Saúde

Atualize sua máscara conforme surtos de tensão COVID mais transmissíveis
Em mudança, os especialistas agora pedem N95s ou mascaramento duplo como variantes definidas para dominar o cenário viral
Por Alvin Powell - 11/02/2021


Stephanie Mitchell / Fotógrafa da equipe de Harvard

Mesmo com os casos de coronavírus caindo nacionalmente, os especialistas de Harvard estão alertando o público para manter a guarda porque mais variantes altamente transmissíveis provavelmente reverterão esse declínio nas próximas semanas, com uma cepa recém-chegada respondendo por 10 por cento dos casos na Flórida.

Atul Gawande , professor de cirurgia da Harvard Medical School e Cynthia e John F. Fish Distinguished Chair in Surgery, Brigham and Women's Hospital, disse que as ações recentes em Iowa, Dakota do Norte e Wisconsin para relaxar os mandatos das máscaras estão chegando muito cedo, apesar dos casos em declínio nacionalmente para apenas 91.000 por dia na semana passada, a partir de um pico no início de janeiro de mais de 300.000 novos casos por dia.

Gawande, em uma teleconferência com repórteres na terça-feira, citou um estudo divulgado no fim de semana por pesquisadores da Universidade da Califórnia, do Scripps Research Institute e da Universidade do Arizona que realizaram uma análise genética de amostras virais em todo o país em busca de um jejum cepa de espalhamento que se tornou dominante no Reino Unido. Eles descobriram que a cepa, conhecida como B.1.1.7, apareceu em amostras dos Estados Unidos já no final de novembro e se espalhou por 30 estados. Eles também descobriram que a variante aumenta as taxas de transmissão entre 35% e 45%, fazendo com que os casos dobrem a cada semana e meia. Os pesquisadores projetaram que ela se tornará a cepa dominante aqui em março.

Embora a campanha de vacinação dos EUA esteja avançando, com 32 milhões de americanos tendo recebido pelo menos uma dose, Gawande disse que a velocidade de disseminação da nova variante parece quase certa superar a do esforço de vacinação. Em Israel, disse ele, 50 por cento da população foi vacinada, mas com a variante do Reino Unido em 50 por cento dos casos, as hospitalizações continuam a aumentar. A menos que os esforços de mitigação sejam intensificados para conter o aumento da infecciosidade da nova cepa, disse ele, um padrão agora familiar pode ser esperado: um aumento nos casos seguido em semanas por um salto nas hospitalizações e, em seguida, um aumento nas mortes.

“A taxa de duplicação é a cada 10 dias, então isso é muito preocupante - extremamente preocupante”, disse Gawande, também professor de política e gestão de saúde na Escola de Saúde Pública Harvard TH Chan . “Temos uma boa queda na taxa de hospitalizações, casos e mortes, mas estamos vendo um número crescente de [B.1.1.7.] Casos. Nós sabemos o que acontece. Duas a três semanas depois disso, vemos um número crescente de hospitalizações relacionadas a B.1.1.7, e então veremos mortes a seguir. ”

Gawande disse que, ao contrário das ações nos três estados do Centro-Oeste, mandatos de máscara devem ser a última precaução a ser removida quando os casos começam a cair, não a primeira. Ele recomendou que as estratégias de prevenção e mitigação continuassem e que cada atualização americana de máscaras de tecido para "grau médico". Na quarta-feira, o Centro de Controle e Prevenção de Doenças divulgou uma nova pesquisa  sugerindo que usar uma máscara de pano sobre uma cirúrgica melhora a segurança.

O apelo de Gawande às máscaras ecoa o de Joseph Allen , professor associado de ciência de avaliação de exposição na Harvard Chan School. Allen disse na semana passada que todos os americanos deveriam estar atualizando para respiradores N95 ou equivalente. No início da pandemia, as autoridades recomendaram que o público confiasse em máscaras cirúrgicas de tecido ou papel para reservar N95s para os primeiros respondentes, mas agora - especialmente com o surgimento de variantes altamente infecciosas - as pessoas deveriam usar rotineiramente respiradores N95, que removem 95 por cento das partículas virais.

