Saúde

Podemos evitar uma onda de variante que deixou a Grã-Bretanha cambaleando
Especialista diz que taxas de COVID em queda, vacinações crescentes, tempo podem dificultar a propagação
Por Alvin Powell - 23/02/2021


Um centro de vacinação no Gillette Stadium em Foxborough, Massachusetts. AP Photo / Steven Senne

Variantes mais infecciosas do COVID-19 estão se espalhando nos Estados Unidos ao mesmo tempo em que os casos estão diminuindo e a campanha nacional de vacinação está ganhando força. Junte tudo isso, disse um epidemiologista de Harvard na sexta-feira, e tudo isso pode representar um golpe de sorte para nós, e podemos ser poupados de um surto de uma mutação viral, como a que ameaçou derrubar o sistema de saúde do Reino Unido.

William Hanage , professor associado de epidemiologia da Escola de Saúde Pública Harvard TH Chan , disse que embora a variante altamente infecciosa do Reino Unido, conhecida como B.1.1.7, tenha efeitos devastadores na Grã-Bretanha, Irlanda e outras nações, que podem não acontecer aqui embora tenha sido encontrado em 42 estados e seja de 35 a 45 por cento mais infeccioso do que a variante viral original.

Isso porque ele chegou aqui mais tarde do que em outras nações e está se espalhando em um momento em que os casos nos Estados Unidos começaram a diminuir rapidamente. Embora os cientistas estejam lutando para entender o declínio recente - novos casos diários em todo o país caíram de mais de 300.000 no início de janeiro para apenas 69.165 em 17 de fevereiro - Hanage, que falou com a mídia em uma teleconferência na manhã de sexta-feira, disse que três fatores podem ter algo a ver com isso. Primeiro, disse ele, é a sazonalidade. Embora meados de fevereiro continue sendo o inverno mais profundo, sabe-se que os coronavírus causadores de resfriados comuns atingem o pico em janeiro. Por que isso ainda não está claro, disse ele, e tanto as condições comportamentais quanto as climáticas podem ter algo a ver com isso. Independentemente disso, esse vírus pode estar se comportando como um primo próximo.

Hanage alertou que a sazonalidade não funciona da mesma forma durante uma pandemia e em épocas mais comuns, e é improvável que a transmissão cesse completamente. Mesmo com o resfriado comum, ele disse, “resfriados de verão” não são desconhecidos.

Em segundo lugar, disse ele, é que a população está ganhando imunidade, embora lentamente. É possível, disse ele, que locais que tiveram grandes surtos no início da pandemia tenham indivíduos imunes o suficiente para diminuir a disseminação para os não infectados, mas o tamanho desse efeito variaria de um lugar para outro.

Em terceiro lugar, ele disse, é que as pessoas podem ter alterado seu comportamento quando o vírus atingiu o pico, sendo mais diligentes em mascarar e lavar as mãos, e ficar em casa em vez de ir a bares e restaurantes. Essa mudança se manifestaria semanas depois, conforme o fluxo de indivíduos infectados que adoecem o suficiente para exibir sintomas e ir ao hospital diminui.

“Há todos os motivos para estarmos intensamente preocupados com as variantes, mas não pensamos necessariamente que vão decolar, de forma determinística, em todos os lugares ao mesmo tempo, pela mesma razão pela qual a pandemia não decolar em todos os lugares ao mesmo tempo ”, disse Hanage. “Houve essas coisas aleatórias que aconteceram no início.”

Acima disso, Hanage disse que uma campanha nacional de vacinação está ganhando força - até quinta-feira, 41 milhões haviam recebido pelo menos uma dose, de acordo com os Centros de Controle e Prevenção de Doenças (CDC). E o presidente Joe Biden se comprometeu a entregar 150 milhões de doses em seus primeiros 100 dias de mandato.

“Em conjunto, pode significar que o ponto em que esta variante, B.1.1.7, está se tornando localmente comum é a parte do ano em que não transmite tão bem ou uma alta proporção de pessoas são vacinadas”, disse Hanage .

Isso cria muitas partes móveis, disse Hanage, mas o que pode significar é que a propagação das variantes nos EUA será menos semelhante ao aumento que varreu o Reino Unido e mais semelhante ao do vírus original aqui, com COVID- regional 19 surtos devido à variante que são altamente dependentes das condições locais, como adesão às diretrizes de saúde pública, experiências anteriores de pandemia e clima regional, como a onda de calor do verão passado que levou as pessoas para dentro de casa no sul e coincidiu com casos surgindo no Sol Cinto.

“Não acho que haverá uma onda nacional definitiva, pelo menos não nos próximos meses, mas pode haver eventos locais significativos”, disse Hanage. “E quão locais eles são e até que ponto se espalham dependerá muito do que fizermos.”

 

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