Saúde

Jovens adultos mais atingidos pela solidão durante a pandemia
Rede social robusta é a chave para aliviar a dor, evitando uma espiral descendente, diz estudo
Por Colleen Walsh - 25/02/2021


Ilustração de Annalisa Grassano

Enquanto os psicólogos temem que a pandemia do coronavírus esteja desencadeando uma epidemia de solidão, uma nova pesquisa de Harvard sugere que os sentimentos de isolamento social estão aumentando e que os mais atingidos são os adolescentes mais velhos e os jovens adultos.

Nos resultados recentemente divulgados de um estudo conduzido em outubro passado por pesquisadores do Making Caring Common , 36 por cento dos entrevistados em uma pesquisa nacional com aproximadamente 950 americanos relataram se sentir solitários "frequentemente" ou "quase todo o tempo ou o tempo todo" no período anterior quatro semanas, em comparação com 25 por cento que se lembra de ter experimentado problemas sérios nos dois meses anteriores à pandemia. Talvez o mais impressionante seja que 61% das pessoas com idade entre 18 e 25 anos relataram níveis elevados.

“Fiquei surpreso com o grau de solidão entre os jovens”, disse Richard Weissbourd, psicólogo e professor sênior da Harvard Graduate School of Education (HGSE) que ajudou a conduzir a pesquisa. “Se você olhar para outros estudos sobre idosos, seus índices de solidão são altos, mas eles não parecem ser tão altos quanto são para os jovens.”

A estatística inquietante é ainda mais preocupante quando combinada com os dados de junho dos Centros de Controle e Prevenção de Doenças, mostrando que 63% dos jovens relataram sintomas substanciais de ansiedade e depressão. “É um grupo com o qual estamos realmente preocupados”, disse Weissbourd, que suspeita que vários fatores estejam em ação.

Adolescentes mais velhos e jovens adultos podem ser particularmente suscetíveis porque muitas vezes estão em transição de suas "famílias herdadas para as famílias escolhidas", disse Weissbourd, o que significa que não têm conexões importantes com aqueles que podem "ser proteções essenciais contra a solidão". Os alunos na faculdade podem estar lutando para se encaixar e sentir saudades de casa, enquanto os que não estão na escola podem se sentir desconectados de grupos sociais ou comunidades importantes. Os jovens também costumam tomar decisões críticas sobre suas vidas e relacionamentos profissionais e pessoais, o que pode aumentar o estresse e a sensação de isolamento, disse ele.

“Se todas as pessoas que estão em boa forma puderem se comprometer a estender a mão para uma pessoa de sua preocupação, talvez se sinta solitária uma vez por semana, isso seria uma coisa boa.”

- Richard Weissbourd, psicólogo, professor sênior da Escola de Graduação em Educação

O novo relatório também aponta para o modo como esses sentimentos podem levar a uma espiral descendente. Muitos jovens que relataram grande solidão também disseram que se sentiam como se ninguém “se importasse genuinamente” com eles. A pesquisa também sugere que pessoas solitárias muitas vezes sentem que estão estendendo a mão ou ouvindo outras pessoas mais do que outras pessoas estão estendendo a mão ou ouvindo. “Essas coisas podem se tornar contraproducentes”, disse Weissbourd. “Quando você sente que está se esforçando enquanto outras pessoas não estão se esforçando, ou sente que vai ser rejeitado novamente, você se retrai, o que aumenta sua solidão e sua ansiedade em relação às situações sociais”.

Weissbourd e sua equipe argumentam que eliminar a solidão requer uma infraestrutura social robusta. As escolas podem ser pontos importantes de intervenção, eles sugerem, onde os professores podem ser treinados para conectar os pais uns aos outros e garantir que cada aluno esteja conectado a um adulto escolar. Os médicos também devem perguntar sobre a solidão durante os exames médicos anuais, ajudando a conectar os pacientes que estão lutando com suporte social; escolas de segundo grau, faculdades e centros para idosos devem se concentrar em conectar os jovens aos idosos; e os empregadores devem verificar com os funcionários se eles estão sozinhos e fornecer-lhes recursos que apoiem ​​a conexão. Para reduzir ainda mais o estigma associado à solidão, os autores também recomendam a criação de campanhas nacionais, estaduais e locais que enfatizem a importância de manter os laços sociais,

“Precisamos de educação pública que remova o estigma da solidão e realmente tente aliviar a vergonha”, disse Weissbourd, “porque a vergonha também pode ser contraproducente e fazer com que você evite situações sociais ou esconda seus verdadeiros sentimentos de maneiras que façam conexões significativas com outros muito difícil. ”

Weissbourd disse que ele e seus colegas consideram o combate à solidão um imperativo moral em uma “sociedade hiperindividualista” cada vez mais, onde muitas pessoas geralmente optam por se concentrar no bem-estar de seu pequeno círculo de família e amigos.

“Estamos defendendo que há uma questão moral em termos de saúde comunitária e que aqueles de nós que estão em posição de fazer isso devem tentar alcançar as pessoas que podem estar solitárias. Se todas as pessoas que estão em boa forma puderem se comprometer a estender a mão para uma pessoa com quem elas se preocupam, talvez se sintam sozinhas uma vez por semana, isso seria uma coisa boa. ”

 

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