Embora os N95 devam ser abundantes agora, Allen reconheceu que mesmo depois de um ano de pandemia, a oferta não correspondeu à demanda. Máscaras equivalentes importadas do exterior também podem ser eficazes, disse ele, incluindo o KF94 de fabricação sul-coreana e o KN95 de fabricação chinesa, embora Allen tenha alertado que cópias menos eficazes de KN95 também estão sendo vendidas. Se essas máscaras não estiverem disponíveis, Allen recomendou a máscara dupla, usando uma máscara cirúrgica por causa de suas maiores propriedades de filtração com uma máscara de pano bem ajustada por cima. O ajuste da máscara de pano, disse ele, deve melhorar a filtragem da máscara cirúrgica, fechando as lacunas ao redor do nariz e nos cantos da boca. Essa combinação, disse ele, deve aumentar a capacidade de triagem das máscaras para cerca de 70 por cento. O efeito é aditivo, disse ele, e duas pessoas com máscara dupla deveriam reduzir as partículas em 90 por cento,

“A taxa de duplicação é a cada 10 dias, o que é muito preocupante - extremamente preocupante.”

- Atul Gawande

Com as variantes agora se espalhando nos EUA, Allen, há muito um defensor da educação presencial, disse que é extremamente importante que as escolas reprimam o uso de máscaras frouxas e higienização das mãos e reexaminem a ventilação e / ou filtração do ar da sala de aula, para que eles alcancem as quatro a seis renovações de ar recomendadas por hora. Com a nova variante, disse ele, a sorte pode acabar para as escolas que não têm protocolos rigorosos em vigor, mas mesmo assim têm visto poucos casos.

“Acho que a margem de sorte está prestes a diminuir”, disse Allen. “Realmente ficou muito claro o que precisa ser feito.”

Embora B.1.1.7 deva se tornar a cepa dominante nos Estados Unidos em apenas algumas semanas, não é a única. No final de janeiro, os resultados do ensaio clínico de fase 3 anunciados pela Johnson & Johnson geraram preocupação sobre uma variante na África do Sul. Enquanto a vacina foi 72 por cento eficaz na prevenção de doenças moderadas a graves nos EUA, esse número foi de apenas 57 por cento na África do Sul, provavelmente devido à prevalência de uma cepa de vírus que se acredita se espalhar mais rapidamente e escapar parcialmente da proteção imunológica. A boa notícia sobre a vacina Johnson & Johnson, desenvolvida no laboratório do Beth Israel Deaconess Medical Center da Harvard Medical School Professor Dan Barouch, é que ele provou ser 85% eficaz contra doenças graves, o que deve aliviar a pressão sobre os estabelecimentos de saúde. O perigo das variantes que evitam o sistema imunológico foi ilustrado esta semana, quando a África do Sul decidiu interromper a distribuição de uma vacina AstraZeneca devido à ineficácia.

Em uma entrevista no final de janeiro, Barouch chamou o cenário pandêmico de “mais complicado” hoje e disse que a Johnson & Johnson está testando se uma segunda dose aumentaria ainda mais a eficácia da vacina de injeção única - as vacinas Pfizer e Moderna são fornecidas em duas doses. Além disso, ele está voltando ao trabalho, dizendo que seu laboratório está analisando “muito de perto” como modificar a vacina para que seja mais eficaz contra as novas variantes.

O impacto das variantes fez com que os especialistas em pandemia revisassem as estimativas de quando a vida retornaria ao que fosse "normal" pós-pandemia. Anthony Fauci, o principal médico de doenças infecciosas do país e um importante conselheiro do coronavírus Biden, projetou em dezembro que um número suficiente de americanos seria vacinado até o final do verão e que algum tipo de "normalidade próxima de onde estávamos antes" ocorreria no final do ano. Notícias recentes sobre o aumento das variantes do coronavírus deixaram até Fauci incerto sobre o fim da pandemia, dizendo ao The Washington Post neste mês que ele não tinha uma "resposta definitiva" para a questão de quando a normalidade poderia retornar.

 

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