Saúde

Pessoas com múltiplos transtornos mentais podem envelhecer vários anos mais rápido, segundo estudo
Pessoas com transtornos mentais têm maior risco de desenvolver doenças relacionadas à idade, mas não necessariamente têm maior risco de envelhecer mais rápido - até agora.
Por Kristen Rogers , CNN - 03/03/2021


Pessoas com transtornos mentais têm maior risco de desenvolver doenças relacionadas à idade, mas não necessariamente têm maior risco de envelhecer mais rápido - até agora.

Experimentar distúrbios mentais no início da vida pode levar a uma saúde física mais precária e envelhecimento acelerado na idade adulta, descobriu um estudo publicado na quarta-feira na revista JAMA Psychiatry.

Os participantes do estudo que tinham uma maior variedade e persistência de sintomas de transtorno mental na idade adulta - ou altos escores de psicopatologia geral - estavam envelhecendo biologicamente mais rápido por um fator de cerca de 5,3 anos entre as idades de 26 e 45 em comparação com os participantes com os escores mais baixos. Os transtornos que os indivíduos de maior risco experimentaram quando eram mais jovens incluíam principalmente ansiedade, depressão, uso indevido de substâncias e esquizofrenia.

Uma mulher estressada está sentada em sua mesa, distraída pensando ou ponderando.  Ter múltiplos transtornos mentais pode deixar alguém em risco de envelhecer mais rápido - introduzindo desafios em sua vida cotidiana.

Uma mulher estressada está sentada em sua mesa, distraída pensando ou
ponderando. Ter múltiplos transtornos mentais pode deixar alguém em
risco de envelhecer mais rápido - introduzindo desafios
em sua vida cotidiana.

Esses indivíduos também experimentaram mais dificuldades com audição, visão, equilíbrio, funcionamento motor e cognição. Observadores independentes que viram fotos deste grupo sem saber nada sobre eles, classificaram-nos como parecendo mais velhos.

Como os autores do estudo controlaram muitos outros fatores que poderiam levar ao envelhecimento acelerado, como sexo, índice de massa corporal, tabagismo, saúde infantil e maus-tratos e status socioeconômico, o relatório revelou que "há algo mais lá que indica que pode haver algum tipo de processo biológico subjacente acontecendo ", disse Elizabeth Walker, professora assistente de pesquisa na Escola de Saúde Pública Rollins da Universidade Emory, em Atlanta, que não estava envolvida no estudo.

Essas descobertas resultaram do estudo longitudinal Dunedin, que observou e testou a saúde biológica, física e mental de cerca de 1.000 neozelandeses desde seu nascimento em 1972 ou 1973 até os 45 anos.

"Normalmente, você tem o início dessas doenças crônicas relacionadas à idade com certeza mais tarde. Quando pensamos em envelhecimento, pensamos em pessoas mais velhas, pessoas que estão com 50, 60 anos ou até mais", disse o autor principal do estudo atual Jasmin Wertz, um associado de pós-doutorado com a equipe Moffitt & Caspi na Duke University na Carolina do Norte. "Os resultados do envelhecimento nem mesmo são medidos antes de as pessoas atingirem essa idade. No entanto, o que vemos aqui é que quando você mede esses resultados, pode ver que as pessoas que tiveram essa experiência de problemas de saúde mental já mostram um envelhecimento mais rápido no que parece uma idade relativamente jovem. "

O estudo "ajuda ainda mais a conectar os pontos entre o que se sabe sobre a associação entre transtornos mentais e problemas de saúde física, incluindo mortalidade precoce", disse o Dr. Benjamin Druss, professor e titular da cadeira Rosalynn Carter em saúde mental na Rollins School of Public Health da Emory University. em Atlanta, que não estava envolvido no estudo.

As ligações entre transtornos mentais e envelhecimento

Existem alguns motivos potenciais pelos quais os transtornos mentais podem levar a um envelhecimento mais rápido, sejam esses motivos devido a hábitos prejudiciais à saúde e fatores estressantes relacionados aos transtornos mentais, ou por causa dos próprios transtornos mentais.

Por exemplo, pessoas com problemas de saúde mental têm maior probabilidade de fazer menos exercícios ou ter uma dieta pior, o que está associado a um envelhecimento mais rápido, disse Wertz.

Pessoas com problemas de saúde mental, e às vezes também com problemas físicos relacionados, muitas vezes lutam para ter acesso a cuidados adequados , o que é uma "experiência estressante", disse Wertz. Este grupo também tem maior probabilidade de ser exposto à violência e ao estigma, e apenas ter transtornos mentais pode causar danos ao corpo - muitas vezes, independentemente de como as pessoas cuidam de si mesmas.
"Se você tem problemas neurológicos preexistentes, ou talvez se você tem uma disposição genética, isso também pode contribuir para o risco de problemas de saúde mental e envelhecimento mais rápido", disse Wertz.

O estresse aumenta a circulação dos hormônios do estresse e a inflamação, o que pode levar a um envelhecimento mais rápido e a doenças subsequentes, disse o estudo. "Pensamos na depressão como uma doença que se origina no cérebro com distúrbios químicos e coisas assim. Mas a depressão provavelmente é uma doença sistêmica que afeta o corpo inteiro", disse o Dr. Brent Forester, membro do Conselho de Psiquiatria Geriátrica e chefe do Centro de Excelência em Psiquiatria Geriátrica do Hospital McLean em Massachusetts.

"Quanto mais tempo faço este trabalho, e quanto mais trabalho com adultos mais velhos em particular, mais penso na doença psiquiátrica não como um distúrbio cerebral, mas como um distúrbio do corpo inteiro."

Uma limitação do estudo é que os autores deixaram de observar os adultos aos 45 anos, de forma que não se sabe se o envelhecimento acelerado continuaria e se manifestaria como doenças crônicas. "Mas eu diria que quanto mais você envelhece e quanto mais velho", disse Forester, "é mais provável que alguns desses problemas médicos apareçam mais cedo do que tarde."

Unindo cuidados de saúde mental e física

As descobertas sugeriram que, com uma melhor prevenção, identificação precoce e tratamento aprimorado de problemas de saúde mental, os profissionais de saúde podem ser capazes de reduzir e retardar o envelhecimento e doenças físicas posteriores, disse Wertz. "Há uma janela de oportunidade, especialmente porque esses problemas de saúde mental ... frequentemente ocorrem relativamente mais cedo no curso da vida do que as doenças físicas."

"As pessoas que experimentam esses problemas de saúde mental são realmente um grupo de alta prioridade que deve ser monitorado tanto quanto possível para sinais de envelhecimento mais rápido", acrescentou Wertz. “Para fazer isso, você realmente precisa de uma grande integração dos sistemas de saúde para problemas de saúde mental e para aqueles que têm problemas de saúde física, porque no momento eles estão realmente separados”.

Os transtornos mentais podem ser debilitantes a ponto de a pessoa não conseguir manter hábitos saudáveis, e esse desafio pode ser agravado pela pandemia. Buscar ajuda profissional para diagnósticos, terapia e gerenciamento de medicamentos é mais fácil de falar do que fazer, mas se você puder, é melhor do que "esperar que você mesmo gerencie esses problemas e simplesmente vá em frente", disse Wertz.

Nesse ínterim, se você tiver resistência, um "estilo de vida saudável é a chave para prevenir doenças relacionadas à idade e prevenir um envelhecimento mais rápido", acrescentou Wertz. Qualquer quantidade de atividade física, socializar com segurança com outras pessoas, reduzir o tabagismo e uma alimentação saudável podem ajudar a reduzir a inflamação no corpo, entre outros benefícios.

 

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