Saúde

Casos do Brasil lançam mais luz sobre o risco de reinfecção de COVID-19
Os pesquisadores acreditam que a reinfecção com SARS-CoV-2 pode ser mais comum do que se pensava, após uma análise de pessoas que contraíram COVID-19 duas vezes.
Por Ryan O'Hare - 12/03/2021


Casos em profissionais de saúde mostram reinfecções 'podem não ser tão incomum quanto se pensava '

Os resultados vêm de uma análise de 33 casos de COVID-19 recorrente no Brasil, que eram principalmente mulheres trabalhadoras de saúde. A recorrência foi frequentemente mais grave em comparação com a infecção inicial com o vírus SARS-CoV-2 e resultou em uma morte.

A análise, conduzida pela Universidade de Sergipe no Brasil e Imperial College London, demonstra que a imunidade adquirida naturalmente ao SARS-CoV-2 não garante necessariamente proteção contra a contratação do COVID-19 novamente.

"Pessoas que produzem uma resposta fraca de anticorpos contra SARS-CoV-2 podem ter maior probabilidade de serem infectadas novamente pelo vírus no futuro"

Professor Danny Altmann
Departamento de Inflamação e Imunologia

De acordo com os pesquisadores, sua série de casos - publicada recentemente no Journal of Infection e considerada a maior estudada até hoje - indica que a reinfecção pode ser mais comum do que o estimado anteriormente, e potencialmente tão alto quanto 7% em alguns grupos.

Os autores alertam contra a complacência em torno dos níveis assumidos de proteção contra a imunidade adquirida naturalmente e destacam a necessidade de monitoramento imunológico contínuo da população, especificamente entre aqueles com maior probabilidade de entrar em contato com o vírus.

O professor Danny Altmann , do Departamento de Imunologia e Inflamação do Imperial College London, disse: "A partir desta série de casos, mostramos uma proporção pequena, mas significativa de profissionais de saúde que tiveram infecção por COVID-19 confirmada por PCR em duas ocasiões distintas, e que o a recorrência da infecção tendeu a ser mais grave, com uma fatalidade.

“Acreditamos que esta seja a maior série de casos até o momento e fornece algumas evidências para sugerir que as pessoas que produzem uma resposta fraca de anticorpos contra o SARS-CoV-2 podem ter maior probabilidade de serem infectadas novamente pelo vírus no futuro.

“Nossas descobertas podem ser importantes ao considerar os limites de imunidade do rebanho e os níveis de proteção adquirida naturalmente contra o vírus. Também sugere que precisamos de amostragem contínua e monitoramento imunológico entre os grupos de risco, como profissionais de saúde da linha de frente. ”

Casos de reinfecções

Acompanhando os casos notificados pelo Centro de Saúde da Universidade Federal de Sergipe, no Brasil, os autores identificaram 33 casos que notificaram uma segunda infecção por SARS-CoV-2 confirmada por PCR, após um período sem doença após a primeira infecção. Entre aqueles com infecção recorrente, a maioria eram profissionais de saúde (30), do sexo feminino (27), e tiveram um período médio sem doença entre a primeira e a segunda infecção de 51 dias.

Houve também alguma evidência de ligações biológicas subjacentes, com 42% (14) dos casos recorrentes com tipo de sangue A +. Além disso, a análise de anticorpos contra SARS-CoV-2 em mais da metade dos 33 casos (17) mostrou uma resposta de anticorpos mais baixa após a primeira infecção em comparação com o grupo controle (31 de 62 casos). A gravidade do segundo episódio de COVID-19 foi associada a condições de saúde pré-existentes, incluindo obesidade, hipertensão, diabetes e asma.

Os pesquisadores destacam uma série de limitações em sua análise, com um teste PCR negativo entre a primeira e a segunda infecção disponível apenas para dois dos 33 casos. Sequências genômicas de swabs foram adquiridas de apenas um caso, mas mostraram sequências virais diferentes entre a primeira e a segunda infecção.

Infecção 'recorrente'

O professor Altmann explicou: “Tivemos o cuidado de chamar esses casos de 'recorrentes', em vez de 'reinfecção', pois não podemos descartar totalmente a persistência do reservatório de vírus. No entanto, sabemos que essas pessoas tiveram uma infecção inicial por COVID-19 confirmada, se recuperaram e voltaram ao trabalho por um período, antes de terem uma segunda infecção por COVID-19 confirmada, e que pelo menos dois dos casos tiveram um resultado de PCR negativo nesse ínterim .

“Vimos em toda a pandemia COVID-19 o quão difícil pode ser logisticamente adquirir diagnósticos como testes de PCR e sequenciamento genômico, ou arquivar swabs para análise futura, durante o pico de demanda de um surto. É impossível ter certeza absoluta de que nenhum desses profissionais de saúde se recuperou, voltou ao trabalho e sofreu algum tipo de recorrência grave, mas certamente isso não é menos inquietante.

“Mas continuamos confiantes de que esta série de casos destaca uma descoberta significativa - que a reinfecção pode não ser tão incomum quanto se pensava anteriormente. Isso deve ser levado em consideração ao fazer qualquer suposição sobre os níveis de proteção da população contra SARS-CoV-2 de infecção adquirida naturalmente. ”

 

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