ritmo da respiração e filtram uma parte das gotículas exaladas, reduzindo a quantidade de vírus em aerossóis que podem se espalhar pelo espaço.

O consenso científico é que a grande maioria dos casos COVID-19 se espalham por transmissão interna - seja por aerossóis ou gotículas. E como foi previsto no verão e no outono, agora que o inverno chegou ao hemisfério norte e as pessoas estão passando mais tempo em ambientes fechados, houve um aumento correspondente no número de casos COVID-19.

“Nosso conhecimento sobre a transmissão aérea do SARS-CoV-2 tem evoluído a um ritmo incrível, considerando que se passou apenas um ano desde que o vírus foi identificado”, disse o Dr. Pedro de Oliveira, do Departamento de Engenharia de Cambridge, e o primeiro do jornal autor. “Existem diferentes formas de abordar este problema. Em nosso trabalho, consideramos a ampla gama de gotículas respiratórias que os humanos exalam para demonstrar diferentes cenários de transmissão viral pelo ar - o primeiro sendo a rápida disseminação de pequenas gotículas infecciosas ao longo de vários metros em questão de poucos segundos, o que pode acontecer tanto em ambientes fechados como ao ar livre. Em seguida, mostramos como essas pequenas gotas podem se acumular em espaços internos a longo prazo, e como isso pode ser mitigado com ventilação adequada. ”

Os pesquisadores usaram modelos matemáticos para calcular a quantidade de vírus contida nas partículas exaladas e para determinar como estas evaporam e se fixam nas superfícies. Além disso, eles usaram características do vírus, como sua taxa de decomposição e carga viral em indivíduos infectados, para estimar o risco de transmissão em ambientes fechados devido à fala normal ou uma tosse curta por uma pessoa infectada. Por exemplo, eles mostram que o risco de infecção depois de falar por uma hora em uma sala de aula típica era alto, mas o risco poderia ser reduzido significativamente com ventilação adequada.

Com base em seus modelos, os pesquisadores construíram agora o Airborne.cam , uma ferramenta gratuita e de código aberto que pode ser usada por gestores de espaços públicos, como lojas, locais de trabalho e salas de aula, para determinar se a ventilação é adequada. A ferramenta já está em uso em vários departamentos acadêmicos da Universidade de Cambridge. A ferramenta agora é um requisito para qualquer espaço de alto risco na Universidade, permitindo que os departamentos identifiquem facilmente os perigos e controlem as mudanças de medida necessárias para garantir que os aerossóis não se tornem um risco para a saúde.

“A ferramenta pode ajudar as pessoas a usar a mecânica dos fluidos para fazer melhores escolhas e adaptar suas atividades do dia-a-dia e ambiente a fim de suprimir o risco, tanto para si quanto para os outros”, disse o coautor Savvas Gkantonas, que liderou o desenvolvimento do app com o Dr. de Oliveira.

“Estamos examinando todos os lados da transmissão de aerossol e gotículas para entender, por exemplo, a mecânica dos fluidos envolvida na tosse e na fala”, disse o autor sênior, Professor Epaminondas Mastorakos, também do Departamento de Engenharia. “O papel da turbulência e como ela afeta quais gotas se assentam pela gravidade e quais permanecem flutuando no ar não é, em particular, bem compreendido. Esperamos que esses e outros novos resultados sejam implementados como fatores de segurança no aplicativo à medida que continuamos a investigar. ”

O desenvolvimento contínuo de Airborne.cam , que em breve estará disponível para plataformas móveis, é apoiado em parte pela Cambridge Enterprise e Churchill College.

 

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