Saúde

Uma dieta saudável para as pessoas e o meio ambiente
A série de webinars examina mais de perto como comer, no sentido mais amplo, de forma sustentável
Por Clea Simon - 11/02/2021


Charlie Aja / iStock

Entender o que nos sustenta - e o que sustenta nosso mundo - é fundamental. É também o assunto do Global Food + 2021 , uma série de webinars conjuntos dirigidos por pesquisadores da Boston University, Harvard, MIT e Tufts sobre seu trabalho atual na interseção entre agricultura, saúde, meio ambiente e sociedade. Esta série online gratuita, patrocinada e hospedada pelo Weatherhead Center for International Affairs de Harvard, começa sexta-feira e ocorre por quatro sextas-feiras consecutivas, com cada evento apresentando 10 conversas rápidas de sete minutos cada. Falamos com Walter Willett, professor de epidemiologia e nutrição na Escola de Saúde Pública TH Chan e professor de medicina da Harvard Medical School, que fará uma palestra sobre “Ajuste fino de dietas saudáveis ​​e sustentáveis” durante a sessão inaugural desta semana.

Perguntas & Respostas
Walter Willett


Sua palestra é intitulada “Ajuste fino de dietas saudáveis ​​e sustentáveis”. O que isso significa?

WILLETT: Basicamente falando sobre dietas que são saudáveis ​​para as pessoas e também saudáveis ​​para o planeta. Sabemos, de uma maneira geral, a direção que precisamos seguir, mas pensei em conversar um pouco sobre como examinar mais detalhes.

Você poderia compartilhar alguns detalhes?

WILLETT: Parte disso é intuitivo, mas mesmo quando dizemos “Coma uma dieta mais baseada em vegetais”, o que percebemos é que nem todos os alimentos vegetais são saudáveis. Dunkin Donuts e Coca-Cola são alimentos vegetais, mas não são bons para a saúde, embora tenham uma pegada ambiental relativamente pequena. Criamos um índice alimentar à base de vegetais com alimentos vegetais mais saudáveis, como grãos inteiros, frutas, vegetais, nozes, legumes e também alimentos vegetais não saudáveis, como bebidas adoçadas com açúcar e coisas feitas de farinha refinada. É bom simplificar as coisas o máximo possível, mas não podemos e não devemos simplificar demais.

Você também está olhando para a sustentabilidade, a saúde do planeta. 

WILLETT: Exatamente. Essa dieta não saudável à base de plantas pode não ser tão ruim para o planeta, porque você obtém muitas calorias por área de terra com modestos insumos ambientais. Precisamos olhar abaixo da superfície. Certamente, mudar para uma dieta menos baseada em animais é uma boa direção a seguir. Mas podemos ter um planeta sustentável sem que todos se tornem veganos.

“... mesmo quando dizemos 'Coma uma dieta mais baseada em vegetais', o que percebemos é que nem todos os alimentos vegetais são saudáveis. Dunkin Donuts e Coca-Cola são alimentos vegetais, mas não fazem bem à saúde ... ”,

Walter Willett.


Não temos que abrir mão da carne?

WILLETT: Eu copresidi a Comissão Eat Lancet e concluímos que há espaço para cerca de duas porções de alimentos de origem animal por dia, uma sendo laticínios e outra sendo uma combinação de peixes ou aves algumas vezes por semana, ou alguns ovos, com carne vermelha apenas uma vez por semana. As pessoas podem se tornar veganas, é claro, se tiverem o cuidado de obter vitamina B12 suficiente, mas isso proporciona muita flexibilidade. No entanto, estamos muito longe do alvo neste momento, especialmente nos Estados Unidos.

Quão alinhados estão os objetivos da saúde humana e da sustentabilidade como planeta?

WILLETT: Não há conflitos sérios no sentido de que, de forma muito ampla, a dieta mais saudável para os humanos será uma dieta saudável para o planeta. Mas existe essa divergência no sentido de que você pode ter uma dieta que é relativamente saudável para o planeta, mas muito ruim para os humanos. E essa dieta é pobre em alimentos de origem animal, mas rica em amido, especialmente se for amido refinado e açúcar. Frequentemente chamamos isso de dieta de pobreza, pois as fontes de calorias mais baratas são o amido e o açúcar. Isso tem uma pegada leve no planeta, mas não é saudável.

Você poderia nos contar sobre sua pesquisa atual?

WILLETT: Estamos trabalhando em várias frentes, então falarei brevemente sobre nossos estudos de coorte de longo prazo. Este é o Nurses 'Health Study e o estudo de acompanhamento. Temos seguido mais de 250.000 pessoas desde 1980. Somos capazes de olhar para as consequências da dieta a longo prazo e estamos realmente começando a ver algumas coisas que não víamos nas primeiras décadas. Agora vemos que o desenvolvimento de doenças como o câncer ocorre ao longo de muitas décadas. O que as meninas consumiram durante a infância acabou sendo mais importante para o risco de câncer de mama aos 60 anos do que o que comiam aos 50. Realmente destaca a importância de prestar atenção ao que alimentamos nossos filhos nas escolas também como em casa.

O que devemos comer?

WILLETT: Variedade, mas algumas partes são importantes para incluir nessa variedade. Vemos, por exemplo, que os vegetais com folhas verdes e laranja-escuras, como cenouras e verduras, são importantes para ajudar a reduzir o risco de câncer de mama, e os vegetais crucíferos como brócolis e repolho estão relacionados a um risco menor de câncer de mama mais tarde na vida. Para a função cognitiva, parece que incluir produtos de tomate, como o molho de tomate, é importante. Não é que haja uma fórmula mágica, mas é importante certificar-se de que incluímos esses tipos de vegetais. 

E essa dieta é sustentável?

WILLETT: Em geral, os vegetais têm uma pegada ambiental de impacto leve a moderado, mas varia enormemente. Se os produzirmos na Califórnia e os enviarmos para todo o país, haverá uma pegada de carbono de impacto apreciável, não pela produção dos vegetais em si, mas pelo processo de manutenção da cadeia de frio. Alguns colegas em Michigan mostraram que, por tecnologia muito simples, como estufas onde não usam combustíveis fósseis para aquecimento , eles podem produzir verduras praticamente o ano todo em Michigan, com cerca de 1/10 da pegada ambiental em comparação com aqueles que são produzidos e enviados da Califórnia. Portanto, não é apenas o que comemos, mas como é produzido.

Isso significa que devemos comer local?

WILLETT: Todo o resto sendo igual. Mas se você tem uma estufa na Nova Inglaterra que queima muito combustível fóssil para produzir tomates em janeiro, isso não será necessariamente bom. Quase todos os dias, o que é chamado de trem de frutas vem da costa leste da Flórida para os mercados de Boston. Estamos aproveitando o calor e a luz do sol na Flórida, e o transporte de trem é bem barato, então isso é provavelmente melhor do que colocar alguns alqueires de frutas em sua picape no oeste de Massachusetts e dirigir até Boston. Queremos simplificar as coisas, mas não simplificar demais.

A entrevista foi editada para maior clareza e extensão.

 

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