Saúde

O diagnóstico de pré-diabetes é menos útil em pacientes mais velhos, segundo o estudo
Os resultados do estudo mostram que os adultos mais velhos considerados
Por Relatório da equipe da Escola Bloomberg de Saúde Pública - 13/02/2021


Getty Images

Os adultos mais velhos que são classificados como tendo "pré-diabetes" devido a medidas moderadamente elevadas de açúcar no sangue geralmente não desenvolvem diabetes total, de acordo com um estudo conduzido por pesquisadores da Escola de Saúde Pública Johns Hopkins Bloomberg.

Os médicos ainda consideram o pré-diabetes um indicador útil do risco futuro de diabetes em adultos jovens e de meia-idade. No entanto, o estudo, que acompanhou quase 3.500 adultos mais velhos, com idade média de 76 anos, por cerca de seis anos e meio, sugere que o pré-diabetes não é um marcador útil de risco de diabetes em pessoas de idade mais avançada.

Os resultados foram publicados no JAMA Internal Medicine .

"PARECE QUE EM ADULTOS MAIS VELHOS, 'PRÉ-DIABETES' NÃO É UM DIAGNÓSTICO ROBUSTO."

Elizabeth Selvin
Epidemiologista

"Nossos resultados sugerem que, para adultos mais velhos com níveis de açúcar no sangue na faixa do pré-diabetes, poucos realmente desenvolverão diabetes", diz a autora do estudo, Elizabeth Selvin , professora do Departamento de Epidemiologia da Escola Bloomberg. "A categoria de pré-diabetes não parece estar nos ajudando a identificar pessoas de alto risco. Em vez disso, os médicos devem se concentrar em mudanças de estilo de vida saudável e fatores de risco de doenças importantes, como tabagismo, pressão alta e colesterol alto."

O diabetes tipo 2 leva a um nível crônico de glicose no sangue excessivo, que estressa órgãos, incluindo os rins, enfraquece o sistema imunológico e danifica os vasos sanguíneos, promovendo doenças cardíacas e derrame cerebral, entre outras condições. A prevalência de diabetes tipo 2 diagnosticada nos Estados Unidos passou de menos de 1% na década de 1950 para mais de 7% hoje - e os pesquisadores acreditam que o número real agora, incluindo diabetes não diagnosticado, é superior a 12%. Este aumento acentuado se deve ao envelhecimento da população dos Estados Unidos e ao aumento das taxas de sobrepeso e obesidade.

Os médicos usaram o conceito de pré-diabetes - envolvendo níveis de glicose no sangue superiores ao normal, mas ainda não na faixa diabética - como um indicador de risco elevado de diabetes em pessoas mais jovens e de meia-idade. No entanto, a utilidade do conceito em adultos mais velhos - especialmente aqueles com 70 anos ou mais - tem sido menos clara.

"É muito comum que os adultos mais velhos tenham níveis de glicose no sangue pelo menos ligeiramente elevados, mas a probabilidade de eles progredirem para diabetes ainda é uma questão não resolvida", diz Selvin.

Para obter uma imagem melhor de como os adultos mais velhos com pré-diabetes se saem, Selvin e seus colegas recorreram ao Estudo de Risco de Aterosclerose em Comunidades. Este grande projeto de coorte epidemiológica, financiado pelo Instituto Nacional do Coração, Pulmão e Sangue dos EUA e incluindo participantes negros e brancos, está sendo executado em quatro centros médicos dos EUA, incluindo Johns Hopkins, desde 1987. Para sua análise de pré-diabetes, os pesquisadores selecionaram 3.412 participantes do estudo ARIC que compareceram a uma consulta de acompanhamento em 2011-13 - época em que os participantes tinham entre 71 e 90 anos - e não tinham histórico de diabetes. Os pesquisadores então observaram como as medições dos níveis de glicose no sangue dos participantes mudaram na próxima visita de acompanhamento durante 2016-17.

Como esperado, os pesquisadores descobriram que "pré-diabetes", definido de acordo com duas medidas diferentes de exames de sangue, era muito comum entre os participantes na visita de 2011-13. Aqueles com pré-diabetes, definidos por níveis moderadamente elevados de glicose no sangue após jejum noturno (teste de glicose em jejum prejudicado, ou IFG), representaram 59% da amostra inicial, e aqueles com pré-diabetes definidos com um teste de sangue diferente para hemoglobina glicada (HbA1c) , representou 44% da amostra inicial.

No entanto, os resultados mostraram que apenas um pequeno número de participantes que tiveram pré-diabetes em 2011-13 desenvolveram diabetes no momento da visita de 2016-17 - 8% dos pré-diabéticos definidos por IFG e 9% dos pré-diabéticos definidos por HbA1c .

Por outro lado, 44% do grupo IFG e 13% do grupo HbA1c melhoraram o suficiente na visita de 2016-17 para que os resultados dos seus testes voltassem à faixa normal. Além disso, 16% e 19% desses dois grupos morreram de outras causas na visita de 2016-17.

Os resultados mostram que adultos mais velhos com pré-diabetes, em intervalos como o do estudo, são mais propensos a ter níveis de açúcar no sangue mais baixos - ou morrer por outras razões - do que progredir para diabetes.

"Parece que em adultos mais velhos, 'pré-diabetes' não é um diagnóstico robusto", diz Selvin.

"Nossas descobertas apoiam um foco em melhorias no estilo de vida, incluindo exercícios e dieta quando viável e seguro, para adultos mais velhos com pré-diabetes", disse Mary Rooney, pós-doutoranda na Escola Bloomberg e a primeira autora do artigo. “Esta abordagem tem amplos benefícios para os pacientes”.

Selvin e seus colegas recomendam que, para adultos mais velhos, os médicos devem concentrar seus esforços de triagem em fatores de risco, como hipertensão, que são mais úteis na previsão de doenças e mortalidade nesta população.

 

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