Saúde

Amostras de espaços públicos podem mostrar como o coronavírus se espalha pelo ar
Um novo estudo irá explorar se minúsculas gotículas e partículas transportadas pelo ar podem espalhar o coronavírus em ambientes como supermercados, escolas e ruas movimentadas.
Por Ryan O'Hare - 01/03/2021


Getty Images

Liderada pelo Imperial College London e pela University of Surrey, a pesquisa irá coletar amostras de uma ampla gama de espaços públicos para ver se gotículas microscópicas suspensas no ar, por tossir ou falar, podem transportar e dispersar o vírus COVID-19 'vivo' ( chamado SARS-CoV-2) capaz de causar infecção.

O trabalho também analisará se o vírus pode ser dispersado mais longe, pegando carona em partículas na atmosfera, como pequenas partículas de poluição de veículos ou poeira.

Financiado pelo Conselho de Pesquisa em Ciências Físicas e Engenharia do UKRI (EPSRC) , o projeto COVAIR começará este mês, com pesquisadores que pretendem amostrar locais em Londres: primeiro em hospitais, depois estendendo-se a locais como escolas, lares de idosos, escritórios, cruzamentos de tráfego , supermercados, estações de trem e metrô e ônibus.

“Esta pesquisa ajudará a responder a algumas das perguntas não respondidas sobre a transmissão aérea do SARS-CoV-2, o vírus que causa o COVID-19”, disse o professor Fan Chung, principal investigador do Imperial College London.

Acreditamos que os aerossóis, como gotículas finas da tosse e pequenas partículas no ar, podem ser importantes para as vias aéreas de infecção de curto e longo alcance para os pulmões.

Professor Fan Chung - Colégio Imperial de Londres

O vírus SARS-CoV-2 de pessoas infectadas pode ser dispersado por gotículas liberadas na atmosfera por meio da tosse, da fala e até da respiração normal. 

A pesquisa sugere que a menor dessas gotículas denominadas aerossóis que são 10 vezes menores que a largura do cabelo humano (menos de 5μM de diâmetro) podem permanecer suspensas no ar por horas e viajar mais do que alguns metros para pousar nas superfícies, onde pode persistir por dias. A transmissão do SARS-Cov2 por aerossol foi demonstrada em espaços confinados, como em hospitais que tratam de pacientes com COVID-19. 

Existem também algumas evidências que sugerem que o vírus poderia ser disperso por distâncias muito maiores, aderindo a partículas poluentes na atmosfera. Esses aerossóis e partículas poluentes contendo o vírus podem então ser inalados diretamente nos pulmões das pessoas presentes na área. 

No entanto, atualmente existe uma lacuna importante em nosso conhecimento quanto aos níveis de vírus 'vivos' ou 'viáveis' circulando no ar que poderiam ser inalados e causar infecção.

De acordo com a equipe, detectar vírus viáveis ​​no ar pode ter implicações para medidas de proteção em espaços públicos.

O professor Chung explicou: “Acreditamos que os aerossóis, como as gotículas da tosse e pequenas partículas no ar, podem ser importantes para as vias aéreas de infecção para os pulmões de curto e longo alcance, como foi demonstrado para a gripe.

“No caso de transmissão de longo alcance, também verificaremos se o vírus pode ser transmitido por partículas poluentes finas. Esta pesquisa pode ter implicações importantes sobre como nos proteger de ser infectados. ”

O professor Prashant Kumar , coinvestigador principal da Universidade de Surrey , disse: “Este projeto é sobre como usar nossa riqueza de conhecimento coletivo para identificar se podemos localizar este vírus mortal, rastrear sua existência em aerossóis e tornar nossos espaços urbanos mais seguros. ”

Procurando vírus

Uma série de projetos buscou amostrar o ambiente para a presença do vírus no ar, usando PCR. Embora a abordagem seja capaz de detectar o SARS-CoV-2 a partir de sua impressão digital genética, ela não pode mostrar se o vírus detectado ainda é viável e capaz de causar infecção. 

No estudo COVAIR, os pesquisadores terão como objetivo coletar amostras de ar de vários locais. Eles serão transferidos para um laboratório de alta contenção e cultivados para ver se são capazes de replicar o vírus viável - um indicador de que o vírus pode causar uma infecção nos pulmões da pessoa que inalar o aerossol ou partículas infecciosas.

Inicialmente, a equipe tentará detectar o vírus no ar em hospitais que tratam de pacientes com COVID-19. Assim que seus métodos forem validados, eles usarão a abordagem para caçar o SARS-CoV-2 em outros ambientes urbanos, incluindo plataformas de trem, escritórios e shopping centers.

O professor Kumar disse: “Estamos contribuindo ativamente para a pesquisa do COVID-19 sobre a transmissão aérea do COVID-19, que teve um impacto devastador em todas as nossas vidas e ainda há muito que não entendemos sobre isso.

“Acredito que é somente por meio desses projetos colaborativos que podemos nos preparar melhor para as batalhas contra esse vírus que temos pela frente.”

O professor Chung acrescentou: “COVID-19 continua a ter um grande impacto na vida de todas as pessoas do planeta. Portanto, é importante aprender mais sobre como podemos nos proteger desse vírus mortal.

“O COVAIR vai averiguar se o vírus vivo pode ser transmitido por aerossóis ou partículas poluentes no ar. Ele terá como base a experiência que desenvolvemos em nosso estudo atual da INHALE no Imperial, que visa avaliar o impacto da poluição do ar na saúde pessoal em ambientes urbanos.

“Se formos capazes de detectar vírus viáveis ​​no ar, isso pode ter implicações para medidas de proteção adicionais que as pessoas precisariam tomar em espaços públicos.” 

A amostragem inicial está prevista para começar no Royal Brompton Hospital nas próximas semanas.

Este estudo é apoiado pelo financiamento Agile Research and Innovation Response do UKRI para COVID-19.

 

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