Saúde

Restrições de pandemia agravando fatores desencadeantes de automutilação e problemas de saúde mental entre crianças e jovens
Os especialistas emitiram um alerta severo sobre os efeitos da pandemia na saúde mental de crianças e jovens.
Por Jacqueline Garget - 11/03/2021


Imagem: Menino usando máscara facial

Mesmo antes da pandemia, víamos a deterioração da saúde mental de crianças e jovens, o que foi ampliado pela prestação inadequada de serviços para atender às suas necessidades

Tamsin Ford

Escrevendo no BMJ , a professora Tamsin Ford da Universidade de Cambridge e colegas dizem que a deterioração da saúde mental é mais clara entre as famílias que já estão lutando e pedem ação urgente "para garantir que esta geração não seja desproporcionalmente prejudicada pelo COVID-19".

Eles apontam para evidências de que a saúde mental das crianças e jovens do Reino Unido estava se deteriorando antes da pandemia, enquanto os resultados sociais, educacionais e de saúde para crianças com problemas de saúde mental eram piores no século 21 do que no final do século 20. Por exemplo, entre 2004 e 2017, a ansiedade, a depressão e as lesões autoprovocadas aumentaram, principalmente entre as adolescentes. 

Dado que a automutilação é um fator de risco importante para o suicídio, não é surpreendente que as taxas de suicídio entre crianças e jovens do Reino Unido também tenham aumentado nos últimos anos, escrevem eles, embora os números permaneçam baixos em comparação com outras faixas etárias - cerca de 100 pessoas menores de 18 anos morreram por suicídio a cada ano na Inglaterra entre 2014 e 2016.

Estudos realizados durante a pandemia sugerem que, embora algumas famílias estejam lidando bem com a situação, outras enfrentam adversidades financeiras, enfrentam dificuldades para ir à escola em casa e correm o risco de experimentar ciclos viciosos de estresse e angústia crescentes.

As prováveis ​​condições de saúde mental aumentaram de 11% em 2017 para 16% em julho de 2020 em todas as idades, sexo e grupos étnicos, de acordo com a Pesquisa de Saúde Mental de Crianças e Jovens da Inglaterra (MHCYP). Além disso, uma amostra de 2.673 pais recrutados através da mídia social relatou deterioração da saúde mental e aumento de problemas comportamentais entre crianças de 4 a 11 anos entre março e maio de 2020 (durante o bloqueio), mas redução dos sintomas emocionais entre 11-16 anos.

Os entrevistados mais carentes socioeconomicamente tiveram saúde mental consistentemente pior em ambas as pesquisas, observam os autores - uma advertência severa, dado que a recessão econômica deve aumentar o número de famílias em dificuldades financeiras.

Os autores reconhecem que a deterioração da saúde mental não é, de forma alguma, uniforme. Por exemplo, uma proporção considerável de 19.000 crianças de 8 a 18 anos de 237 escolas inglesas pesquisadas durante o início do verão de 2020 relataram que se sentiam mais felizes, enquanto um quarto dos jovens na pesquisa MHCYP relatou que o bloqueio tornou suas vidas melhores.

E embora a incidência de automutilação registrada na atenção primária tenha sido substancialmente menor do que o esperado para crianças de 10 a 17 anos em abril de 2020, ela voltou aos níveis pré-pandêmicos em setembro de 2020, com padrões semelhantes detectados para todos os encaminhamentos de saúde mental na Inglaterra.

Os dados também mostram uma duplicação no número de encaminhamentos urgentes para transtornos alimentares na Inglaterra durante 2020, apesar de um aumento menor nos encaminhamentos não urgentes.

A professora Tamsin Ford, do Departamento de Psiquiatria da Universidade de Cambridge, disse: “Mesmo antes da pandemia, víamos a deterioração da saúde mental entre crianças e jovens, agravada pela prestação inadequada de serviços para atender às suas necessidades. O bloqueio e outras medidas destinadas a combater a pandemia servirão apenas para exacerbar esses problemas - e ainda mais para alguns grupos de diferentes idades e circunstâncias socioeconômicas.

“A vida dos jovens foi virada de cabeça para baixo pela pandemia, como é o caso de muitas pessoas, mas sua educação também foi interrompida e muitos jovens agora enfrentam um futuro incerto. Solicitamos aos formuladores de políticas que reconheçam a importância da educação para os resultados sociais e de saúde mental, juntamente com um enfoque apropriado no emprego e nas perspectivas econômicas.

 

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