Saúde

O estudo da Chan School dá aos aeroportos notas altas em segurança COVID
Mas os especialistas não chegam a dizer que as viagens aéreas não apresentam risco de infecção
Por Alvin Powell - 13/02/2021


Suhyeon Cho / Unsplash

Um grupo de especialistas em saúde de Harvard deu aos aeroportos notas altas por tomar medidas para garantir a segurança dos passageiros, mas não chegou a dizer que é seguro voar durante a pandemia.

Pesquisadores da Aviation Public Health Initiative na Harvard TH Chan School of Public Health divulgaram seu segundo relatório aos repórteres na quinta-feira, dizendo que uma abordagem em várias camadas semelhante à recomendada para escolas e escritórios está em vigor nos aeroportos de todo o país. Essa abordagem, que consiste em ventilação aprimorada, superfícies higienizadas, tecnologia que incentiva transações sem contato, bem como a familiar higiene das mãos, uso de máscara e distanciamento físico, pode reduzir a exposição a qualquer vírus que os viajantes possam carregar.

Os pesquisadores disseram que o compromisso pessoal redobrado pode fornecer uma medida adicional de segurança para aqueles que precisam viajar. Isso começa com ficar em casa se você se sentir doente, ser cuidadoso quanto ao uso de máscaras e se afastar da multidão em pontos de estrangulamento inevitáveis, como portões de embarque e retirada de bagagem.

“Há riscos de qualquer atividade em espaços públicos. Descobrimos que a indústria da aviação tem aplicado suas proezas científicas e de engenharia para explorar e implementar medidas que reduzam esse risco. … Não estamos dizendo que é seguro voar, mas existem riscos e ações para reduzir esses riscos ”, disse Leonard Marcus, professor de práticas de saúde pública na Escola Chan e codiretor da Iniciativa de Liderança de Preparação Nacional da Escola. Marcus participou de uma teleconferência de mídia para lançar o relatório de seus outros autores, John Spengler, Akira Yamaguchi Professor de Saúde Ambiental e Habitação Humana; Edward Nardell, professor de saúde ambiental e de imunologia e doenças infecciosas; e pesquisador associado Wendy Purcell.

O relatório de 262 páginas foi o segundo da iniciativa a examinar as viagens aéreas. O primeiro, lançado em outubro, examinou a segurança dos passageiros durante os aviões, recomendando medidas como embarque mais escalonado para reduzir a densidade na passagem e corredores dos aviões e usando sistemas eficientes de ventilação em voo - suficientes para filtrar vírus - enquanto o avião está no solo, seja taxiando ou estacionado no portão com passageiros ainda a bordo.

O relatório mais recente cobre a segurança no aeroporto. Os investigadores começaram a trabalhar nele em julho e cobriram cerca de 450 instalações nos Estados Unidos, desde pequenas instalações regionais até as maiores do país em Atlanta - que, antes da pandemia, atendia 50 milhões de passageiros por ano. Eles desenvolveram um questionário detalhado, revisaram os manuais de segurança COVID, entrevistaram gerentes de aeroportos e conversaram com representantes da Administração de Segurança de Transporte e do setor de aviação civil.

“Não estamos dizendo que é seguro voar, mas existem riscos e ações para reduzir esses riscos.”

- Leonard Marcus, palestrante sobre práticas de saúde pública na Escola Chan e codiretor da Iniciativa de Liderança de Preparação Nacional da Escola

“Os aeroportos neste estudo estão fazendo esforços conjuntos para reduzir o risco da transmissão SARS-CoV-2 no ambiente do aeroporto no que se refere à experiência do viajante meio-fio-a-meio-fio”, disse Purcell. “Eles estão empregando toda uma gama de diferentes estratégias de mitigação de risco, para passageiros, para funcionários, para suas concessionárias, empreiteiros e visitantes. … Coletivamente, esses esforços estão desempenhando um papel importante no fornecimento dessas camadas de proteção para mitigação de riscos. ”

Os autores do relatório afirmam que, de certa forma, os aeroportos têm uma vantagem sobre outros tipos de negócios. Como as instalações são tipicamente arejadas, com grandes espaços abertos e tetos altos, elas oferecem muito espaço para a diluição de vírus de viajantes doentes. Em algumas áreas, no entanto, como as filas durante o embarque e a área de retirada de bagagem de teto mais baixo, a filtragem suplementar por meio de purificadores de ar portáteis pode ser usada.

O estudo também alertou sobre consequências não intencionais de algumas políticas de segurança, citando como exemplo as regras de autoridades estaduais e locais para fechar áreas de alimentação em torno de restaurantes de aeroportos em uma tentativa de desdensificação. O problema é que os viajantes famintos levam sua comida para outro lugar no aeroporto, muitas vezes se acomodando em áreas de estar fechadas, onde colocam máscaras para comer, aumentando o congestionamento e a possível exposição das pessoas ao seu redor. Novamente, em tais casos, a responsabilidade pessoal entra em jogo, e os autores incentivaram os viajantes a permanecerem desmascarados o menos possível enquanto comem.

A conformidade do passageiro é uma espécie de curinga no sistema, disseram os autores. Mandatos de máscaras, que eram quase universais para funcionários de aeroportos, também se tornaram assim para viajantes depois que o presidente Biden emitiu uma ordem executiva recente tornando as máscaras obrigatórias em aeroportos e aviões, bem como em outros meios de transporte. O descumprimento tem sido um problema, mas as companhias aéreas lidaram com isso emitindo avisos e colocando aqueles que permaneceram em não conformidade em listas de exclusão aérea. A sanção foi eficaz em incitar alguns viajantes a seguir as diretrizes, disseram os autores.

“Percorremos um longo caminho”, disse Nardell. “Há uma luz no fim do túnel, mas temos que manter as máscaras por um tempo.”

 

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